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Miércoles, 16 de abril de 2008 - 14:46 GMT
Venezuela: más impuestos al crudo
Redacción BBC Mundo

Pozo de petróleo en Maracaibo, Venezuela.
Algunos analistas que la ley podría frenar las inversiones extranjeras en Venezuela.
La "ganancia súbita" petrolera generará impuestos para las empresas que trabajan en Venezuela después de que la Asamblea Nacional aprobara este martes una ley que establece un impuesto adicional cuando el precio del barril de petróleo supere los US$70.

El nuevo impuesto se cobrará a todas las empresas que exporten petróleo, incluida la estatal Petróleos de Venezuela, PDVSA, y será del 50% cuando el barril del crudo iguale o supere los US$70, y de un 60% cuando el mismo valga igual o más de US$100.

El llamado impuesto de "ganancia súbita" o "Ley de contribución especial sobre los precios extraordinarios del mercado internacional de hidrocarburos" fue una sugerencia hecha por el presidente Hugo Chavez a sus ministros basándose en una idea del premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz.

Consiste en establecer un impuesto sobre los beneficios cuando no hay relación directa entre la subida de los precios de venta y los costos de las empresas, en el entendido de que las empresas se benefician de una coyuntura de mercado y no por la eficacia de sus planes de negocio, según explicó Chávez durante uno de sus programas dominicales "Aló presidente".

De este modo, agregó, "garantizamos que el pueblo también se beneficie de la subida de los precios del crudo".

La nueva ley

Expertos en energía del gobierno venezolano dijeron a BBC Mundo que se trata de establecer un impuesto sobre las fluctuaciones del precio del petróleo teniendo como punto de vista el precio del barril Brent.

La ley tiene en cuenta "el promedio mensual del precio del barril Brent" donde se prevé que el Estado venezolano se llevará el 50% de la diferencia entre ese promedio mensual y los US$70 dólares de tope. Si el precio supera los US$100, el estado se llevará el 60% de la diferencia.

Por ejemplo: si el promedio en un mes fue de US$85, con el nuevo impuesto el Estado se llevaría US$7,5, es decir, la mitad de los US$15 que están por encima del tope de US$70.

Las oportunidades (de las empresas extranjeras) para obtener beneficios disminuirán, lo que podría hacer disminuir sus inversiones en el país " .
Juan Carlos Sosa, editor de la revista venezolana especializada en temas petrolíferos PetroleoYV
Todo esto se aplicaría al volumen de hidrocarburos líquidos, naturales y mejorados, "exportados o transportados" fuera del país, por lo que no afectaría al consumo interno ni tendrá un impacto en el precio del consumidor venezolano, aseguran los expertos del gobierno.

Pero en cuanto a su aplicación, el ministerio de Energía aún tiene que establecer la "metodología" con la que se aplicará este impuesto, algo que se definiría en los próximos meses.

Actualmente, ya existen otros dos impuestos aplicables al crudo: un impuesto sobre la producción (regalía) y un impuesto sobre la extracción (renta).

En un comienzo, la aprobación de esta nueva ley generó cierta polémica en el parlamento, ya que estipulaba que el nuevo impuesto era deducible del impuesto de la renta.

Esto significaba que "lo que se ganaba se perdía otra vez, porque se sacaba directamente de impuestos que recibe el Estado", dijo a la BBC el experto.

Otros cálculos determinaban la paradójica situación de que, a mayores ingresos, las empresas registrarían menores beneficios y con ello sus pagos de impuesto al fisco sobre las ganancias obtenidas se reducirían.

Por este motivo, se modificó el apartado que definía que con la nueva ley este impuesto podía incluirse en coste de producción.

Fondos "para el pueblo"

Todo el dinero que se recaude por el nuevo impuesto se destinará al Fondo de Desarrollo Nacional (FONDEN), que depende directamente del Ministerio de Finanzas.

Barrio José Felix en Caracas.
Según el gobierno la mitad de lo recaudado se destinará mejorar las condiciones de los barrios pobres.
Según aclararon fuentes oficiales, este dinero se destinó al FONDEN en lugar de al fisco porque es un impuesto "imprevisible", por lo que se evita que vaya a finanzas y se distribuya directamente a las estados.

Por lo contrario se pretende que vaya a parar directamente a proyectos concretos: el 50% a la llamada "Misión 13 de abril" y el otro 50% a la nacionalización de la industria cementera y la siderúrgica Sidor.

"Misión 13" es un proyecto que prevé la distribución de fondos públicos a consejos comunales y organizaciones populares en 74 municipios y 381 parroquias de todo el país, y según el gobierno, permitirá elevar la calidad de vida de 1.700.000 venezolanos en estado de pobreza.

¿Frenará inversiones extranjeras?

Teniendo en cuenta el precio actual del petróleo este nuevo impuesto podría suponer unos ingresos de US$9.000 millones al año (unos US$770 millones mensuales).

Pero diversos analistas afirman que la nueva ley podría frenar las inversiones extranjeras en Venezuela.

"Sus oportunidades para obtener beneficios disminuirán", dijo Juan Carlos Sosa, editor de la revista venezolana especializada en temas petrolíferos PetroleoYV.

Este hecho se produce meses después de que el presidente Hugo Chavez nacionalizara los intereses de dos de las mayores compañías petroleras del mundo que operan en el país: Exxon Mobil Corp y Conoco Phillips.

Exxon pretende que el gobierno venezolano le pague una compensación de US$12.000 millones después de que sus pozos fueran nacionalizados el pasado año.

Chavez anunció la pasada semana la nacionalización de la industria cementera diciendo que el gobierno no permitirá a las compañías privadas exportar cemento necesario para luchar contra la escasez de vivienda que sufre el país.

El presidente prometió que pagaría una compensación "justa" por esta operación llevada a cabo sobre una industria que calificó de "estratégica".



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