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Martes, 10 de febrero de 2009 - 18:07 GMT
Claves del paquete de Obama
Redacción BBC Mundo

Barack Obama
La aprobación del paquete de estímulo económico se ha convertido en prioridad para Obama.
Los senadores y representantes de Estados Unidos aprobaron el paquete de estímulos a la economía propuesto por el presidente Barack Obama.

El mandatario había advertido reiteradamente que su país podría enfrentar un desastre económico si no se tomaba una acción radical e inmediata.


¿Por qué se propuso un plan de estímulo tan costoso?

La economía de EE.UU. está en el umbral de su mayor recesión económica desde la Segunda Guerra Mundial, según muchos economistas.

Los que apoyan la medida dicen que sin el estímulo, la recesión que empezó a finales de 2007 podría extenderse hasta 2010. La crisis ya ha costado tres millones de empleos.

La aprobación del paquete de estímulo se ha convertido en prioridad para el presidente Obama, quien dice que se podrían perder millones de puestos de trabajo adicionales durante la recesión.

Como las tasas de interés están ya cerca de cero, es evidente que se necesitan tomar a consideración otras medidas para revitalizar la economía.

¿Por qué se ha retrasado la aprobación del plan?

Una versión diferente del proyecto, que alcanza US$825.000 millones, fue aprobada en la Cámara de Representantes sin recibir un sólo voto a favor de los legisladores republicanos.

Pero en el Senado los demócratas necesitan el apoyo de los republicanos para convertir el paquete en ley.

Aunque los demócratas tienen mayoría, les falta dos votos para llegar a los 60 que se requieren para pasar la medida.

Los republicanos querían aumentar el dinero que se gastaría en recortes tributarios, especialmente para las empresas, y reducir el monto del gasto del gobierno.

Algunos también se quejaban de que el dinero no sería gastado lo suficientemente rápido como para causar efectos en la recesión.

En el Senado, los planteamientos de la oposición recibieron el respaldo de un grupo de demócratas lo que provocó que los legisladores se vieran forzados a revisar el proyecto línea por línea, eliminando cualquier medida que era considerada demasiado costosa.

Las deliberaciones, como consecuencia, tomaron toda una semana.

¿Qué contiene el plan de estímulo?

El plan de estímulo incluye una combinación de medidas diseñadas para incrementar el respaldo político al paquete, como recortes impositivos, gasto adicional en infraestructura y ayuda para los estados que enfrentan dificultades con sus propios presupuestos.

Los detalles del plan acordado en el Senado aún no han sido divulgados.

Una versión anterior, aprobada en la Cámara de Representantes, alcanza US$825.000 millones, de los que una tercera parte corresponde a exenciones impositivas, incluyendo un recorte de US$500 del impuesto sobre la renta para individuos.

Otra buena porción del dinero es para ayudar a los estados con sus déficits presupuestarios y evitar el despido de empleados estatales, como también para que puedan pagar más beneficios a las personas de menores ingresos.

Finalmente, dispone de fondos adicionales para invertir en proyectos de infraestructura como la reparación de escuelas, carreteras y puentes.

Una vez que el Senado apruebe el proyecto, las dos diferentes versiones tendrán que ser reconciliadas en un comité conjunto de la Cámara de Representantes y el Senado antes de ser sometido a un voto final.

¿Funcionará este plan de estímulo?

Según la independiente Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO por sus siglas en inglés), el paquete de estímulo podría reducir la magnitud de la recesión, aunque no eliminará por completo su impacto.

La CBO también dice que aunque sólo una porción del paquete de estímulo será gastado en 2009, el grueso del dinero será desembolsado para finales de 2010 cuando es posible que aún se estén sintiendo los efectos de la recesión.

Pero su éxito dependerá en gran parte de la reacción de los ciudadanos. Los recortes tributarios sólo funcionarán si la gente gasta, en vez de ahorrar, el ingreso adicional que va a recibir.

Y los proyectos de infraestructura deberán ser iniciados de inmediato para poder hacer impacto al desempleo.

¿Cómo va a ser financiado?

El plan de estímulo será financiado con dinero prestado, lo que aumentará el déficit estatal, que ya se calcula que ascenderá a más de US$1 billón este año.

El gobierno dice que todas las medidas del plan de estímulo son temporarias y que está comprometido a reducir el déficit hasta que el presupuesto quede equilibrado.

Pero si los mercados financieros se muestran escépticos de que el gobierno pueda cumplir con esa promesa, podrían aumentar el costo de los préstamos gubernamentales.

Y las generaciones futuras tendrán que pagar los costos adicionales del aumento de la deuda en los años por venir.



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