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Lunes, 30 de junio de 2008 - 12:15 GMT
Bonanza inflacionaria en Venezuela
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Caracas

Caracas
Un alquiler en Caracas puede ser tan caro como en Nueva York o Londres.
En estos tiempos la mayoría de los países culpa del alza de los precios al creciente costo de la energía, que impacta toda la cadena comercial. Pero en Venezuela eso no parece ser la razón de la inflación.

En Venezuela, donde la gasolina cuesta seis centavos de dólar desde hace más de una década y la energía en general es barata y abundante, ese no es un factor que explique los aumentos de precios.

Sin embargo el país tiene la inflación más alta de América Latina y entre los llamados mercados emergentes. La inflación en 2007 cerró a 22,5%. La lista de mercado, los alquileres de inmuebles, los productos en las tiendas o los restaurantes pueden costar tanto o más que en Londres o Nueva York, consideradas "ciudades caras".

Según la organización no gubernamental Centro de Documentación y Análisis de los Trabajadores (Cenda) el salario mínimo de casi US$400 -que es el que gana la mayoría de la población- sólo permite comprar el 62% de la llamada canasta básica, los alimentos para un grupo familiar promedio.

Meta superada

De acuerdo con los datos del Banco Central de Venezuela, BCV, en seis meses el país alcanzó la meta inflacionaria con la que el gobierno esperaba cerrar 2008: 12%. En los últimos doce meses la inflación acumulada es del 31%.

El consumo ha sido muy estimulado por una distribución progresiva del ingreso petrolero, es decir, hoy los venezolanos disponen de muchos más recursos para poder adquirir bienes y servicios
Alí Rodríguez Araque, ministro de finanzas
El gobierno reconoce el problema y afirma que se debe a la vigorosa expansión económica experimentada por el país en los últimos cinco años, en los que el Producto Interno Bruto ha crecido alrededor de un 9% anual.

El nuevo ministro de Finanzas, Alí Rodríguez Araque, dijo que la prioridad de su gestión será la reducción de la inflación, atacando el "desface entre el consumo y la producción".

"En Venezuela, el consumo ha sido muy estimulado por una distribución progresiva del ingreso petrolero, es decir, hoy los venezolanos disponen de muchos más recursos para poder adquirir bienes y servicios" asegura Araque.

El problema venezolano es que la producción de esos bienes y servicios no es suficiente para satisfacer el consumo. Venezuela es un país en el que se produce poco. Por ejemplo, la mitad de los alimentos se suple con productos importados.

Hay fábricas que trabajan a plena capacidad, pero que no expanden porque algunos empresarios temen del futuro de sus propiedades desconfían del "socialismo bolivariano" que el gobierno dice estar construyendo.

Excesos

Pero algunos economistas consideran que el fenómeno tiene raíces múltiples y más complejas que el sólo exceso en la demanda.

Entre consumismo, presión monetaria, controles de cambio y precios generan enormes distorsiones que terminan creando una inflación alta
Orlando Ochoa, economista
"Entre consumismo, presión monetaria, controles de cambio y precios generan enormes distorsiones que terminan creando una inflación alta", aseguró a BBC Mundo, el economista Orlando Ochoa.

"La inflación en Venezuela tiene todos los matices propios de un país petrolero. Eleva demasiado el gasto interno y mantiene fuertes desequilibrios internos a través de controles de precios, controles de tasas de interés, controles cambiarios", afirma Ochoa.

Desde hace cinco años el gobierno mantiene un estricto control de cambios con una tasa fija lo que, en opinión de muchos economistas, ha "sobrevaluado" el bolívar, haciendo que las importaciones se encarezcan.

Como la producción local se mantiene con insumos importados paradójicamente termina compitiendo con desventaja frente al producto terminado que viene del exterior, de economía mayores y más eficientes como China o Brasil. De hecho algunos fabricantes venezolanos se han convertido en importadores.

Más controles

Tienda en Venezuela
Muchos prefieren gastar su dinero antes de que se lo coma la inflación.
Paralelamente, varios cientos de productos tienen sus precios regulados desde hace varios años: en el caso de los alimentos esto genera periódicos desabastecimientos debido a la caída de la producción, que se da cuando el precio queda por debajo del costo de producción.

El gobierno habla en esos casos de especulación y presiones para subir los precios, y hasta de "planes de desestabilización" de grupos económicos vinculados a la oposición.

Además, las tasas interés -que son mantenidas bajas para fomentar créditos al sector productivo y viviendas- desestimulan el ahorro porque mucha gente prefiere comprar bienes que guardar su dinero en el banco y ver a la inflación "comérselo".

Ochoa también habla de lo que define como "excesos fiscales", como en el que incurriría la estatal Petróleos de Venezuela al expandir su endeudamiento debido a problemas de tesorería generados por la transferencia de divisas que hace directamente al fisco.

Mal endémico

Extracción de crudo en Lagunilla
"El petróleo induce a los gobernantes a subsidiar, a diferir el problema", dice Ochoa.
Sin embargo, aunque la inflación en Venezuela es noticia internacional actualmente porque está en la cabeza de la lista en el continente, no se trata de un fenómeno nuevo.

Desde mediados de los años ochenta, cuando se produjo la primera crisis económica tras la caída de los precios del petróleo, el país experimenta inflación de dos dígitos.

Una curva histórica del problema inflacionario en Venezuela de las últimas dos décadas parece el recorrido de una errática montaña rusa. Altos picos, caídas pronunciadas y nuevas alzas en seguidilla.

"Es un problema endémico por falta de voluntad política y no por falta de capacidad económica. El petróleo induce a los gobernantes a subsidiar, a diferir el problema" afirmó a BBC Mundo, Orlando Ochoa.



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