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Viernes, 30 de mayo de 2008 - 10:25 GMT
Crisis alimentaria: "Acción inmediata"
Redacción BBC Mundo

Una mujer haitiana hace "galletas" con  archilla y aceite vegetal, el 9 de mayo
El BM destinará un fondo adicional para financiar proyectos agrícolas.
Mientras el Banco Mundial comienza un nuevo programa de ayuda financiera para los países pobres afectados por los altos costos en el precio de los alimentos y el combustible, representantes de organismos multilaterales se reúnen en Venezuela para discutir el impacto que el aumento de precios tiene en América Latina.

La reunión en Caracas marca el principio de una semana de encuentros sobre el tema que culminarán en una cumbre de la ONU en Roma, el próximo martes.

Entre tanto, en Washington, el presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, señaló que Haití, Djibouti y Liberia serían los primeros en beneficiarse del paquete de respuesta inmediata que asciende a US$1.200 millones.

De acuerdo con la institución, los precios de los alimentos en todo el mundo se han elevado en un 83% en los últimos tres años.

En busca de unidad

El encuentro de Venezuela, organizado por el Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe (SELA), busca plantear líneas de acción comunes en la región para enfrentar el problema.

La ONU distribuye alimentos
La ONU identificó una lista de países con prioridad.
En una reunión reciente con líderes europeos, mandatarios latinoamericanos prometieron fortalecer las relaciones comerciales, pero diversas organizaciones sociales advirtieron que la principal causa de la pobreza son la liberalización y la desregulación.

De acuerdo con James Ingham, corresponsal de la BBC en Venezuela, algunos gobiernos de América Latina comparten esa visión y se han enfocado en reducir su dependencia de importaciones creando un fondo de desarrollo agrícola.

"Con casi la mitad de la población viviendo por debajo de la línea de pobreza, es clara la urgencia de actuar. Lo que no está tan clara es la solución y cómo se va a lograr la unidad", señala Ingham.

Ayuda internacional

Haití y Liberia recibirán del Banco Mundial US$10 millones cada uno, mientras que Djibouti obtendrá US$5 millones.

El BM también anunció que destinará un fondo adicional de US$2.000 millones para financiar proyectos agrícolas, que contemplen coberturas de seguros para las cosechas.

La corresponsal de la BBC en Washington, Kim Ghattas, informa que parte de estos fondos serán utilizados para enfrentar necesidades humanitarias inmediatas, como asistir a madres embarazadas y niños pequeños.

Otra parte de los montos disponibles servirán para adquirir semillas y fertilizantes para impulsar la agricultura local en las zonas más necesitadas.

"Peligro inmediato"

Zoellick destacó que " es crucial que nos concentremos en acciones específicas".

"Estas iniciativas ayudarán a tratar el peligro inmediato del hambre y la malnutrición de dos mil millones de personas, que luchan por sobrevivir frente al aumento en el precio de los alimentos".

Niños comiendo en un colegio de Puerto Príncipe, Haití
Haití será de los primeros beneficiados por el Banco Mundial.
El anuncio del Banco Mundial se produce antes de la cumbre de la Organización de las Naciones Unidas, que se llevará cabo la próxima semana en Roma, Italia, para discutir el tema y la posterior reunión del Grupo de los Ocho países más industrializados del planeta.

Un informe publicado este jueves por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y la FAO advirtió que los precios de alimentos clave como el trigo y la carne de res podrían mantenerse altos durante muchos años.

Según indica la corresponsal de la BBC en la sede de la OCDE en París, Emma Jane Kirby, el estudio indica que, si bien la situación de los alimentos es difícil, no dejará de ser manejable adoptando las medidas necesarias.

En tal sentido, la OCDE y la FAO insisten en que hay que impulsar el desarrollo económico de los países menos desarrollados y mejorar sus estructuras agrícolas.

El secretario general de la OCDE, el ex canciller de México Ángel Gurría, advirtió que las economías más pobres van a necesitar mucha más ayuda humanitaria en los años venideros para combatir el hambre.

"A corto plazo hay una necesidad urgente e inmediata de comida y asistencia humanitaria para evitar el hambre a los pobres", recalcó Gurría.



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