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Viernes, 20 de junio de 2008 - 03:20 GMT
China encarece combustibles
Redacción BBC Mundo

China, el segundo consumidor mundial de petróleo, anunció un incremento cercano al 18% en los precios minoristas de la gasolina y el diésel.

Relevo de llama olímpica en Kashgar, China, AP
China había descartado el recorte de subsidios a los combustibles antes de las Olimpiadas.

La medida, que podría deprimir la demanda de combustible en la economía de más rápido crecimiento del planeta, provocó una reducción en la cotización mundial del crudo de más de US$4 dólares.

El petróleo liviano estadounidense cerró con una baja de US$4,75 dólares, a US$131,93 dólares el barril, mientras que el crudo marcador Brent de Londres cayó US$4,44 dólares para finalizar a US$132 por barril.

El creciente consumo de energía por parte de China ha sido uno de los factores fundamentales de la escalada alcista de los precios mundiales del petróleo de los últimos años, que han estado bordeando los US$140.

Los precios de venta de combustibles al público en China aumentarán en 1.000 yuanes la tonelada, equivalentes a US$145,40 por barril, a partir del viernes.

Aumento de precios

"Los precios mundiales del crudo han aumentado de manera brusca y los precios nacionales del combustible en el país han quedado rezagados. La diferencia de precios ha dejado en claro una contradicción entre la demanda y el suministro", dijo la televisión estatal china, citando a la Comisión de Reforma y Desarrollo Nacional.

Congestión de tráfico en autopista china, AFP
El creciente demanda de petróleo por parte de China ha contribuido al aumento mundial de precios.

La decisión causó sorpresa, pues China había descartado cualquier recorte de subsidios a los combustibles antes de las Olimpiadas de Pekín.

Los altos costos del combustible ya comenzaron a afectar las economías de Estados Unidos y el Reino Unido, mientras que las economías emergentes como China e India han debido reducir los subsidios.

Éste es el primer recorte que aplica China en los últimos ocho meses. Los analistas pronostican que podría provocar presiones inflacionarias.

Las tarifas de electricidad también aumentarán, aunque algunos residentes y determinados sectores de la producción agrícola estarán exentos del alza de precios.

Reducción de la demanda

La perspectiva de una menor demanda de petróleo por parte de China podría tener consecuencias.

"Esto podría cambiar completamente la sicología del mercado", dijo James Cordier de Liberty Trading Group.

Un punto de vista que comparte el analista Eric Wittenauer de Wachovia Securities.

Como los países en vías de desarrollo son los que sustentan la demanda de este mercado, esto podría causar pesimismo en el mercado de productos básicos ", dijo.

De otra parte, Arabia Saudita, el mayor exportador mundial de petróleo, confirmó que aumentará su producción en 200.000 barriles diarios a partir de julio.

El anuncio se produce tres días antes de una reunión que se celebrará en Arabia Saudita el domingo entre consumidores y productores, para discutir los precios crecientes del petróleo.



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