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Viernes, 27 de junio de 2008 - 02:21 GMT
Multa millonaria contra aerolíneas

Redacción BBC Mundo

Carga en un avión
Los investigadores dicen que el arreglo afectó a empresas y consumidores de EE.UU.

Cinco aerolíneas aceptaron pagar multas que ascienden a un total de US$504 millones por conspirar para arreglar los precios de la carga aérea en Estados Unidos, informó el jueves el Departamento de Justicia.

Dos de las aerolíneas son Air France y KLM, operadas por una sola compañía que deberá pagar US$350 millones, la segunda multa más alta en un proceso antimonopolio.

Las otras son Cathay Pacific Airways (US$60 millones), la escandinava SAS (US$52 millones) y la holandesa Martinair (US$42 millones).

"Cada aerolínea participó de una conspiración para suprimir y eliminar la competencia, fijando las tasas de carga cobradas a los clientes para embarques aéreos internacionales", explicó el Departamento en un comunicado.

Consecuencias

"La conducta afectó miles de millones de dólares en bienes de consumo y otros bienes -como ropa, electrónica y medicinas- enviados por estas aerolíneas y sus competidores en la industria de la carga aérea", agregó la declaración.

Cuando estas compañías y los que conspiraron con ellas acordaban aumentar los precios de la carga aérea, las empresas estadounidenses y los consumidores terminaban pagando la cuenta
Scott D Hammond, funcionario de la fiscalía

Como resultado, los consumidores terminaban pagando precios más altos, indicó el Departamento.

"Cuando estas compañías y los que conspiraban con ellas acordaban aumentar los precios de la carga aérea, las empresas estadounidenses y los consumidores terminaban pagando la cuenta", dijo Scott D Hammond, alto funcionario de la fiscalía a cargo de los procesamientos.

Se cree que los ejecutivos de las aerolíneas se reunieron varias veces para arreglar los precios. "Se descubrió que los recargos por el combustible, por ejemplo, habían aumentado más del 1.000% durante ese período, mucho más que el incremento real del precio del combustible para aviones", indica el corresponsal de la BBC, Mark Gregory.

Investigación

El acuerdo de las aerolíneas forma parte de una amplia investigación iniciada en 2001 y llevada a cabo por la división antimonopolio del Departamento de Justicia.

En 2007, British Airways y Korean Air Lines se declararon culpables y acordaron pagar una multa de US$300 millones cada una por conspirar para fijar las tasas de carga de los envíos aéreos internacionales y para fijar los recargos por combustible a pasajeros o las tarifas por algunas rutas.

También, en enero de este año, Qantas Airways accedió a cancelar una multa de US$61 millones por la fijación de los precios de carga.

Y en mayo, Japan Airlines fue sentenciada a pagar una multa de US$110 millones por cargos similares.

Nuestro corresponsal indica que éste "es el último paso en una de las investigaciones más grandes sobre arreglo de precios".

"Hasta ahora, las aerolíneas han acordado en pagar un total de US$1.200 millones en multas y hay más por venir".

El comunicado oficial agrega que las aerolíneas aceptaron cooperar en la investigación.



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