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Lunes, 24 de noviembre de 2008 - 17:37 GMT
R. Unido: estímulos... e impuestos
Redacción BBC Mundo

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"Momentos extraordinarios requieren medidas extraordinarias".

Estas palabras, pronunciadas por el primer ministro británico, Gordon Brown, la mañana del lunes durante la conferencia anual de la Confederación de la Industria Británica, resumieron las medidas que el ministro de Finanzas, Alistair Darling, anunció horas más tarde.

Darling informó ante el Parlamento que el gobierno laborista recortará durante 13 meses el IVA (Impuesto al Valor Añadido) de 17,5% a 15% -el límite permitido por la Unión Europea- con el fin de impulsar la maltrecha economía británica.

Según el ministro, esta medida colocará en el bolsillo de los consumidores 12.500 millones de libras esterlinas (US$18.750 millones), pero productos como alcohol, tabaco y gasolina quedarán exentos de este descuento y conservarán su valor actual.

"Si no hacemos nada tendremos una recesión más profunda y duradera que le costará mucho más al país en el largo plazo", advirtió el funcionario.

"Bancarrota"

Darling vaticinó que la economía británica crecerá entre un 0,75% y un 1,25% el año que viene, cifras muy lejanas al 2,75% de crecimiento que estimaban anteriores predicciones.

Pero el ministro dijo que el gobierno liderado por Gordon Brown inyectará 20.000 millones de libras extra (US$35.000 millones) en la economía -un 1% del Producto Bruto Interno- que elevará la deuda pública a 118.000 millones de libras (US$177.000 millones)

Para reducir esta deuda en el futuro, los laboristas planean elevar del 40% al 45% el tope fiscal para las personas cuyos ingresos superen los US$225.000 al año. Medida que entrará en vigencia después de las próximas elecciones generales.

Según el analista político de la BBC, Nick Robinson, el aumento en los impuestos para los más ricos tiene una "gran importancia simbólica", pero sólo servirá para recaudar una mínima parte de lo que se necesita para reestablecer la estabilidad económica.

Vidriera anunciando descuentos.
Las tiendas ya están comenzando con las rebajas para atraer a los clientes.
Otro aumento tendrá lugar en 2011 cuando todas las contribuciones al Servicio Nacional de Prestaciones Sociales (que incluye pensiones y salud pública) subirán un 0,5%.

El portavoz de Economía del opositor Partido Conservador, George Osborne, dijo que el gobierno estaba "llevando al país al borde de la bancarrota" al doblar la deuda pública, colocando "una enorme bomba de tiempo impositiva que explotará cuando la economía comience a recuperarse".

Pero Darling respondió que en estas circunstancias extraordinarias un aumento de esta deuda era la opción correcta.

"Liderazgo"

El intercambio de críticas no sólo se circunscribió al recinto parlamentario. Los principales referentes de los tres partidos políticos tradicionales también se enfrentaron por las nuevas medidas del gobierno laborista.

"No actuar ahora no sólo sería un error en cuanto a nuestra política económica, sino un error de liderazgo. Hacer poco y tarde significaría un daño y un deterioro mayor", afirmó Gordon Brown, quien se mostró reacio a cometer lo que llamó los errores de gobiernos anteriores que "por no tomar medidas al comienzo de la recesión aumentaron tanto la duración como la profundidad de la misma".

Como es de esperar, el líder del Partido Conservador, se mostró escéptico antes los planes del gobierno, utilizando como argumento principal que el plan de estímulo podría demorar más recortes en las tasas de interés y que los recortes de impuestos temporales podrían provocar aumentos impositivos permanentes en el futuro.

"Ese es el problema con la deuda, que tarde o temprano, la tienes que pagar".

Vince Cable, del Partido Liberal Demócrata, dijo por su parte, que "lo que realmente necesitamos es recortes permanentes (...) en los impuestos dirigidos hacia los que ganan sueldos bajos o promedio (...) más que aplicar reducciones al IVA, que beneficiarán principalmente a quienes tienen y gastan más dinero".



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