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Viernes, 7 de noviembre de 2008 - 22:33 GMT
Bolivia busca mercados
Max Seitz
BBC Mundo, Cono Sur

Evo Morales, presidente de Bolivia.
Morales empezó a negociar con Brasil, Venezuela y México la venta de productos.
Bolivia está buscando nuevos mercados para sus exportaciones luego de que Estados Unidos suspendiera las preferencias comerciales de las que gozaba, en medio de la creciente tensión diplomática entre ambos países.

El gobierno del presidente Evo Morales empezó a negociar con Brasil -principal socio del Mercosur-, Venezuela y México la venta de productos que hasta ahora colocaba en el país del norte pagando menos aranceles: fundamentalmente manufacturas textiles.

Morales ya firmó un acuerdo con su par venezolano, Hugo Chávez, para vender bienes de ese rubro por un valor de hasta US$200 millones de dólares anuales.

Su gobierno también comenzó a discutir con Brasil y México la obtención de facilidades para exportar textiles.

El embajador boliviano para Asuntos de Integración y Comercio, Pablo Solón, dijo a BBC Mundo que con estos mercados, posiblemente sumando a Argentina, "bastaría para atenuar el impacto de la suspensión de las ventajas arancelarias en Estados Unidos".

La Casa Blanca anunció a fines de octubre que Bolivia sería eliminada de la lista de países beneficiados por la llamada Ley de Preferencias Comerciales y de Erradicación de Drogas en los Andes (ATPDEA, por sus siglas en inglés).

Las naciones andinas reciben esta concesión desde 1991 a cambio de su cooperación en la lucha antinarcóticos.

Washington justificó su decisión argumentando la "creciente falta de colaboración de parte del gobierno boliviano". Morales rechazó esta afirmación asegurando que su país ha hecho "progresos" en cuanto a los decomisos de cocaína y la erradicación de cultivos ilegales de hoja de coca.

Fuentes de empleo

El año pasado, Bolivia obtuvo unos US$63 millones por el envío a Estados Unidos de manufacturas comprendidas en ATPDEA.

Ese monto representa un 17% del total de sus ventas a la mayor economía del mundo (US$362 millones), que es el principal destino de sus exportaciones.

No nos olvidemos de que hay familias enteras que dependen de la industria textil, y para nosotros es importante defender los miles de empleos directos e indirectos en ese sector.
Pablo Solón, embajador boliviano para Asuntos de Integración y Comercio
Si Bolivia desea seguir comerciando sus productos en Estados Unidos sin APTDEA, deberá pagar aranceles que, en el caso de los textiles, oscilan entre el 16% y el 19%, lo que le reportaría menos ingresos.

Según Solón, la suspensión de las preferencias puede tener efectos adversos en la economía boliviana.

"No nos olvidemos de que hay familias enteras que dependen de la industria textil, y para nosotros es importante defender los miles de empleos directos e indirectos en ese sector. Por eso estamos buscando mercados alternativos", explicó el funcionario.

Solón confía en que el tema arancelario con Estados Unidos se resuelva una vez que se produzca el relevo en la Casa Blanca.

"Nosotros esperamos que las cosas mejoren. Todas las señales de cambio que se han dado hacia América Latina hacen pensar que eso es posible", dijo en referencia al triunfo del demócrata Barack Obama en las elecciones estadounidenses.

Cortocircuitos

El vínculo entre La Paz y Washington empezó a deteriorarse en septiembre, cuando el presidente Morales expulsó al embajador de Estados Unidos, Philip Goldberg, tras acusarlo de "conspirar" y "buscar la división de Bolivia".

Seguidores de Evo Morales manifiestan contra la oposición (foto de archivo)
La relación con EE.UU. se deterioró tras las protestas de septiembre entre opositores y oficialistas.
Fue en momentos de recrudecimiento de la violencia en las regiones autonomistas del país andino, con la toma de instituciones y el enfrentamiento entre oficialistas y opositores.

Tras la expulsión de Goldberg, Washington hizo lo propio con el representante diplomático boliviano en Estados Unidos, Gustavo Guzmán.

Finalmente, poco después de que se confirmara la exclusión de Bolivia del esquema de preferencias comerciales, Morales suspendió indefinidamente las actividades de la Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA, por sus siglas en inglés) en su país.

El mandatario acusó a los agentes de la DEA de supuestamente operar en contra de su gobierno, imputación que la Casa Blanca negó.

Cuando el vínculo bilateral parecía insalvable, Morales dio en los últimos días una señal de distensión, aunque a futuro: dijo que esperaba normalizar las relaciones luego de que Obama asumiera la presidencia de Estados Unidos el 20 de enero.



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