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Viernes, 25 de enero de 2008 - 00:30 GMT
Tensiones afectan comercio
Hernando Salazar
Hernando Salazar
Bogotá

Álvaro Uribe y Hugo Chávez
Las tensiones políticas entre Venezuela y Colombia comienzan a afectar el comercio.
Las tensiones políticas entre los presidentes Hugo Chávez y Álvaro Uribe están afectando el comercio informal de alimentos y combustibles venezolanos a lo largo de los 2.219 kilómetros de frontera terrestre, pero también amenazan con reducir las exportaciones de automotores colombianos a ese país.

Juan Camilo Restrepo, quien fue ministro de Minas y Energía en Colombia, le dice a BBC Mundo que cerca del 80% de los automotores colombianos de la zona fronteriza se abastecen de combustibles venezolanos, que son sustancialmente más económicos.

A raíz de la militarización de la frontera, ordenada por Chávez hace una semana, se ha reducido considerablemente la actividad de los llamados "pimpineros", personas que pasan gasolina venezolana en recipientes plásticos para venderla en Colombia.

Esa escasez de combustible venezolano se ha sentido sobre todo en ciudades como Cúcuta, capital del departamento de Norte de Santander, que limita con el estado Táchira, en Venezuela.

El gobierno colombiano ha dicho que está en capacidad de atender la demanda de combustibles, aunque a precios considerablemente más altos.

Más al norte, en la península de La Guajira, se ha reportado el cierre de algunos locales comerciales que vendían productos venezolanos en la población colombiana de Maicao.

"El efecto no se ha sentido"

Pero la Federación Nacional de Comerciantes de Colombia (FENALCO) sostiene que los efectos de la militarización no se han sentido en el comercio formal.

Eduardo Visbal
No se ha afectado el comercio, según Visbal.
"A hoy no se ha afectado el comercio entre los dos países", le dice a BBC Mundo Eduardo Visbal, vicepresidente de FENALCO, quien dice que es "plausible" luchar contra el contrabando, que afecta la producción nacional y el comercio formal.

Sin embargo, Visbal considera que el contrabando no se va a acabar con la militarización, pues obedece a factores económicos, como "los altísimos subsidios a la importación de alimentos".

"Esos alimentos salen de Venezuela, donde hay precios controlados, y terminan encontrando mejores precios en otras partes", añade.

Aún así, la balanza comercial favorece ampliamente a Colombia, que exportó a Venezuela más de US$4.000 millones en 2007 e importó un poco más de US$1.000 millones.

Recorte de cuotas de automotores

Sin embargo, a raíz de las tensiones políticas hay nubarrones en el panorama. Uno de ellos es el recorte de más del 50% en la cuota de importación de automotores colombianos, que fue anunciado recientemente por las autoridades venezolanas.

Eso quiere decir que las ventas de automotores colombianos podrían caer de US$700 millones en 2007 a US$350 millones este año.

Tulio Zuloaga
"Se verían afectados miles de puestos de trabajo", dice Zuloaga.
En diálogo con BBC Mundo, Tulio Zuloaga, presidente de la Asociación Nacional Automotriz de Colombia (Asopartes), dice que si el recorte se produce, "lamentablemente se verían afectados unos 5.000 puestos de trabajo" en las ensambladoras de vehículos.

El economista Mauricio Reina, investigador de Fedesarrollo y ex viceministro de Comercio Exterior, advierte que Colombia "no puede quedarse dormido".

Y recuerda que en los últimos cuatro años se han quintuplicado las exportaciones colombianas a Venezuela.

Reina concluye que el riesgo consiste en que el mercado venezolano es "inestable desde el punto de vista macroeconómico, insostenible desde el punto de vista de su crecimiento y sujeto a los caprichos políticos de un gobierno ciclotímico".

Otros observadores creen que la militarización de la frontera no se podrá sostener por mucho tiempo y que, cuando baje la tensión política, el comercio informal de alimentos y combustibles se restablecerá. Sin embargo, queda el interrogante de la suerte que puedan correr las exportaciones.



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