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Miércoles, 13 de febrero de 2008 - 21:07 GMT
La guerra bananera
Jordi Miró
Bruselas

El banano es desde más de una década el objeto de un conflicto comercial en el que están implicados la Unión Europea, Estados Unidos, América Latina y los Países ACP (África, Caribe y Pacífico).

Bananas. Foto, AP
A pesar de un largo conflicto, los europeos no dan muestras de querer modificar el arancel para el banano de América Latina.

Todo son acuerdos y desacuerdos para ver quién vende y en qué condiciones los 4,3 millones de bananos que se comen los europeos cada año, el mayor mercado mundial de esa fruta.

Los últimos episodios tuvieron lugar estos últimos meses, cuando se supo que la Organización Mundial del Comercio (OMC) da la razón a EE.UU., a Costa Rica y a Ecuador en sus querellas por el régimen de importación de banano en la Unión Europea (UE).

Los exportadores latinoamericanos de banano y los distribuidores (multinacionales estadounidenses como Chiquita o Dole) dicen recibir un trato discriminatorio por tener que pagar un arancel de 176 euros (US$260) por tonelada que venden a la UE, mientras que los que llegan de Costa de Marfil o Camerún están exentos de impuestos.

Bananos de exportación de Panamá. Foto AP
Bruselas insiste en que sus aranceles no afectan las exportaciones latinoamericanas.

Reglas perjudiciales

Hasta el 31 de enero de 2007 los países ACP (la mayoría ex colonias europeas) sólo pagaban arancel cuando superaban la cuota de 775.000 toneladas, pero desde esa fecha están liberalizados.

Todo gracias a los Acuerdos de Asociación Económica (EPA, en sus siglas en inglés) que los 79 países ACP firmaron con Bruselas, conformes con las leyes de la OMC, pero que para organizaciones como Oxfam ponen en duda el desarrollo de esos países.

"La situación de ahora nos perjudica más porque las bananos ACP no pagan nada, pero los EPA son legales. Lo que demuestra la OMC es que el régimen de preferencia anterior era ilegal", explica Paul Trauger, director financiero de Bonita en Europa, del Grupo Noboa.

Según él, ese arancel de 176 euros por tonelada (vigente desde 2006, en sustitución del sistema de cuotas) debería bajar inmediatamente a los 139 o 140 euros y en tres años debería pasar a 75 euros.

Trabajador descarga bananos en un mercado de Tegucigalpa, Honduras. Foto AFP
El banano es desde más de una década el objeto de un conflicto comercial.

Latinoamérica líder

"Lo único que queremos es que nos dejen trabajar con un arancel normal", declaró Trauger.

Y así los exportadores dejarían de tener las pérdidas millonarias que tuvieron en 2006, matizó.

Sin embargo, Bruselas insiste en que sus medidas arancelarias no afectan a las exportaciones latinoamericanas (Ecuador, Costa Rica, Colombia, Panamá), que tienen el 67% del mercado, mientras las importaciones de los países ACP se llevan el 17%.

El resto de bananos se producen en Europa, en las llamadas regiones periféricas: las Islas Canarias (España), las Islas Azores y Madeira (Portugal), Guadalupe y Martinica (Francia).

"Ayudas"

Estas regiones reciben ayudas desde 2007 por valor de 280 millones de euros (US$408 millones), algo que los exportadores pueden "poner en duda" por sus posibles repercusiones en el mercado.

"El banano es un elemento importante de la viabilidad social y económica de las cuatro regiones ultra periféricas, ya que justifica la existencia de rutas marítimas regulares entre ellas y Europa", dice Bruselas.

Bananas. Foto, AP
Es una lucha para ver quién vende y en qué condiciones el banano a Europa.

De momento nada hace presagiar que los europeos están dispuestos a modificar el arancel para el banano de América Latina.

Sin embargo, fuentes comunitarias explicaron a BBC Mundo que una de las posibles soluciones a ese conflicto pase por los acuerdos de asociación económica que Bruselas está negociando con la Comunidad Andina (CAN) y Centroamérica.

"Esto no se puede solucionar en el marco de la CAN. Tenemos que sentarnos y negociar sin que ellos nos impongan nada", replicó director financiero de Bonita en Europa, del Grupo Noboa.



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