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Jueves, 29 de mayo de 2008 - 12:34 GMT
Petróleo en alza: impacto global
Incendio de pozos petroleros en Irak.

Redacción BBC Mundo

Hace diez años, el barril de crudo costaba US$10. En las últimas semanas ha llegado a cotizarse en el mercado a US$135 y su impacto lo vienen sintiendo tanto consumidores como empresas y las economías de países ricos y pobres.

 Colombia/Venezuela: contrabando de combustible

Gráfico
En este contexto, el riesgo de huelgas e inestabilidad social se ha transformado en una realidad. Pero también es cierto que muchos gobiernos han implementado un sistema de subsidios para frenar el impacto de las alzas.

Once corresponsales de la BBC en distintas partes del mundo reportan sobre los efectos de este incremento.

Bolsa con precios del petróleo
La subida de los precios se siente más con llegada del invierno.
La crisis energética argentina toma fuerza con la llegada del frío y ya han comenzado los cortes de suministro de gas natural a la industria y restricciones en las ventas de GNC (gas natural comprimido) al público.

Cada fin de mes las estaciones expendedoras de gasoil (diesel) y nafta (gasolina) deben restringir la venta de combustible a un máximo de 100 pesos (aprox. US$33) por vehículo. Este mes un 70% de las estaciones de servicio del interior del país se quedaron sin combustible para vender.

Además, Bolivia redujo en un 50% el gas natural que vende a este país, y Argentina importó 500 megavatios por día de energía eléctrica del Brasil durante los días más fríos de mayo.

Mientras el consumo crece año a año, la capacidad de responder a las necesidades enérgeticas de la población y la industria continúa visiblemente rezagada. El incremento del precio internacional del crudo y las ventas récord de nuevos vehículos en el país solo servirán para exacerbar la crisis actual.

Protesta por el aumento del diesel en Francia
En mayo, los pescadores franceses bloquearon puertos y refinerías en protesta por el aumento del diesel.
El alza en el precio del crudo se ha hecho sentir principalmente en el incremento del costo de los alimentos más apreciados por los belgas: las papas fritas.

Una bolsa de papas cuesta ahora en Bruselas unos US$3. Es decir, un 4% más que el año pasado. Esto, a pesar de una caída del 24% en el valor de la papa.

El gobierno ha iniciado una investigación pero los fabricantes de papas fritas señalan que el aumento se debe al alza del precio del petróleo, que utilizan para transportar sus productos y como combustible para las fábricas.

La misma historia se repite en otras partes de la Unión Europea, donde el incremento en el precio de los alimentos alcanzó el 6% en abril. El índice total de inflación llegó al 3, 3%.

Trabajadores de Petrobras
El mercado en Brasil está dominado por la estatal Petrobras.
En una época, la noticia del aumento de los precios del petróleo hubiera hecho temblar al conductor brasileño promedio. Sin embargo, hoy en día, este país parece inmune a esta información.

Pero fue precisamente otra crisis del petróleo -en los años 70- lo que impulsó a esta nación a embarcarse en una política energética que hoy es reconocida en el mundo entero: biocombustibles.

Más de nueve de cada diez vehículos funcionan tanto con gasolina como con alcohol, derivado de la caña de azúcar.

Los motoristas dicen que no han notado los cambios en el precio del petróleo. Pero hay que recordar que el mercado brasileño está dominado por Petrobras, la compañía petrolera estatal, que redujo los impuestos para suavizar el impacto en el aumento del precio del petróleo.

OPINE: ¿CÓMO LE AFECTA?
Javier Bradford, Bogotá

En Colombia el alza de los precios internacionales del petróleo ha tenido dos caras. La buena, que ha beneficiado los ingresos de la Empresa Colombiana de Petróleos (Ecopetrol), una parte de cuyo capital está ahora en manos de capital privado, y cuyas ganancias se han elevado sustancialmente.

Pero la cara mala del alza está en las gasolineras, donde cada mes suben los precios. Como los aumentos empezaron a ser tan grandes, el gobierno nacional prometió que el precio del galón de gasolina no subirá más de 6 centavos de dólar por galón al mes.

Ese freno en las alzas mensuales de combustible significa un aplazamiento en el desmonte de los subsidios que paga el Estado por los combustibles que importa.

Estación gasolinera en Chengdú
El gobierno chino compensa a las petroleras por mantener un precio bajo para el consumidor.
En China, los conductores están protegidos de las alzas del crudo debido a un sistema de topes impuesto por el gobierno.

A cambio de mantener precios bajos para el público, las petroleras reciben una compensación directa del gobierno, al que le venden su producto por un valor por debajo del mercado.

Pero esta política está siendo revisada desde que se disparó el valor del crudo. El precio del petróleo está muy por arriba del precio al que se vende dentro del país, lo que, en una nación tan populosa como China, significa que el gobierno debe gastar mucho más en subsidios.

Gasolinera en San Bruno, California
El alza en los precios del combustible está afectando la costumbre en este país de viajar durante el verano.
Los motoristas de Silicon Valley, una de las zonas más ricas del estado, han empezado a sufrir el impacto del alza del crudo.

El costo de llenar el tanque en esta región siempre ha sido uno de los más elevados del país, pero ahora -con el galón de petróleo a un valor de aproximadamente US$4,19- aquellos que utilizan el auto para todo están pensando en otras maneras de desplazarse.

Además, estos son los meses en los que los estadounidenses viajan por su país y, en consecuencia, es la época en la que cualquier alza en el precio del combustible se siente más.

Por primera vez en mucho tiempo, una buena cantidad de ellos no tiene dinero para ir de vacaciones y menos para embarcarse en un viaje por las carreteras.

Carretas llevando gasolina en Bombay
El gobierno indio paga US$100 millones al día en subsidios.
En India, el aumento del precio del petróleo está teniendo un impacto significativo en la economía. El país gasta miles de millones de dólares al año en subsidios al combustible que consumen sus ciudadanos.

Esto significa que las petroleras indias tienen que comprar crudo en el mercado internacional a precios internacionales y luego venderlo por debajo de su valor en el mercado local.

Según algunos analistas, las petroleras estatales pierden unos US$100 millones por día. Y si los precios continúan aumentando, el problema será mucho mayor.

Planta petrolífera en México
El alza tiene un impacto en la economía por los subsidios que el gobierno aplica a los combustibles.
A pesar de ser un exportador neto de petróleo, el aumento en el precio afecta a la economía mexicana por la fuerte importación de productos petroquímicos que se registra, y por los subsidios que aplica el gobierno a los precios de gasolina y diesel, que se calcula llegará a los US$200 millones en el año.

A pesar de que el precio de la mezcla mexicana está por arriba de los US$100, el gobierno no está recibiendo ingresos excedentes por petróleo, debido a tres factores: la disminución de la plataforma exportadora de petróleo, menor fortaleza del dólar contra el peso mexicano y una caída en el precio de las importaciones de gasolinas.

Además, Petróleos Mexicanos sigue registrando pérdidas, porque el 65% de sus utilidades pasan a formar parte del presupuesto público nacional. Esto provoca que esta empresa pública se quede sin recursos suficientes para invertir en refinerías que le permitan reducir la importación de petroquímicos.

Trabajadores de la industria petrolífera en Nigeria
Las huelgas de los trabajadores petroleros empujaron el alza del precio del barril.
Nigeria es el octavo exportador de crudo en el mundo. Por cada barril que vende, US$59 se destinan al presupuesto nacional y el resto ingresa en una cuenta en el Banco Central.

El récord alcanzado por el precio del petróleo recientemente significa que el país dispone de una reserva en efectivo de US$12.000 millones.

Sin embargo, los nigerianos comunes y corrientes viven en la pobreza. Los hospitales son inadecuados y las escuelas están en mal estado. Las ciudades no se dan abasto con el crecimiento demográfico y muchos viven en barrios pobres sin electricidad, agua o sistema sanitario.

Pero una cosa que los nigerianos tienen es combustible barato, en su mayoría importado. En Nigeria un galón (4, 55 litros) cuesta US$2, 37, más barato que en Estados Unidos.

Planta en Irán
En 2008 Perú importó petróleo de Irán.
Perú sigue poniendo un límite al alza del precio del petróleo apelando a un Fondo de Estabilización del precio de los combustibles que existe desde hace más de un año.

El fondo de estabilización subsidia los precios internos como si el crudo se estuviera cotizando en US$70 en el mercado, cuando en realidad está por encima de US$100.

El presidente Alan García dijo el lunes que su país "está en guerra contra los precios petroleros" e instó a acelerar un plan para pasar del petróleo al gas, dejando entrever que el Estado podía subsidiar un gasoducto para "pasar a la era del gas".

Perú importa crudo desde Ecuador y este año le compró a Irán.

Gasolinera en Venezuela
En Venezuela los precios de la gasolina se mantienen congelados.

En el caso venezolano el alza del petróleo no se refleja en aumentos en el precio de combustibles, como en los países importadores de crudo. De hecho los precios de la gasolina se mantienen congelados desde hace varios años en el equivalente a 3 centavos de dólar el litro.

En cambio si se nota una expansión del dinero circulante, lo que se conoce popularmente como "el dinero en la calle", que se refleja en altos niveles de consumo, lo que a su vez presionan la inflación que en el período de los últimos doce meses llega casi al 30%.

OPINE: ¿CÓMO LE AFECTA?
Victor González Valencia, Venezuela

Paralelo al aumento sostenido del precio petrolero, la economía venezolana ha registrado altos niveles de crecimiento -alrededor de 9% en promedio en los últimos 3 años.

Paradójicamente, la producción petrolera ha descendido y, pese a no haber cifras oficiales el país estaría produciendo unos 2.5 millones de barriles de crudo al día, una caída del 30% respecto al 2002.



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