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Martes, 25 de marzo de 2008 - 14:41 GMT
¿Quién paga el precio del platino?
Angus Stickler
BBC

Minero de Anglo
La extracción de platino genera altas ganancias.

La gigante empresa minera Anglo American corteja a presidentes y primeros ministros esforzándose por ser vista como líder en el ámbito de la responsabilidad corporativa.

Actualmente embarcada en la tercera mayor operación minera del planeta, busca conseguir enormes ganancias por la creciente demanda mundial de platino. Sin embargo existen preocupaciones de que, para lograrlo, estén forzando a la gente a salir de sus tierras.

La tendencia global para mantener limpio el aire está impulsando el mercado del platino, usado para producir convertidores catalíticos para los automóviles.

Cerca del 90% de las reservas mundiales de platino se encuentran en el sur de África, donde las minas de Anglo American han probado ser altamente productivas.

Esto ha convertido a la compañía en un actor principal dentro de la economía de Sudáfrica, aportando al fisco con cerca de US$1.000 millones de dólares.

"Forzados a mudarse"

La fiebre del platino generó una nueva ola de minas, abandonando el sistema de extracción profunda a cambio de grandes minas de cielo abierto.

Pozo en Ga-Pila, Sudáfrica
Según Action Aid, los pozos de agua están contaminados.

Pero esto ha provocado que miles de habitantes tengan que mudarse de sus tierras ancestrales para ser reubicados en pueblos prefabricados, recibiendo una compensación y un pedazo de tierra. Todo esto con el financiamiento de Anglo Platinum, subsidiaria de Anglo American.

No todos están contentos con la mudanza.

Abel Mohola se mantiene firme en Ga-Pila, el lugar donde sus antepasados murieron y fallecieron, tierra fértil donde produce calabazas, frijol y caña de azúcar.

Él es parte de las 140 personas, de entre 7.000, que se niegan a salir de allí.

"Me he sacado la mugre trabajando por esta gente, gente blanca, limpiando sus casas", le dijo a la BBC Rose Thlarera, otra habitante de la zona.

Sin agua

"No me voy a mudar sólo porque ellos me dicen o me fuerzan, no puedo hacer eso. Yo creo que también tengo derechos", prosigue Rose.

"Lo que esta mina está haciéndonos es peor que en los tiempos del apartheid. En el apartheid teníamos agua y electricidad y no teníamos a la mina entre nosotros".

Explosiones en minas de cielo abierto
Miles de personas se han tenido que mudar por las minas de cielo abierto.

Y añade: "nos están forzando a salir, no les importa cómo pero ellos van a conseguir su platino".

La compañía minera ha dicho que no tiene nada que ver con el hecho de que se les haya quitado el suministro de agua y electricidad.

Sin agua, los pobladores que se mantienen en el lugar dependen de un filtro cavado al lado de un arroyo.

"No creemos que sea limpio, ya no es saludable", afirma Rose.

Miedo por la contaminación

Ellos temen que el agua esté contaminada con los químicos desechados por la mina, y Abel afirma haber estado hospitalizado por tres semanas por una dolencia en el estómago y por falta de aire.

En octubre pasado un análisis independiente encargado por la organización no gubernamental Action Aid, encontró que al menos 10 fuentes de agua ubicadas cerca de las minas de Anglo Platinum en la provincia de Limpopo no eran aptas para el consumo humano.

El análisis, dirigido por la ambientalista Carin Bosman, encontró que el agua contenía altos niveles de sales, particularmente nitratos, que pueden causar cáncer de estómago y en algunas ocasiones un desorden sanguíneo fatal, del cual uno de sus síntomas es la falta de aire.

An engineer prepares for blasting in a platinum mine
Es un secreto a voces que están haciendo millones y millones de la tierra que antes estaba ocupada por la comunidad
Kenneth Chepape, profesor de la secundaria de Ga-Molekane

Su análisis en la aldea de Ga-Molekane encontró que las fuentes de agua del lugar tienen niveles extremadamente altos de nitratos y contaminación bacteriana.

Bosman asegura que un reservorio de desechos ubicado al lado de la mina es responsable de la contaminación.

La BBC mostró los resultados del análisis a Daisy Lekoane, directora de la escuela primaria de la aldea.

"Esto es terrible, nuestras vidas están en peligro", dijo Lekoane, al enterarse que el agua suministrada a la escuela está contaminada.

"La mina debería hacer algo para solucionar este problema", añadió.

Problemas estomacales

Igualmente impactado quedó Kenneth Chepape, director de la escuela secundaria donde la compañía minera previamente había donado un tanque de agua.

"No sé qué decir", dijo Chepape.

Y comentó que muchos de sus alumnos han experimentado problemas estomacales y mareos.

Chepape también dijo que la compañía no estaba haciendo lo suficiente por ayudar.

"Es un secreto a voces que están haciendo millones y millones de la tierra que antes estaba ocupada por la comunidad", añadió Chepape.

Ante esto, la directora ejecutiva de Asuntos Corporativos de Anglo Platinum le dijo a la BBC que están "interesados en conversar con Action Aid para entender cuáles fueron los resultados y saber exactamente qué fue lo que analizaron".

Ella duda que el agua de Ga-Pila esté contaminada al encontrarse aguas arriba de la actividad minera.

"Compensación justa"

En un comunicado posterior, Anglo Platinum dijo que no discute el hecho de que se hayan encontrado altos niveles de nitratos en algunos puntos de monitoreo aguas abajo, pero añadió que era altamente improbable que los efectos puedan emigrar hacia Ga-Molekane.

En términos de reasentamiento nuestro objetivo es asegurar al menos que no dejemos a las comunidades peor de lo que estaban, sino mejor
Edward Bickham, Anglo American

Un informe de Action Aid también acusa a la compañía minera de explotar a aquellos forzados a dejar sus tierras.

"La gente necesita recibir una compensación justa, necesitan ser consultados acerca de si quieren o no quieren mudarse" dijo el autor del informe, Mark Curtis.

Sin embargo Anglo American refuta esto.

El director de Asuntos Externos de la compañía, Edward Bickham, le dijo a la BBC que "en términos de reasentamiento nuestro objetivo es asegurar al menos que no dejemos a las comunidades peor de lo que estaban, sino mejor".

Representantes de varios grupos activistas han comprado acciones de la compañía y se espera que atiendan la reunión anual de accionistas el próximo mes.

La pregunta que pondrán sobre la mesa será cuál es el precio del platino y quién está pagando por él.



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