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Viernes, 21 de noviembre de 2008 - 03:52 GMT
A. Latina: ¿pensiones a la argentina?
Marcelo Justo
Marcelo Justo
BBC Mundo

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La polémica reforma previsional argentina y el descalabro financiero internacional han puesto en el candelero la situación de las jubilaciones en América Latina.

La Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) estima que en 2008 los fondos de pensiones privados de todo el mundo han registrado pérdidas de cuatro millones de millones de dólares, más de diez veces el PIB argentino.

En Chile, vanguardia del proceso privatizador previsional, el balance de fines de octubre publicado por la Superintendencia de Pensiones, mostraba pérdidas de 26,7% en los fondos más seguros, mientras que en los más riesgosos se situaban entre el 34 y el 45%.

Según Michael Cichon, director del Departamento de Seguridad Social de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la situación es similar en otros fondos privados.

"Todavía no hay resultados definitivos. Lo que no cabe duda es que ha habido pérdidas drásticas en América Latina y el mundo entero", dijo Cichon a BBC Mundo.

¿Excepción o tendencia futura?

En este contexto, cabe preguntarse si la estatización del sistema jubilatorio argentino es una excepción o marca una tendencia inevitable regional en el marco de la crisis financiera global

No se trata de una pregunta retórica.

El impacto de la medida anunciada por el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner traspasó ampliamente la frontera nacional o el marco regional.

Privatización previsional en América Latina: países y fechas
Chile: 1981
Perú: 1992
Colombia: 1993
Argentina: 1994
Uruguay: 1996
Mexico: 1997
El Salvador: 1997
Bolivia: 1998
Costa Rica:2000
Ecuador: 2001
República Dominicana: 2003

En Estados Unidos, el "Wall Street Journal" advirtió que dos congresistas demócratas, George Miller y Jim Mc Dermott, se interesaron en la medida argentina como solución de los problemas que enfrenta el sistema previsional estadounidense.

En Perú el presidente del congreso, Javier Velázquez, introdujo a fines de octubre un proyecto de ley que prohíbe al gobierno apropiarse de los fondos de pensiones privadas.

Una encuesta publicada por la revista británica "The Economist", sobre tendencias en la región, muestra que un 82 % de los latinoamericanos cree que el sistema jubilatorio debería estar mayoritariamente en manos del estado.

El resultado más significativo fue en Chile, cuna del proceso privatizador: un 90 por ciento se inclinaba por este protagonismo estatal.

En Uruguay, Argentina, Paraguay, Venezuela, Nicaragua, Panamá, Guatemala, México, Costa Rica, Honduras Colombia y Perú, entre el 90 y el 79 por ciento de los encuestados le bajaron el pulgar a las jubilaciones privadas.

Los sistemas

Entre 1992 y 2003, unos 12 países de América Latina siguieron el ejemplo del gobierno militar de Augusto Pinochet que en 1981 realizó una privatización exhaustiva del sistema previsional.

Michelle Bachelet
Michelle Bachelet o la vuelta del estado.

La premisa de este cambio era que el régimen privado ofrecería una amplia cobertura y jubilaciones altas.

Según esta perspectiva, los Sistemas Públicos de reparto eran una enorme carga para un Estado ineficiente que aumentaba la precariedad de las pensiones.

A diferencia del sistema publico que funciona en base a una "solidaridad intergeneracional" - la generación actual de trabajadores financia a los pensionados - el sistema privado lo hace en base a la creación de cuentas individuales de capitalización por afiliado.

Estas cuentas se financian con los descuentos que se le hacen al salario y, al menos en teoría, la rentabilidad generada por las inversiones.

"El problema del sistema chileno es que funciona para un tercio de los chilenos que cotizaban en estos sistemas mientras que no sirve para el resto porque ha tenido empleos informales y no tiene aportes suficientes", indicó a BBC mundo el economista Ricardo French-Davies, especialista en temas previsionales de la Universidad de Chile.

Debido a estas deficiencias, el estado ha vuelto a ocupar un lugar preponderante en el sistema previsional chileno.

En 2007 el gobierno de la presidenta Michele Bachelet estableció una pensión pública solidaria (financiada con impuestos generales) de 150 dólares mensuales.

A diferencia de lo que se había pregonado durante la privatización, el estado sigue destinando enormes recursos a la cobertura previsional: un 6 por ciento del PIB o la tercera parte del gasto público total.

Gritos y susurros

Estos problemas del sistema chileno no son privativos de este país.

Las críticas al sistema privado se pueden resumir en tres temas.

"Tienen baja cobertura, es decir, cubren a los sectores más acomodados de una sociedad. Tienen un nivel impredecible respecto a lo que uno recibe de jubilación ya que depende de las inversiones en la bolsa de valores. La tercera es que el sistema privado cobra altas comisiones por sus servicios", señaló Michael Cichon de la OIT.

Un problema crucial del sistema privado es el alto grado de informalidad del mercado laboral.

La CEPAL calcula que asciende al 55% del mercado.

Este sector no realiza aportes ni a un sistema estatal ni a uno privado.

Si se produce un colapso total del sistema debido a la actual crisis financiera, evidentemente puede haber salidas a la argentina, porque el estado se verá obligado a intervenir
Michael Cichon, OIT
Pero incluso entre los afiliados al sistema privado, la inestabilidad laboral se refleja en verdaderos agujeros previsionales, como explica el economista Javier Rodríguez, del Centro de Estudios para el Desarrollos Argentino (Cenda).

"En Argentina el sistema privado tenía más de 9 millones de afiliados, pero sólo poco más de 3 millones contribuían regularmente. Esto significaba que el resto iba a tener una jubilación mínima o inexistente y el estado iba a tener que compensar esta falta de ingreso sin haber recibido contribuciones en ningún momento", señaló a BBC mundo.

Según el presidente de la Federación Internacional de Administradoras de Fondos de Pensiones (FIAP) Guillermo Arthur, titular también del sistema chileno privado, esta crítica ignora la naturaleza misma del sistema.

"En este sistema el supuesto es que usted está aportando de manera regular durante años. La pensión que reciba depende de la contribución que se hace", indicó a BBC mundo Arthur.

La ruleta y el futuro

Por el momento, los especialistas consultados por BBC mundo, coinciden que no hay razones para pensar que el ejemplo argentino se pueda propagar por América Latina.

Según el presidente de la Federación Internacional de Administradoras de Fondos de Pensiones (FIAP) Guillermo Arthur, las dificultades del sistema privado es temporal.

"Este sistema se basa en un ahorro a largo plazo. Uno no puede medir el ahorro de una jubilación en dos meses o incluso de dos años, sino a largo plazo porque este ahorro se hace durante 30 años y más. A pesar de esta crisis, nuestra rentabilidad real está bien. Esta no es la primera crisis. Hemos tenido la crisis asiática, la de los atentados del 11 de septiembre y siempre nos hemos recuperado. Lo mismo va a suceder ahora"

Ricardo French Davies ve una presencia mayor del estado en Chile, pero no una solución a la argentina.

"Lo que está impulsando el gobierno de la Concertación en Chile es la creación de una administradora estatal. Es un proyecto que está en el parlamento", señaló a BBC mundo.

Pero Michel Cichon de la OIT hace una salvedad.

"Si se produce un colapso total del sistema debido a la actual crisis financiera, evidentemente puede haber salidas a la argentina, porque el estado se verá obligado a intervenir. Por el momento, no parece que esto vaya a suceder", indicó Cichon.

A medida que se conozcan con precisión las pérdidas de los distintos sistemas jubilatorios regionales, la pregunta se volverá inevitable.



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