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Martes, 26 de agosto de 2008 - 18:40 GMT
El gran desafío del crudo de Brasil
Gary Duffy
BBC Sao Paulo

Plataforma 51 de Petrobras
Es la primera plataforma sumergible construida enteramente en Brasil.

Una flamante plataforma petrolífera en la bahía de Angra dos Reis, en Río de Janeiro, recibe los últimos retoques antes de salir al mar.

Las obras están casi terminadas en Petrobras 51 (P-51) y no hay duda de que el gobierno le va a dar un buen uso dada la profusión con la que ha anunciado en todo el mundo la importancia de sus últimos hallazgos petrolíferos.

Se cree que un área conocida como Tupi podría contener entre 5.000 y 8.000 barriles de crudo y gas.

Fuentes oficiales sugieren que otras zonas podrían contener más de 33.000 millones de barriles.

Pero algunos expertos consideran que en realidad estos hallazgos proceden de una área común y continua.

Más crudo

Más de 4.000 personas participaron en la construcción de P-51, la primera plataforma sumergible construida íntegramente en Brasil.

Equipada con una amplia red de tuberías, grúas, áreas de trabajo, una pista para helicópteros y alojamiento para unas 200 personas, pesa más de 48.000 toneladas.

Trabajadores de Petrobras
Miles de trabajadores participaron en la construcción.

Cuando sea totalmente operativa será capaz de producir 180.000 barriles de petróleo diarios, así como 6 millones de metros cúbicos de gas, lo que consolidaría Brasil como una de las grandes naciones productoras de petróleo en el mundo.

Pero a medida que esto se hace realidad aumenta la controversia sobre cómo se gestionará la riqueza resultante de tanto oro negro.

La cuestión del beneficio

Estos nuevos hallazgos han motivado al gobierno brasileño a exigir un mayor margen de los beneficios fruto de la explotación del crudo.

No queremos renunciar a esta riqueza a 6.000 metros de profundidad
Presidente Lula da Silva
Unos recursos que el ejecutivo pretende destinar a resolver las problemáticas sociales que asolan el país antes que dejarlos en manos de Petrobas, la compañía de hidrocarburos estatal, y sus socios internacionales.

Aunque Petrobras es una empresa estatal el 60% de su capital está en manos privadas.

Por este motivo, el ejecutivo estudia crear una compañía completamente estatal para explotar las nuevas reservas halladas en la zona conocida como área pre-sal, llamada así por encontrarse bajo capas de roca y sal.

"Riqueza del país "

En este sentido, el presidente Lula da Silva ha liderado el debate.

"No queremos renunciar a esta riqueza a 6.000 metros de profundidad", dijo a principios de este mes.

Rafael Schechtman
Rafael Schechtman considera que el gobierno tiene dos visiones
"Es la riqueza del país, es la riqueza de 190 millones de brasileños y tenemos que usarla para ayudar a los pobres del país".

Lula dijo que el dinero se empleará para "resolver definitivamente el problema de la educación en este país, resolver los problemas de millones de pobres y no dejarla en manos de media docena de compañías que piensan que el petróleo les pertenece". Una comisión estudia diversas propuestas sobre cómo se puede lograr esto y el informe resultante se presentará a finales de año.

Sin embargo, el asunto ya preocupa a los inversores privados de Petrobras, así como a los socios que esperan grandes beneficios futuros. Rafael Schechtman del Instituto de Infraestructuras de Brasil (CBIE) considera que los motivos del gobierno son claros.

"Creo que el gobierno tiene dos visiones sobre crear una nueva compañía", explicó.

"Una de ellas es la visión nacionalista de controlar la producción de crudo, la otra es la de conseguir el máximo beneficio".

Confianza en el futuro

Sergio Gabrielli, presidente de Petrobras
Sergio Gabrielli dijo que falta conocer el verdadero volumen de las reservas.
La profundidad de los nuevos pozos, enterrados bajo una capa de agua, roca y sal, representan un gran reto para Petrobras.

Las inversiones en nuevas tecnologías suponen un coste inicial extremadamente alto, pero los directivos de Petrobras, con una amplia experiencia en exploración en alta mar, se muestran confiados.

El presidente de Petrobras, Sergio Gabrielli, dijo a la BBC que el total de producción en Brasil aumentará de 2,3 millones de barriles diarios a 4,1 millones en 2015.

"Y esto sin tener en cuenta Tupi, seguramente Tupi y el área de pre-sal aumentarán estas cifras, sobre todo después de 2013", añadió.

Sin embargo, el presidente de Petrobras reconoció que todavía nadie sabe cuánto petróleo se esconde en esos yacimientos, algo que se sabrá a medida que avancen las tareas de exploración.

Visión exportadora

En los últimos años, Brasil se ha mostrado al mundo como un país líder en producción de biocombustibles, pero el analista Rafael Schechtman no ve ninguna contradicción en que ahora el país se convierta en un gran productor de petróleo.

"Creo que Brasil todavía mantendrá su programa de etanol porque es un combustible más barato que la gasolina, por lo que no creo que exista ninguna contradicción".

"Probablemente, Brasil se convertirá en uno de los mayores exportadores de productos petrolíferos y continuará desarrollando sus biocombustibles y la bioenergía dado que suponen un gran recurso para el país".

"Brasil no cree que el etanol sea la solución para todo el mundo -en términos energéticos- sino que sólo representa una pequeña parte".

"Es imposible sustituir todo el petróleo utilizado en el mundo por biocombustibles, pero pueden jugar un rol importante a la hora de contribuir al desarrollo de países que necesitan nuevas fuentes de ingresos".

No obstante, advirtió algo sobre las nuevas reservas.

"Brasil debería tener cuidado de no convertir al petróleo en su único recurso financiero y usar este dinero para desarrollar otras industrias".

Por el momento, el reto del país es extraer crudo de la forma más barata posible.

Pero el mayor desafío será cómo el mayor país latinoamericano gestionará tamaña riqueza.



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