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Lunes, 14 de abril de 2008 - 08:25 GMT
BM: alza de precios = más pobreza
Redacción BBC Mundo

Robert Zoellick
Zoellick propone un plan de acción para impulsar la producción agrícola a largo plazo.

El encarecimiento de los alimentos a nivel global podría acentuar las condiciones de pobreza de unas 100 millones de personas, según indicó el director del Banco Mundial (BM), Robert Zoellick.

"No podemos esperar con esta situación, por lo que debemos poner el dinero donde está nuestra boca para que podamos llevar alimentos a personas hambrientas. Es así de crudo", dijo Zoellick.

 Medidas urgentes

El director del organismo multilateral propuso medidas de emergencia para impulsar la producción agrícola a largo plazo.

Entre ellas, está incrementar en US$10 millones la ayuda que recibe Haití -una de las naciones más pobres del mundo y donde recientemente han habido protestas violentas por la situación- y duplicar la cantidad de préstamos que reciben los agricultores en África.

Las propuestas fueron respaldadas por el comité de economía y desarrollo del BM, durante una reunión efectuada el domingo en Washington, Estados Unidos.

Tanto el Banco Mundial como el Fondo Monetario Internacional sostuvieron este fin de semana varias reuniones para discutir el alza inflacionaria que se evidencia en el precios de los alimentos y de la energía, así como la crisis crediticia que afecta a los mercados financieros globales.

La advertencia de Zoellick se produce después de que el sábado el director del FMI, Dominique Strauss-Kahn, advirtió que cientos de miles de personas están en riesgo de inanición por el encarecimiento de los productos de consumo básicos.

Protestas por alimentos

Los precios de los alimentos han aumentado drásticamente en los últimos meses, debido a un incremento en la demanda, las consecuencias de fenómenos climatológicos sobre las cosechas en algunos países, y por el mayor uso de tierras arables para producir combustible en vez de alimentos.

Campo de arroz en Filipinas
El aumento de productos básicos, como el arroz, llevó a un alza del 83% de los alimentos.

El valor de rubros básicos como trigo, arroz y maíz se ha disparado, impulsando un alza total en los precios de los alimentos de 83%, en los últimos tres años, según el BM.

Esta situación ha provocado protestas en muchos países, como Egipto, Costa de Marfil, Etiopía, Filipinas e Indonesia.

En Haití, incluso, las manifestaciones han dejado cinco muertos y en la capital, Puerto Príncipe, un enviado de paz de Nigeria fue muerto de un balazo el sábado.

Debate "verde"

Desde Washington, el corresponsal de asuntos económicos de la BBC, Andrew Walker, señaló que durante la reunión se debatió álgidamente el impacto de los biocombustibles sobre el encarecimiento de los alimentos.

"Los economistas del BM consideran que pueden haber contribuido al alza en los precios de los alimentos", indicó Walker.

Algunos informes de la Organización de Naciones Unidas indican que la oferta alimentaria de varias materias primas se ha reducido luego de que países -como Brasil y Estados Unidos- han dedicado vastas áreas de tierra arable para la cosecha de rubros que sirvan para generar combustibles, como etanol.

"Por ello, algunos, como el ministro de Finanzas de India, señalaron en la reunión que no hay justificación para desviar los sembradíos hacia los biocombustibles", aseveró Walker.



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