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Lunes, 17 de marzo de 2008 - 21:29 GMT
Europa va a producir más leche
Redacción BBC

Vaca artificial con el símbolo de la Unión Europea en Bruselas (febrero 2008).
La Unión Europa empieza a dejar atrás los años de los recortes de producción.
Los ministros de agricultura de la Unión Europea, reunidos en Bruselas, acordaron aumentar, desde abril, en 2% la cuota de leche de los países que pertenecen al bloque.

Con la medida se les permitirá a los procutores colocar en el mercado otros tres millones de toneladas de leche y, así, aprovechar el incremento de la demanda de los productos lácteos en economías en rápida expansión.

En países emergentes como India y China los rápidos cambios registrados en el nivel de vida han tenido un marcado efecto en las preferencias alimentarias.

La comisionada de Agricultura de la Unión Europea, Mariann Fischer Boel, dijo que era importante que los agricultores europeos saquen ventaja de los nuevos mercados, especialmente con sus quesos.

"Si la calidad de los productos europeos no se demuestra desde el principio, será muy difícil mostrarla en un etapa posterior", recalcó la funcionaria.

Sin embargo, como informa el corresponsal de la BBC en Bruselas, Dominic Hughes, la Comisión Europea no tiene garantía de que esa medida sea suficiente.

Especialistas dicen que son necesarias 5,5 millones de toneladas para satisfacer la demanda de los 27 países que integran la Unión Europea.

La Comisión Europea estima que entre 2007 y 2014 habrá una demanda adicional de 8 millones de toneladas de productos lácteos tan sólo en los países que integran el bloque, especialmente en lo que se refiere a quesos.

No quiero ver nuevos lagos de leche y montañas de mantequilla
Horst Seehofer, ministro de Agricultura de Alemania
Oposición

Naciones como Austria y Alemania, país de la Unión Europea que produce mayor cantidad de leche, se han opuesto a la medida.

Los alemanes temen que las altas cuotas provoquen una baja de los precios a tal punto que los granjeros del sector lácteo no puedan obtener ganancias.

Horst Seehofer, ministro de Agricultura de Alemania, indicó: "No quiero ver nuevos lagos de leche y montañas de mantequilla".

Sin embargo, Polonia y Holanda están a favor de un incremento de la producción.

Las cuotas lácteas fueron introducidas por primera vez en la década de los 80 para ponerle freno al excedente de producción, pero para el 2015 serán reiteradas paulatinamente.

Otras reformas que se han puesto sobre la mesa han sido las propuestas de Fischer Boel, que incluyen recortes en los subsidios otorgados a los grandes terratenientes.

La propuesta es rechazada por Alemania y también por Gran Bretaña, donde la reina Isabel II de Inglaterra es la mayor beneficiaria.

La Unión Europea gasta cada año cerca de 50.000 millones de euros (US$74.000 millones) en ayudas a sus agricultores, pero desde hace algún tiempo se está cuestionando el modo en que se utiliza ese dinero.

Sin embargo, en noviembre de 2007, Bruselas lanzó nuevas ideas para modernizar y adaptar la Política Agrícola Común (PAC), que se creó en 1962 y se reformó en 2003.



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