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Martes, 13 de enero de 2009 - 15:50 GMT
10 años del euro... ¿y a dónde va?

Redacción BBC Mundo

Euros
El euro es a pesar de la crisis una de las monedas más fuertes a 10 años de su creación.

En Estrasburgo están de fiesta para para celebrar el décimo aniversario de la moneda única europea, el euro,que desde su lanzamiento, el 1º de enero de 1999, abarca 16 países de los 27 países miembros de la Unión Europea y unos 330 millones de personas.

En la celebración participan altos funcionarios del Banco Central Europeo (BCE) y europarlamentarios.

En 1999 11 países, en ese momento la mayoría de los miembros de la Unión Europea, se unieron al esquema del euro.

El uso de la moneda única es uno de los pasos más importantes en el proceso de integración europeo. Sin embargo, el ingreso a la eurozona ha tenido importantes ventajas y desventajas.

En su discurso, el presidente del BCE, Jean-Claude Trichet, dijo que "la economía de la Eurozona enfrenta fuertes retos que no dan lugar a complacencias".

A pesar de la crisis económica mundial y del anuncio de la Unión Europea sobre la recesión de la eurozona en noviembre pasado, el euro es actualmente una de las monedas más fuertes del mundo.

El futuro del euro

La estabilidad de los precios es una de las bases para un crecimiento económico sostenible y la prosperidad en Europa y una de las prioridades del BCE, con sede en Frankfurt, que maneja las políticas monetarias de los países miembros.

Su objetivo principal es mantener la estabilidad económica a mediano plazo, con lo que más de la mitad del los miembros de la Unión Europea se han convencido de adoptar la moneda única.

El euro reemplazó algunas monedas fuertes en Europa, entre las que destacaba el marco alemán.

Y los países miembros han tenido que someterse a las fuertes fluctuaciones en el valor de su moneda común.

Por ejemplo, desde su caída frente al dólar en 2000, el euro casi duplicó su valor en 2008 antes de debilitarse nuevamente.

Esperanzas y críticas

Jean Claude Trichet, Presidente del Banco Central Europeo.
Trichet ha asegurado que el euro puede enfrentar fuertes desafíos en el futuro.

Según una encuesta del diario Financial Times, los habitantes de la eurozona confían que su moneda superará al dólar en importancia mundial en sólo cinco años.

Pero algunos críticos afirman que el uso de la moneda común no permite que los gobiernos administren sus propias economías.

Además, el ingreso a la eurozona puede suponer una fuerte presión sobre las economías europeas más débiles -como la de Eslovaquia que apenas se unió 10 de enero de este año- o como España, que se ha quejado de no tener el control sobre sus tasas de interés y no puede devaluar su moneda.

El temor a no tener un control total sobre su moneda ha hecho que algunos países, notablemente el Reino Unido, aún tengan dudas sobre si unirse al euro.

En 1997, Gordon Brown, en ese entonces ministro de Finanzas, dijo que para que el Reino Unido se uniera a la eurozona la condición clave era que la economía del país se alineara a las del resto de Europa de manera sostenible.

Aún no está claro si actualmente existen las condiciones necesarias para que Reino Unido pueda unirse al esquema del euro.

Según encuestas, la mayoría de los británicos se muestran reacios ante la posible inclusión de su país en la Eurozona.



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