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Lunes, 15 de diciembre de 2008 - 13:19 GMT
Más víctimas de fraude en Wall Street
Redacción BBC Mundo

Bernard Madoff en 1999 (Foto: AP-The New York Times)
Madoff administraba un fondo de cobertura que acumuló US$50.000 millones en pérdidas fraudulentas.

Algunos de los bancos más grandes del mundo pueden haber perdido unos US$50.000 millones debido al fraude multimillonario llevado a cabo por el administrador de fondos en Wall Street Bernard Madoff.

Con la nuevas confesiones del ex presidente del mercado electrónico de acciones Nasdaq, la lista de víctimas del fondo de inversión -que él mismo ha calificado de "gran mentira"- se sigue ampliando.

El banco más importante de España, el Santander, perdió US$3.000 millones en la jugada, mientras que el Royal Bank of Scotland, rescatado el mes pasado por el estado británico, calcula perdidas de hasta US$400 millones.

Se trata de mayor escándalo financiero probablemente de la historia de los mercados
Nicola Horlick, jefa de la firma Bramdean Investments

El HSBC, entretanto, perdió unos US$1.000 millones y el banco más importante de Francia, BNP-Paribas, unos US$460 millones.

Como cientos de otras instituciones, estos grandes bancos creyeron en las ganancias extraordinarias de Madoff, basadas en un esquema piramidal que utiliza el dinero de los nuevos ingresados -atraídos por la promesa de altos dividendos- con el fin de pagar a quienes ya se encuentran participando.

Los reguladores financieros de Europa han empezado a tratar de evaluar cómo repercutirá el fraude en los inversionistas, informa Sebastian Usher, de la BBC.

Bernard Madoff está acusado de fraude con valores, en un caso que podría convertirse en la estafa más grande en la historia de Estados Unidos.

"Ruleta"

"Se trata de mayor escándalo financiero probablemente de la historia de los mercados", declaró a la BBC Nicola Horlick, jefa de la firma Bramdean Investments.

POSIBLES PÉRDIDAS
Santander, España - US$3.000 mill.
HSBC, Reino Unido - US$1.000 mill.
Natixis, Francia - US$605 mill.
Royal Bank of Scotland, Reino Unido - US$601 mill.
BNP Paribas, Francia - US$460 mill.
BBVA, España - US$400 mill.
Man Group, Reino Unido - US$360 mill.
Reichmuth & Co, Suiza - US$325 mill.
Nomura, Japón - US$303 mill.

Pero no todos apuntan exclusivamente contra Madoff, quien en 1960 fundó la compañía Bernard L. Madoff Investment Securities y también estaba a cargo de forma paralela de un negocio de fondos de cobertura.

"Los responsables de las firmas de inversión no pueden exigir pocas regulaciones y al mismo tiempo quejarse de que los reguladores obviaron los riesgos que la industria no detectó", dijo Simon Morris, de CMS Cameron McKenna, una oficina de abogados del distrito financiero de Londres.

"Son ellos los que tienen que revisar la buena fe de aquellos a quienes dan el dinero de sus clientes", añadió

Marcelo Justo, analista de BBC Mundo, señaló que al confirmarse unas pérdidas por US$50.000 millones, el sistema financiero internacional "se parece cada vez más a una ruleta".

A fin de cuentas, agregó Justo, la estrategia de Madoff era la de la pirámide, que tantos dolores de cabeza ha generado en países tan disímiles como Colombia y Albania en los últimos 15 años.

Arrestado el jueves pasado, Madoff quedó el viernes en libertad pagando una fianza de US$10 millones y si se le encuentra culpable podría ser condenado a 20 años de cárcel.



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