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Jueves, 17 de julio de 2008 - 04:25 GMT
El crudo da un respiro
Graciela Mrad
BBC Mundo, Miami

Plataforma de extracción de petróleo frente a las costas de California
La baja en los precios del crudo estaría influida por la menor demanda.

El precio del petróleo cayó agudamente el miércoles por segundo día consecutivo -después de haber alcanzado un alza récord de US$147,27- en medio de diversas versiones sobre los factores que lo provocaron.

El crudo cotizó en Estados Unidos a US$134,60 el barril, con una caída de US$4,14 el miércoles y de US$6,44 el martes, totalizando una baja de más de US$10 en dos días.

Mientras en que Londres el crudo Brent retrocedió US$2,56, a US$136,19 el barril.

Analistas indican que las pérdidas del miércoles se dieron luego de que la Administración de Información de Energía (EIA, por sus siglas en inglés) anunciara que los inventarios de crudo crecieron en 3 millones de barriles, cuando habían pronosticado una caída de 400.000.

A lo que se suma la continua caída en la demanda por parte de Estados Unidos, el mayor consumidor de energía del mundo.

"No es nada"

El director de la consultora "Investigación de Energía", George Baker, dijo a BBC Mundo que discrepa con la creencia de que el aumento de las reservas de crudo haya influido en la baja.

(El precio del crudo) Es políticamente activo y dinámico. La sensibilidad (de los precios) reposa en la economía, en la política. Lo último a lo que responde es a lo que está debajo de la tierra
George Baker, experto en energía

"Tres millones de barriles no es nada", aseguró Baker en entrevista telefónica desde Houston, Texas.

"El mundo consume 80 millones de barriles por día, de los cuales 20 millones son consumidos en Estados Unidos", aclaró el experto.

Para Baker, la baja fue motivada por las malas noticias que llegaron a Europa y Japón sobre la economía estadounidense, divulgadas el lunes por medios como el Wall Street Journal.

"Son notas e informes de analistas de mercados", indicó.

"El (precio del) petróleo funciona con la incertidumbre acerca del comportamiento de la demanda", añadió Baker.

El informe gubernamental también mostró que la demanda estadounidense de productos derivados se ubicó un 2% por debajo del nivel de 2007.

¿Menor demanda?

El experto explicó que el precio del crudo "es políticamente activo y dinámico. La sensibilidad (de los precios) reposa en la economía, en la política. Lo último a lo que responde es a lo que está debajo de la tierra".

Baker observó que los precios van a seguir cayendo en la medida en que sigan las "malas noticias" sobre la economía estadounidense.

Los inversionistas habían destinado este año dinero al petróleo y a las materias primas en busca de una protección contra la inflación y el debilitamiento del dólar, lo que ayudó a impulsar el precio del crudo alrededor de un 50% desde principios de 2008, a un récord de más de US$147 el barril alcanzado en julio.

El rey de Arabia Saudita, Abdulá bin Abdelaziz, declaró a un diario italiano que su país- el mayor exportador mundial de crudo- desea que los precios estén en un nivel más bajo.

"Cuando el precio del petróleo oscilaba alrededor de los US$100 el barril ya estábamos descontentos. Imagínese cómo nos sentimos ahora, cuando se habla hasta de US$200", precisó el rey, citado por Reuters.



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