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Viernes, 25 de abril de 2008 - 21:32 GMT
Se acerca el fin de la ropa barata
Jorn Madslien
BBC Economía

Falda
El alza de precios parece ser la única salida de los fabricantes de ropa.

Tras la escalada de precios en los alimentos, los consumidores tendrán que prepararse para ver precios más altos en la vestimenta.

La producción de biocombustibles, sumados a una serie de factores relacionados al precio de los productos agrícolas son percibidos como la causa de una crisis en el sector textil, con la consecuente alza en los precios de la ropa.

El algodón se encuentra en medio del ojo de la tormenta.

Se espera que en Estados Unidos el consumo de esta materia prima caiga en un 6,5% con respecto al año pasado, a casi un millón de toneladas.

Por su parte, en la Unión Europea se espera que el consumo se reduzca en un 11% a cerca de 460.000 toneladas, según predicciones de la Unidad de Inteligencia de la revista británica The Economist.

Al mismo tiempo, la industria se ha visto afectada con materia prima cada vez más cara y la galopante subida de los precios del petróleo que generan operaciones onerosas y que, además, eleva el costo del transporte a mercados externos.

En Estados Unidos y Europa, los productores de ropa ya sienten una baja en la demanda, al tiempo que los consumidores recortan su gasto.

En India la industria del tejido está en crisis, mientras que en China el sector textil está asfixiado.

Sin embargo, y una vez más, la raíz del problema parece estar en EE.UU.

Biocombustibles y algodón caro

Cada vez es más común que los productores de algodón estadounidenses decidan cambiarse a cultivos más lucrativos, como el maíz, el trigo o la soya, cuyos precios en el mercado siguen registrando importantes alzas.

Algodón
Aunque la producción mundial de algodón ha crecido, no es suficiente para satisfacer la demanda.

Esta subida se produce por una mezcla de subsidios, la creciente demanda para la producción de biocombustibles y las especulaciones del mercado.

Como resultado de este cambio "se proyecta una reducción del 15% del área de cultivos de algodón en EE.UU." el próximo año, según el Comité Consultivo Internacional del Algodón (CCIA).

De acuerdo a las predicciones del CCIA, los precios del algodón subirán este año un 8%, a US$0,80 por libra (453 gramos).

Pero expertos dentro de los mercados financieros creen que el alza podría ser incluso mayor.

La cotizaciones futuras del algodón para mayo en el operador financiero Intercontinental Exchange (ICE) se sitúan en cerca de US$0,71 por libra, mientras que los futuros para diciembre se ubican en US$0,83 por libra.

"No creo que hemos tenido mercados tan inestables desde 1995, y estamos en un ambiente en el que esto podría durar varios años", dijo Mike Stevens, de la casa financiera Swisse Financial Services, en una entrevista con la revista especializada Penson Insight.

Demanda

La escasez de algodón apareció el año pasado cuando la demanda global excedió a los suministros por cerca de un millón de toneladas.

Fábrica de textiles en China
Los costos operativos en las fábricas textiles han aumentado.

A pesar del cambio estadounidense hacia cultivos más competitivos, la cosecha global de algodón crecerá este año en un 3%, siendo los mayores productores países como China, India, Australia, Brasil y la región de África Occidental.

Sin embargo, dada la demanda, la oferta no crece lo suficientemente rápido.

Según la CCIA, se espera que la producción de 2008 alcance un máximo de 26,9 millones de toneladas de algodón, comparada a una demanda de 27,5 millones de toneladas.

Ropa costosa

El algodón caro no es el único factor que golpea a la industria de la vestimenta.

"Todo se reduce a la energía", explica Bradley George, jefe de mercancías (commodities) y recursos en la firma Investec Asset Management.

"Actualmente en el mundo estamos cortos de energía", dice George.

Entonces no solamente es una cuestión de si la tierra debe ser usada para alimentos o para algodón, sino de cuánta energía debe utilizarse en las fábricas para producir ropa.

Mujer sostiene un par de pantalones
A los negocios de ropa barata se les hace cada vez más difícil obtener ganancias.

En medio de la crisis crediticia, a los productores que hacen negocio con bajos márgenes se les hace cada vez más difícil obtener ganancias, y a eso se suma que los costos de los fertilizantes y la materia prima han aumentado.

Los salarios para los trabajadores de las fábricas también se han elevado, sobretodo en China.

Por eso la industria en India, China y en otras partes del sureste asiático, así como en Asia Central, ya están sintiendo los efectos.

Al final, la única salida que tendrán será subir el precio de la vestimenta que fabrican o ir a la quiebra -lo que a su vez generaría una reducción en la oferta.

Para el consumidor final el resultado es claro: destinar más fondos de su presupuesto para comprar ropa en los años venideros.



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