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Miércoles, 23 de abril de 2008 - 23:02 GMT
El arroz de la discordia
Redacción BBC Mundo

Venta de arroz tailandés en el mercado de Manila, Filipinas
Los altos precios del arroz causan problemas en Filipinas y otros países asiáticos.
El primer ministro de Tailandia, Samak Sundaravej, acusó a la Organización de las Naciones Unidas y el Banco Mundial de exagerar el efecto del alza de los precios internacionales del arroz en una crisis de alimentos a nivel global.

En declaraciones a la BBC, el gobernante del que es considerado el mayor exportador de ese cereal, descartó que vaya a intervenir en el mercado para controlar los precios.

Una propuesta en tal sentido había sido sugerida por algunos funcionarios de la Organización para la Agricultura y la Alimentación de la ONU (FAO), como forma de revertir lo que se ve como una creciente alarma de hambruna en varios puntos del planeta.

En declaraciones a la BBC, Sundaravej, minimizó también el impacto que el precio del arroz, que vio duplicar su valor en los últimos meses, ha tenido en la dieta básica de la población de su país.

"Estaba a cinco centavos el plato y ahora está a diez. Usted puede ver cuán barato está, así que creo que la gente puede adquirirlo", comentó.

Al tiempo de considerar que, por el contrario, un precio alto del arroz es una buena noticia para los agricultores tailandeses, aconsejó a las organizaciones internacionales que fijen su atención en los precios del petróleo, no de los alimentos.

"Silencioso tsunami"

Sus comentarios se producen un día después de que la directora del Programa Mundial de Alimentos de la ONU, Josette Sheeran advirtiera que un "tsunami silencioso" amenaza con dejar en la hambruna a más de 100 millones de personas.

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Durante una reunión en Londres, convocada por el primer ministro británico, Gordon Brown, Sheeran reconoció que si bien hay varios factores que inciden en el alza de los precios, también hay una escasez de alimentos generada artificialmente.

Criticó en este respecto a los principales exportadores mundiales de alimentos como Indonesia, Kazakjstán, Egipto y Camboya que cerraron sus reservas para preservar el abastecimiento interno.

Planteó que el problema no radica en la escasez, ya que hay suficiente alimento para abastecer al mundo, sino que la clave está en la asistencia a los pobres para costearlo y en que las naciones productoras no frenen sus exportaciones.

No obstante, los organismos internacionales aceptan en que el alto costo del petróleo, problemas climáticos y la conversión de tierras para cultivos destinados a la producción de biocombustible, están entre las principales causas.

Oferta y demanda

Samak Sundaravej, primer ministro de Tailandia
Sundaravej critió los mensajes internacionales sobre la crisis por los alimentos.
En tanto, este miércoles, el director general de la FAO, Jacques Diouf, planteó otro nivel de responsabilidades: más de dos décadas de políticas inapropiadas.

"Ésta no es una tragedia griega donde los dioses deciden la suerte y los humanos no pueden hacer nada. No, nosotros tenemos la posibilidad de influir nuestro futuro", dijo en una conferencia de prensa en París.

Al mismo tiempo, reclamó a los gobiernos a hacer mayores esfuerzos para invertir en agricultura y ayudas para el campo.

En forma coincidente, el primer ministro tailandés, Samak Sundaravej, descartó que la solución deba provenir de la intervención de los gobiernos en los precios de los alimentos.

"Es la ley de oferta y la demanda, el mercado decidirá", manifestó, para agregar a continuación que espera ver una reducción en los precios del arroz dentro de poco tiempo.

Pero al mismo tiempo, recalcó que organizaciones como el Banco Mundial o la ONU no deberían responsabilizar a Tailandia o a los países que producen cultivos para biocombustibles, sino dedicarse a investigar qué pasa con el precio del petróleo y cómo se apoya a esa industria.



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