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Lunes, 13 de octubre de 2008 - 15:03 GMT
"Menos crecimiento" en A. Latina
Redacción BBC Mundo

Soja
La reducción de los precios de las materias primas mermará el crecimiento en América Latina.
El Banco Mundial (BM) redujo sus previsiones de crecimiento para América Latina en 2009, en medio de la crisis financiera que está afectando a las principales economías del planeta.

Según le dijo al diario británico Financial Times (FT) Pamela Cox, vicepresidenta del BM para América Latina y el Caribe, la institución prevé un crecimiento para la región el año próximo de entre el 2,5 y el 3,5%, cerca de un punto por debajo de las previsiones iniciales, que lo situaban en un 4,2%.

Cox también dijo que esperan que diversas naciones latinoamericanas pidan financiación de emergencia al BM en la reunión anual que el organismo celebra esta semana en Washington, Estados Unidos.

La responsable para América Latina señaló como las principales causas de la revisión a la baja, la caída de los mercados bursátiles y de divisas, y especialmente la reducción de los precios de las materias primas, cuya exportación ha sustentado en gran medida el crecimiento de muchos de los países de la región en los últimos años.

De hecho, según le dijo Cox al FT, la mitad del crecimiento de la región en los últimos cinco años se basó en el aumento del precio de las materias primas.

Los más vulnerables

Rafael Correa (izq.) y Hugo Chávez
Venezuela y Ecuador serían los países más vulnerables a la crisis, según el BM.

La funcionaria del BM señaló a Venezuela y Ecuador como los países más vulnerables a la crisis, dada la dependencia de sus cuentas públicas de la exportación de crudo, cuyo precio en los mercados mundiales ha descendido vertiginosamente en las últimas semanas.

El pasado viernes los precios del petróleo se situaron en mínimos del último año, por el temor a una recesión mundial y los indicios de una desaceleración de la demanda de energía.

Argentina también vería afectado su crecimiento por su dependencia de los ingresos provenientes de la exportación de materias primas, que se verá mermados por la reducción de los precios y de la demanda de productos como la soja.

Según le indicó a BBC Mundo el economista Peter West, de Poalim Asset Management en Londres, Reino Unido, es normal que "sufran más países como Argentina, que dependen de las exportaciones de commodities (materias primas), o México, que está más atado a las exportaciones de manufacturas hacia Estados Unidos".

"Hemos visto caídas fuertes en los precios de muchas materias primas que exporta la región", recordó West.

Por su parte Juan Carlos Martínez Lázaro, del Instituto de Empresa de Madrid, España, cree que "también las remesas son clave".

"Si EE.UU. está en riesgo el empleo ante el movimiento recesivo y muchos migrantes están en situación de vulnerabilidad, habrá gente que perderá su empleo y esto tendrá un impacto en el flujo de dinero a sus países de origen", indicó Martínez.

En el caso de Venezuela, según señaló en su día Carlos Chirinos, corresponsal de BBC Mundo en Caracas, una baja del petróleo y un aumento del precio de los productos importados puede impactar fuertemente en el crecimiento y la inflación, que ya es la más alta de América Latina (45% al año, entre agosto de 2007 y agosto de 2008).

Este país importa más de la mitad de lo que consume, desde alimentos hasta automóviles, recuerda Chirinos.

La excepción chilena

Campo petrolífero
Los precios del petróleo se han situado en mínimos del último año.

En el otro lado de la balanza, están países como Chile, que al haberse preparado para la bajada de los precios del cobre, su principal materia de exportación, están en una mejor situación para afrontar la crisis.

Chile exhibe una situación fiscal sólida, y ha tenido superávit fiscal en 15 de los últimos 20 años, en parte por la poca volatilidad en los precios de sus productos de exportación y por la posición ventajosa del cobre en los mercados internacionales.

Según le dijo hace unos días a BBC Mundo Vittorio Corbo, del Instituto de Economía de la Universidad Católica de Chile "los elevados precios del cobre se tomaron como una cosa transitoria, y de manera muy prudente se determinó la capacidad de gasto del sector público basándose en el precio a largo plazo, y no en los precios inflados que tuvo en el corto plazo".

Los países caribeños también podrían beneficiarse de la bajada del precio de las materias primas, tras verse afectados recientemente por el aumento del coste de las importaciones.



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