OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Jueves, 2 de octubre de 2008 - 23:43 GMT
Desigualdad "desde la cuna"
Redacción BBC Mundo

Niñas (foto gentileza Banco Mundial)

La región de América Latina y el Caribe es considerada hace mucho tiempo como una de las peores en el mundo en términos de distribución de riqueza.

Ahora, un nuevo estudio del Banco Mundial (BM) muestra que una de las raíces de este problema de desigualdad de ingreso corresponde a las condiciones de las personas al nacer: desde la raza y el género hasta el lugar de nacimiento, incluyendo la ocupación y nivel educativo de los padres.

Esas diferencias al nacer, afirma el informe, explican entre un cuarto y la mitad de los casos en la disparidad de ingresos entre adultos latinoamericanos y caribeños.

Esta medición, llamada Índice de Oportunidad Humana (IOH), demuestra que la falta de acceso a lo que el Banco Mundial llama servicios necesarios para una vida productiva -agua potable, saneamiento, electricidad o educación básica- es lo que define las desigualdades que permanecerán durante el resto de la vida de las personas.

"Los latinoamericanos siempre hemos sentido que el terreno de juego no está nivelado, que nuestro destino está predeterminado desde nuestra infancia por circunstancias sobre las que no tenemos control", explica Marcelo Giugale, un funcionario del Banco Mundial.

"Ahora que podemos medir la desigualdad de oportunidades, vemos que ese sentimiento es realidad", agregó.

Entre todos esos factores al nacer, los más determinantes -afirma la medición, llevada a cabo con datos que cubren a 200 millones de niños en 19 países de la región- son el lugar de nacimiento y el ingreso de los padres.

Estos dos factores son clave para el acceso a agua potable, sistemas de saneamiento y electricidad, dice el informe.

¿Solución?

Si centramos el debate en reducir las desigualdades que hay en accesos a oportunidades, lo que este indicador permite es que las políticas públicas se focalicen en aquellos grupos mas desfavorecidos
Jaime Saavedra, uno de los autores del informe del BM
Para el gerente del Grupo de Reducción de Pobreza para América Latina del BM y uno de los autores del informe, Jaime Saavedra, la importancia de este índice radica en el hecho de que permite identificar causas claras de pobreza, que pueden ser contrarrestadas a través de acciones específicas.

"Medir la desigualdad de ingresos es importante porque es un problema grave, pero es más difícil estar de acuerdo sobre qué hacer para resolverlo", afirma a BBC Mundo.

"Si centramos el debate en reducir las desigualdades que hay en accesos a oportunidades, lo que este indicador permite es que las políticas públicas se focalicen en aquellos grupos mas desfavorecidos", agregó.

Según el informe co-escrito por Saavedra, los países con mejores índices de oportunidades en América Latina son Chile, Argentina, Costa Rica, Uruguay y Venezuela.

De lado opuesto de la lista se colocan algunos de los países andinos como Bolivia y Perú, y centroamericanos, como Guatemala, Honduras y Nicaragua.

Barrio en Caracas
El nuevo índice se aplicó en 19 países de la región.

Pero el informe también trae buenas noticias.

En algunos países, como Brasil, la alta brecha de desigualdad de ingresos entre adultos contrasta con mejores indicadores en términos de igualdad de oportunidades entre los niños.

Esto querría decir que las acciones que se están tomando en ese país para igualar las condiciones de los niños están dando resultados.

Esta imagen también es reflejada por otras mejoras en la región, explica Saavedra.

"Todos los países han avanzado en la última década en proveer de servicios a más gente, y muchos países han avanzado en proveer de servicios también a los grupos más desfavorecidos, pero lo que vemos es que todavía hay mucho por recorrer", indica Saavedra.

Esta es la primera vez que el Banco Mundial presenta su IOH, pero el organismo pretende aplicar su indicador a otras regiones en el futuro.

PAÍSES CON MAYOR IGUALDAD DE OPORTUNIDADES (100%=Universalidad, 0%=Total privación)
Chile (91%)
Argentina (88%)
Costa Rica (86%)
Venezuela (86%)
Uruguay (85%)
Fuente: Índice de Oportunidades Humanas (IOH), Banco Mundial

PAÍSES CON MENOR IGUALDAD DE OPORTUNIDADES (100%=Universalidad, 0%=Total privación)
Bolivia (62%)
Honduras (53%)
Guatemala (50%)
Nicaragua (46%)
El Salvador (55%)
Fuente: Índice de Oportunidades Humanas (IOH), Banco Mundial



NOTAS RELACIONADAS
Vivaldi contra la pobreza
23 08 08 |  Cultura y Sociedad
Premios Nobel vs. crisis alimentaria
17 06 08 |  Internacional
Perú: la pobreza, eje del debate
09 06 08 |  Economía

VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.




 

banner watch listen