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Martes, 12 de febrero de 2008 - 22:12 GMT
Los costos de no vender petróleo
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Caracas

Venezuela está preparada para cortarle el suministro de petróleo a su principal y más viejo cliente -Estados Unidos-, de profundizarse lo que Caracas ha llamado una "guerra económica" en su contra.

Extracción de petróleo Maracaibo, Venezuela, AP
Analistas afirman que el mercado natural del petróleo venezolano es EE.UU. y que la suspensión del suministro le generaría muchas pérdidas al país suramericano.

"Estamos listos" afirmó el ministro de Energía y Petróleo, Rafael Ramírez, en una entrevista que publica el diario caraqueño Últimas Noticias, y aunque reconoció que la medida tendría un impacto en la economía venezolana, "sería más complicado para la economía de los EE.UU.", dijo.

De hecho, este martes, el gobierno venezolano anunció la ruptura de relaciones comerciales con Exxon Mobil y le suspendió la venta de crudo arguyendo "hostigamiento jurídico económico".

El domingo pasado, el presidente Hugo Chávez repitió una amenaza que ha expresado ya en varias oportunidades, al decir que podría interrumpir los suministros a ese país.

Hugo Chávez
Chávez afirma que hay una "campaña del Imperio", que busca desestabilizarlo.
Esta vez Chávez reaccionaba a la decisión de tribunales en Inglaterra, EE.UU. y Holanda de declarar un embargo preventivo sobre US$12.000 millones en activos y fondos de PDVSA, solicitado por la transnacional petrolera Exxon.

Exxon mantiene una disputa con PDVSA desde el año pasado por la nacionalización de un proyecto de crudo pesado, uno de los cuatro que desarrollaban empresas extranjeras en sociedad con la estatal venezolana en la Faja del Orinoco desde los años 90.

Chávez asegura que la decisión judicial es parte de una "campaña del Imperio" -como generalmente se refiere al gobierno de EE.UU.-, que buscaría desestabilizarlo, y amenazó con "serias consecuencias".

Costoso

Un hombre sostiene una manguera de gasolina
La suspensión del suministro a EE.UU. tendría consecuencias serias para Venezuela.

Este martes uno de los directivos de PDVSA reconoció que aunque dejar de venderle crudo a EEUU es "factible", sería costoso para ambas partes.

En una entrevista con la estatal Venezolana de Televisión, Bernard Mommer aseguró que la posibilidad de que la amenaza del presidente Chávez se concrete, "factible siempre es; ahora tiene un costo (...) desajustes económicos" para las dos naciones.

Mommer no precisó si dentro de la industria o en el gobierno se le ha puesto un tiempo para que ese escenario se concrete.

Sin embargo, dijo que no es algo que esté buscando el gobierno venezolano porque "nos costaría dinero a nosotros y costaría dinero al otro lado".

"No es a EEUU"

Horacio Medina, ex gerente de convenios operativos de PDVSA, afirmó que Venezuela no le vende petróleo a EE.UU. sino a diferentes empresas, algunas de ellas filiales de PDVSA.

"Dejar de enviar crudo a los EE.UU. implica dejar de cumplir con una serie de contratos de suministro", aseguró Medina a BBC Mundo.

"Esas empresas podrían entablar una demanda por incumplimiento de contrato y entonces podría bajo la ley de los EEUU (...) producirse una demanda que permitiría que los activos de CITGO fueses embargados".

CITGO es la mayor red de distribuidores de gasolina de EE.UU. y es propiedad de PDVSA. Medina afirma que esa empresa recibe el 42% del petróleo que va a los EE.UU. y que el resto se destina a muchas refinerías en las cuales la estatal venezolana tiene diversos grados de participación accionaria.

Cuestión de negocios

Torre de petróleo, Lago de Maracibo, Venezuela, AP
Dejar de enviar crudo a los EE.UU. implica incumplir una serie de contratos de suministro.

Para Medina, quien figuró entre los despedidos de la industria luego del paro petrolero de 2003, hay razones de negocio que dificultan que se cumpla la amenaza presidencial.

"No existe ningún mercado donde el crudo venezolano se cotice mejor que el de los EE.UU: por razones de la metalurgia de las refinerías que han sido rediseñadas para recibir nuestro tipo de crudo (pesados y medios), y por la cercanía que tenemos desde el punto de vista geográfico", aseguró Medina.

En los últimos años el gobierno venezolano ha venido practicando una política de diversificación de mercados que lo ha acercado a países como China o India.

Sin embargo, el millón y medio de barriles diarios que envía al mercado estadounidense lo mantiene como su principal destino. Venezuela es el cuarto proveedor de petróleo para ese país después de México, Canadá y Arabia Saudita.

Algunos analistas afirman que el "mercado natural" de Venezuela es EE.UU., ya que para consumidores crecientemente importantes como India o China, el venezolano sería un crudo demasiado caro de transportar y preferirían la más cercana alternativa del Oriente Medio.

Negociaciones

Gasolinera de Exxon en Estados Unidos
Venezuela despacha millón y medio de barriles diarios al mercado estadounidense.

Mientras tanto Exxon y PDVSA manejan el caso desde el año pasado ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a las Inversiones (CIADI), un centro de arbitraje con base en Washington y vinculado al Banco Mundial.

Pese a haber jugado una movida considerada "excesivamente dura" según afirman algunos analistas del negocio petrolero, en Exxon-Mobil afirman estar interesados en encontrar una salida negociada al problema.

"Nosotros seguimos interesados en tener negociaciones sustanciales con el Gobierno de Venezuela y con PDVSA sobre el valor justo de mercado de los activos que han sido expropiados", dijo Mark Albers, vice presidente de la empresa.

El gobierno venezolano también dice estar dispuesto a pagar, y de hecho ha compensado a otras compañías; con Exxon mantiene diferencias en cuanto al valor de las instalaciones estatizadas.



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