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Miércoles, 27 de agosto de 2008 - 22:05 GMT
BM: "Hay más pobres y menos pobreza"
Steve Schifferes
BBC

Niños de la calle en Kabul
Para combatir la pobreza global se necesita inversión pública y privada.

El Banco Mundial (BM) advierte que la pobreza global es mucho peor de lo que se pensaba.

El organismo revisó sus estimaciones previas y ahora considera que son 1.400 millones de personas las que viven en la pobreza, por debajo de un nuevo umbral de US$1,25 al día.

La cifra es sustancialmente mayor que su estimación anterior de 985 millones, que data de 2004.

En 1981 el BM calculaba que había 1.500 millones de pobres, pero ahora también ha reevaluado esa cifra y estima que a principios de los 80 la cantidad era superior: cerca de 1.900 millones.

Esto indica que la pobreza en las últimas décadas ha decrecido menos de lo que se creía.

Sin embargo, tomando en cuenta el incremento en el número de la población mundial, la pobreza sí ha caído del 50% al 25% en los últimos 25 años.

Nunca había sido tan urgente tomar medidas, especialmente en África sub-sahariana, donde la mitad de la población del continente vive en extrema pobreza, una cifra que no ha cambiado en 25 años
Elisabeth Stuart, Oxfam

"Es un análisis muy sombrío proveniente del BM", dijo Elisabeth Stuart, de la organización no gubernamental Oxfam, con sede en el Reino Unido.

"Nunca había sido tan urgente tomar medidas, especialmente en África sub-sahariana, donde la mitad de la población del continente vive en extrema pobreza, una cifra que no ha cambiado en 25 años", agregó Stuart.

Diferencias regionales

Los nuevos datos confirman que África ha sido la región del planeta con menos éxito en el combate a la pobreza.

Madre hambrienta en África
El BM señala que los pobres necesitan crecimiento económico pero mejor distribuido.

El número de pobres en África casi se duplicó de 1981 a 2005 -de 200 a 380 millones- y el nivel de pobreza también aumentó.

Los pobres viven como promedio con apenas US$0,70 al día.

La tasa de pobreza se ha mantenido constante desde 1981, en el 50%.

Pero en números absolutos, es el sur de Asia la región que tiene más personas pobres, con 595 millones, de los cuales 455 millones viven en India.

Sin embargo, la tasa de pobreza ha caído del 60% al 40%.

China

China ha sido el país que ha tenido el mayor éxito en reducir la pobreza, de 835 millones de personas en 1981 a 207 millones en 2005.

Shanghai, China.
La transformación de China en los últimos años ha sido un ejemplo de crecimiento.

La tasa de pobreza en China se ha derrumbado del 85% al 15,9%.

La mayor parte de esa caída ha tenido lugar en los últimos 15 años, cuando el país se abrió a la inversión occidental y sus regiones costeras crecieron de manera impresionante.

De hecho, en términos absolutos, casi toda la reducción de pobreza a nivel global se debe a China.

En términos porcentuales, la pobreza mundial -excluyendo a China- cayó del 40% al 30% en los últimos 25 años.

Las metas del milenio

Según el economista en jefe del Banco Mundial, Justin Lin, las nuevas cifras indican que el mundo sí alcanzará los objetivos de desarrollo del milenio, que implican reducir el nivel de pobreza a la mitad antes de 2025.

Las aleccionadoras noticias de que la pobreza es más persistente de lo que pensábamos significan que debemos redoblar nuestros esfuerzos para combatirla
Justin Lin, economista en jefe del Banco Mundial
"La pobreza ha caído cerca de 1% anual desde 1981", dijo Lin.

"Sin embargo, las aleccionadoras noticias de que la pobreza es más persistente de lo que pensábamos significan que debemos redoblar nuestros esfuerzos para combatirla", agregó.

Por su parte, Oxfam advierte que otros 500 millones de personas podrían ser arrastradas hacia la pobreza debido al incremento de los precios de los alimentos, lo que eliminaría las ganancias de la lucha contra la pobreza en los últimos 25 años.

Las conclusiones del BM coinciden con informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) que indica que muchos países ricos han recortado su ayuda económica a los países más necesitados, lo que evidencia que la promesa hecha por los países miembros del G8 en la conferencia de Gleneagles, Escocia, en 2005 de duplicar su ayuda económica a África en el 2010 no se ha cumplido.


El nuevo umbral de la pobreza del Banco Mundial de US$1,25 al día desde 2005 es el equivalente al de US$1,00 al día que tenía en 1981, después de los ajustes inflacionarios.

Los nuevos estimados se basan en 675 encuestas hechas en 116 países, a partir de 1,2 millones de entrevistas.

Los datos se revisaron tomando como base nuevas cifras sobre la inflación y precios, para 2005, de la encuesta sobre precios mundiales del Programa de Comparación Internacional del Banco Mundial, que demostró que el costo de la vida en los países desarrollados es mayor de lo que se pensaba. No toma en consideración los recientes incrementos en los precios de los combustibles.



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