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Viernes, 8 de febrero de 2008 - 21:08 GMT
Banano: EE.UU. gana otra batalla
Producción de bananas en Costa Rica
La "guerra del banano" lleva ya casi más de una década.

La Organización Mundial del Comercio (OMC) falló en forma preliminar a favor de Estados Unidos en su demanda contra el régimen de importación al banano que la Unión Europea impuso hasta fines de 2007.

Fuentes de Washington y Bruselas confirmaron a la prensa la resolución que aún es confidencial hasta el dictamen definitivo previsto para abril próximo.

Se sabe, de todos modos, que este informe sigue el mismo criterio aplicado en diciembre pasado en la disposición de la OMC en la disputa entre Ecuador y la UE por este caso, la cual todavía puede ser reclamada ante el Órgano de Solución de Controversias.

Con casi una década, la llamada "guerra del banano" es uno de los más largos conflictos en que la OMC tiene que actuar como tribunal entre sus países miembros.

Este enfrentamiento ha puesto en evidencia un trato preferencial a los productos de las ex colonias europeas que violaría los principios de libre comercio.

Discriminación

Al dar la información este viernes, un funcionario del departamento de Comercio de EE.UU. recordó que es la "décima vez que la OMC falla contra la Unión Europea".

Bananas
Este dictamen, si se adopta, sentará un mal precedente en la Organización Mundial de Comercio
Portavoz Comisión Europea
En el corazón del conflicto se encuentra la presunta negativa de Bruselas de cumplir con un dictamen de 1996 surgido a partir de la presentación de Ecuador, Guatemala, Honduras, México y Estados Unidos.

La disposición dejó sentado un trato discriminatorio contra el banano procedente de países latinoamericanos y sus distribuidores, incluyendo varias compañías estadounidenses, las que representan más del 60% del consumo europeo de esta fruta.

Hasta el último día de 2007, Bruselas aplicaba un arancel de importación de casi US$255 por tonelada mientras las ex colonias pertenecientes al grupo de países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP), gozaban de una cuota de 775.000 toneladas exentas de gravámenes.

"Lamentable"

Mientras las fuentes en Washington se mostraron satisfechos con el informe preliminar, las de Bruselas lo calificaron de "lamentable" e "irrelevante".

Un portavoz de la Comisión Europea consideró que el tribunal de la OMC toma "una posición puramente formal contra algo que ya no existe"

"Este dictamen, si se adopta, sentará un mal precedente, no sólo por ser irrelevante sino también porque hará que otros miembros de la OMC no afectados por las medidas en disputa comiencen a presentar sus reclamos", agregó.

Consideró además "lamentable" que Estados Unidos haya elevado este reclamo ya que no es exportador de banano, sino un importador neto, con una producción limitada a 30.000 toneladas en Puerto Rico y Hawai.

"El hecho de que las multinacionales estadounidenses participen en la exportación de bananas latinaomericanas hacia el mercado europeo no es suficiente para que un país alegue un perjuicio comercial ante la OMC", manifestó.



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