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Lunes, 28 de julio de 2008 - 20:04 GMT
Ecuador acepta acuerdo por banano
Redacción BBC Mundo

Comerciante de bananos en Panamá.
El arancel que pagan los países latinoamericanos quedaría en 114 euros (US$179) en 2016.

Ecuador, el mayor exportador mundial de banano, calificó el lunes de "aceptables" los términos del acuerdo alcanzado entre la Unión Europea (UE) y América Latina para recortar el arancel europeo a la importación de esta fruta, en un paso importante para terminar con el largo litigio.

"Es aceptable para el país, con todos los cambios, llegar a un acuerdo que dé por terminados 15 años de litigio y que significaría una ganancia para el país", dijo el viceministro de Comercio Exterior de Ecuador, Eduardo Egas, a la agencia de noticias Reuters.

El principio de acuerdo para solucionar la disputa había sido anunciado este domingo por fuentes diplomáticas que participan en las negociaciones de la Ronda de Doha en Ginebra, Suiza.

Según el arreglo, basado en una propuesta del director general de la Organización Mundial del Comercio (OMC), Pascal Lamy, el gravamen europeo, actualmente situado en 176 euros (US$260) por tonelada, se reducirá progresivamente a partir de 2009, hasta quedar en 114 euros (US$179) en 2016.

Representantes de Brasil y Costa Rica confirmaron que se llegó un acuerdo para reducir el arancel que el bloque comunitario impone a los bananos latinoamericanos que entran en el mercado europeo.

Retiro de demandas

Además, Ecuador anunció que se acordó retirar las demandas interpuestas ante la OMC en la disputa que se mantuvo para reducir el arancel.

"Por supuesto, siendo una negociación y llegando a un acuerdo todos tendríamos que retirar nuestras posiciones, entre ellos Ecuador la parte jurídica que emprendió", dijo Egas.

Desde 1996, varios países de América Latina y Estados Unidos presentaron sendas demandas ante la OMC al sentirse discriminados en relación con los bananos que llegan a la UE procedentes de ex colonias europeas en África, como Costa de Marfil o Camerún, libres de impuestos desde el 31 enero de 2007 (antes no pagaban si no superaban las 775.000 toneladas).

Acuerdo inaceptable

Según la enviada especial de la BBC a Ginebra, Marcia Bizzoto, ahora los responsables de la OMC deberán convencer a los países del grupo ACP (África, Caribe y Pacífico), que amenazaron con bloquear el acuerdo al considerarlo inaceptable.

Bananos de exportación de Panamá. Foto AP
Ecuador presentó el caso frente a la OMC en 1996.

Los países de este bloque creen que reducir el arancel europeo tendrá consecuencias devastadoras sobre su producción de banano y anunciaron que este lunes piensan presentar una contrapropuesta.

Este domingo, el embajador de Costa Rica ante la OMC Ronald Saborio, confirmó que la disputa sobre el banano "se ha resuelto" después de 16 años.

Por su parte, el ministro de Relaciones Exteriores de Brasil, Celso Amorim, anunció a los periodistas a la salida de la reunión que la disputa se había acabado y que se trataba de "un acuerdo histórico".

Los representantes de la UE no quisieron confirmar el acuerdo, aunque Peter Power, portavoz del comisario de Comercio de la UE, Peter Mandelson, afirmó que hubo "progresos sustanciales en la negociación del banano".

Desde 1996

Ecuador había presentado el caso ante la OMC en 1996 junto a Guatemala, Honduras, México y Estados Unidos.

Bananos
Latinoamérica es líder mundial del banano, y tiene el 67% del mercado europeo.

Aunque EE.UU. no exporta bananos a la Unión Europea, tres compañías multinacionales radicadas en Estados Unidos, incluida la firma Chiquita, tienen plantaciones en América Latina.

También se unieron a la disputa Colombia, Nicaragua y Panamá.

Latinoamérica (Ecuador, Costa Rica, Colombia, Panamá) es líder mundial de producción del banano, y tiene el 67% del mercado europeo, mientras que los países africanos se llevan el 17%.

El resto es producción propia de la UE, subsidiada en gran parte por Bruselas.

Cifras

La UE, con 500 millones de personas, es el mayor mercado mundial de banano. Consume cada año 4,3 millones de toneladas de esta fruta.

En los cinco primeros meses de 2008, las ventas de banano al mercado internacional representaron para Ecuador unos US$717,9 millones, según datos del Banco Central ecuatoriano.

Negociadores de más de 30 países se encuentran reunidos desde hace una semana en Ginebra, Suiza, para intentar salvar la Ronda de Doha, iniciada por la OMC en 2001, y cuyo objetivo es liberalizar el comercio mundial.

Las naciones más pobres reclaman a EE.UU. y la UE que reduzcan los subsidios y los aranceles sobre las importaciones de sus productos agrícolas, mientras éstos buscan que los países en desarrollo abran más sus mercados a los bienes industriales y de servicios.



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