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Sábado, 29 de noviembre de 2008 - 01:24 GMT
Europa acusa a farmacéuticas
Redacción BBC Mundo

Neelie Kroes
La comisionada dijo que las prácticas desleales han costado a Europa US$4.000 millones.
Algunas empresas farmacéuticas obstaculizan o retrasan la entrada de medicamentos genéricos en la Unión Europea a través de prácticas desleales.

Así lo informó este viernes la Comisión Europea tras una investigación que reveló el uso de técnicas, como el aumento de precios y de trámites burocráticos para la obtención de las fórmulas, que evitan o hacen más lento la salida al mercado de medicinas baratas.

La comisionada Europea de Competencia, Neelie Kroes, dijo que en los últimos ocho años estas acciones han costado a los servicios de salud de la UE alrededor de US$4.000 millones.

Si bien la funcionaria se negó a dar nombres, advirtió a las farmacéuticas que si continúan utilizando estas técnicas para bloquear la obtención de fórmulas impondrá multas ejemplares o llevará los casos a tribunales.

El periodista de la BBC, Ben Shore, informó que las prácticas incluyen la llamada "patente racimo, en el que la compañía usa un grupo de patentes para proteger su producto".

Por ejemplo, se descubrió que un medicamento podía contar hasta con 1.300 patentes.

"Perfectamente legal"

En otros casos las empresas recurrieron a litigios o negociaron con los productores de genéricos "para evitar que una versión más barata del medicamento salga pronto a la venta", aclaró Shore.

Que se sepa, existen casi 700 disputas y más de 200 acuerdos entre compañías farmacéuticas originales y genéricas.

Más del 10% de estos acuerdos limitaron la entrada de medicinas genéricas en el mercado europeo.

Sin embargo, la Federación Europea de Industrias y Asociaciones Farmacéuticas (EFPIA, por sus siglas en inglés) defendió a sus miembros al asegurar que las firmas usan "tácticas perfectamente legales, como portafolios de patente, litigios y el lanzamiento de medicamentos mejorados".

La EFPIA criticó el estudio y dijo que la Comisión había perdido una oportunidad para combatir a los verdaderos problemas de la industria.

También hizo un llamado por un mercado de medicamentos genéricos más competitivo, pues según la federación Europa paga más por los genéricos que EE.UU.



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