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Jueves, 29 de mayo de 2008 - 14:44 GMT
Subsidios, ¿la respuesta?
Redacción BBC Mundo

Hombre llena tanque de gasolina
¿Los subsidios a la gasolina benefician a todos por igual?
El subsidio a la gasolina es la medida principal que han aplicado gobiernos latinoamericanos para amortiguar el efecto de los precios internacionales del petróleo en las economías nacionales.

Con esa medida se pretende que la repercusión de los altos precios de crudo en el mundo no sea tan devastadora para los consumidores.

Venezuela, el quinto exportador de crudo del mundo, lleva una década sin decretar un aumento en el precio final de la gasolina.

Aunque en enero de 2007 el presidente Hugo Chávez pidió al ministro de Energía y Petróleo, Rafael Ramírez, estudiar posibilidades para elevar el precio, el incremento fue rechazado.

Lo que implica es que el consumidor latinoamericano se ve beneficiado por este subsidio. La población de bajos ingresos puede seguir teniendo acceso al combustible gracias a estos subsidios
Alejandro Barbajosa, Argus Media

En México, por su parte, el presidente Felipe Calderón anunció que continuará apuntalando el precio de la gasolina y otros productos energéticos con los recursos excedentes derivados del mayor precio del crudo.

Entretanto, en Colombia el ministro de Minas y Energía, Hernán Martínez, decidió extender un año la fecha en que se aplicará la paridad internacional en materia de precios de los combustibles.

El subsidio al precio de la gasolina se extenderá hasta junio de 2010, y el del diesel hasta diciembre de 2011.

Demanda artificial

"La repercusión de este fenómeno es que crea una demanda artificialmente", expresó a BBC Mundo el experto en temas petroleros Alejandro Barbajosa, del grupo Argus Media.

Aunque los subsidios pretenden ayudar al consumidor, algunos críticos sostienen que éstos benefician en mayor medida a los sectores de la población que poseen uno o más vehículos.

"Si el precio internacional de la gasolina fuera transmitido al consumidor directamente -dijo- eso causaría que la demanda cayera respecto al nivel que se ve actualmente".

De acuerdo con Barbajosa, "lo que implica es que el consumidor latinoamericano se ve beneficiado por este subsidio. La población de bajos ingresos puede seguir teniendo acceso al combustible gracias a estos subsidios.

¿Para todos?

Por el contrario, "en la mayoría de los países industrializados no se subsidia la gasolina. Se aplican impuestos que hacen que la gasolina sea más cara", explicó.

Estación de servicio de gasolina
El subsidios a la gasolina busca reducir los efectos del alto precio del crudo en los consumidores.
Y aunque los subsidios pretenden ayudar al consumidor, algunos críticos sostienen que éstos no benefician a todos por igual.

Los mayores beneficiados serían en mayor medida los sectores de la población que poseen uno o más vehículos, afirman.

De hecho, muchos expertos califican de sensata la eliminación gradual de los subsidios a los combustibles y abogan porque el precio interno de la gasolina se acerque cada vez más a los precios internacionales del petróleo.

Según ellos, los cuantiosos recursos destinados a apuntalar los precios del combustible mejor se destinarían a sectores como salud, educación, vivienda o infraestructura vial.

Para muchos expertos, además, una alternativa más sostenible y viable es que los gobiernos adelanten programas para estimular el uso de otras alternativas energéticas más baratas y amables con el medio ambiente, como el gas natural.



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