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Jueves, 23 de octubre de 2008 - 10:57 GMT
El dedo acusador
Redacción BBC Mundo

Lehman Brothers
El FBI está investigando una veintena de bancos por la crisis subprime.
Integrantes de la Cámara de Representantes de Estados Unidos acusaron a las agencias calificadoras de riesgo de ese país de abusar de la confianza que se tenía en ellas y contribuir a la crisis financiera global.

Un comité de la cámara dijo que esas firmas habían ignorado las señales que advertían de la crisis y dieron calificaciones buenas a pesar de la preocupación que existía sobre el mercado de hipotecas de riesgo (o subprime).

No es al primera vez que el congreso estadounidense alza su dedo acusador.

Cuando Dick Fuld, ex consejero delegado del cuarto banco en importancia de Estados Unidos, Lehman Brothers, acudió al Congreso a inicios de mes, le preguntaron si le parecía justo haber ganado US$480 millones a pesar de conducirlo a la quiebra.

Fuld se defendió y -con voz grave- afirmó que, en realidad, había ganado unos US$310 millones.

-¿Ha engañado a alguno de sus inversores?

-No

Ex consejero delegado de Lehman Brothers ante el Congreso de EE.UU.
"Nadie, incluido yo, anticipó cómo los problemas que comenzaron en el mercado hipotecario iban a extenderse hasta nuestros mercados de crédito y sistema bancario", afirmó.

¿Ha engañado a alguno de sus inversores? volvió a insistir el congresista. "No", respondió Fuld.

Sin embargo, su problema, y el de otros directivos de bancos y otras instituciones barridas por la crisis financiera, es que muchos antiguos inversores que perdieron fortunas comprando sus acciones no están satisfechos con este tipo de respuestas y han emprendido acciones legales civiles.

Y éstas no han hecho nada más que comenzar.

Contra Lehman

¿Pero tienen alguna base las acusaciones contra estos bancos?

Robert Roseman, uno de los abogados de la querella contra Lehman Brothers, afirmó a la BBC que este banco usó "contabilidad opaca" en los últimos dos años para presentar una imagen sólida y optimista.

Tenemos muchas posibilidades de ganar
Robert Roseman, abogado querellante contra Lehman Brothers
Según Roseman, esto incentivaba a los inversores a comprar acciones del banco cuando en realidad lo que adquirían era basura.

El abogado afirmó que es inconcebible que los directivos no conocieran el problema: "Decían que todo estaba bajo control, pero la realidad es que estaban más expuestos a las subprime (hipotecas de alto riesgo) de lo que aseguraban y estaban recibiendo constantemente información, especialmente después de que estallase la crisis subprime".

"Tenemos muchas posibilidades de ganar la querella", sentenció Roseman, agregando que las indemnizaciones rondarían los miles de millones de dólares.

Según el diario Financial Times, en septiembre, el Banco Comercial de Abu Dhabi presentó una querella formal contra varios bancos de Wall Street, así como contra las agencias calificadoras de riesgo Woody's y Standar & Poor, a las que acusó de calificar erróneamente bonos adquiridos por el banco.

Según el Financial Times, el Banco de Dubai espera que algunos de los principales fondos soberanos del Medio Oriente se unan a la querella.

Merrill Lynch

Hemos encontrado pruebas en algunos casos que los altos rangos de la industria (bancaria) sabían de los altos riesgos (...) pero continuaron vendiendo estos productos a entidades e individuos que no sospechaban nada
William Galvin, Secretario de Estado de Massachussets

La investigación contra Merrill Lynch, la mayor empresa de corredores bursátiles del mundo adquirida por el Bank of America el mes pasado, fue aún más lejos.

William Galvin, Secretario de Estado de Massachussets, dijo que "hemos encontrado pruebas en algunos casos de que los altos rangos de la industria (bancaria) sabían de los altos riesgos (...) pero continuaron vendiendo estos productos a entidades e individuos que no sospechaban nada".

La evidencia incluiría, según Galvin, correos electrónicos y testimonios que indican que estos directivos vendieron sus propias participaciones por temor a perder su dinero, por lo que "podrían ir a la cárcel".

"Hubo una conspiración de silencio para mantener este show, se permitió que la burbuja siguiera mucho tiempo después de que debiera de reventar", dijo añadiendo que hay muchos expertos financieros que han perdido también su dinero y están dispuestos a denunciar a sus ex jefes en caso de que se les pregunte.

El Buró Federal de Investigaciones de Estados Unidos (FBI) está investigando a una veintena de bancos hipotecarios que otorgaron créditos a compradores que no tenían ingresos necesarios para pagar su hipoteca, así como a los bancos de inversión que negociaron estos planes crediticios.



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