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Jueves, 24 de enero de 2008 - 19:28 GMT
Banco francés pierde US$7.000 millones
Redacción BBC Mundo

Daniel Bouton, presidente del banco.
El presidente del banco ofreció su renuncia pero no le fue aceptada.

El banco francés Société Générale, uno de los mayores de Europa, anunció que descubrió un fraude interno "excepcional" que le va a costar más de US$7.000 millones.

El banco dijo que el fraude lo llevó a cabo un solo operador bursátil.

Según informes, el banquero, cuyo nombre no se ha dado a conocer, trabajaba en la división financiera y de inversiones de Société Générale en París y se dedicaba a la cobertura de futuros sobre índices bursátiles europeos.

 "Esta operación oculta era inmensa"

El banco explicó que el fraude ocurrió a fines del año pasado y entre el 19 y el 20 de enero de 2008.

Société Générale dijo que ya le informó al banco central de Francia sobre el posible alcance del fraude.

"Se le comunicó inmediatamente a la Banque de France el descubrimiento de esta malversación y sus consecuencias", dijo Société Générale, en un comunicado.

Por la crisis

En rueda de prensa este miércoles, el presidente de la entidad Daniel Bouton (quien ofreció su renuncia, aunque no le fue aceptada) dijo que el fraude fue descubierto luego de la crisis en los mercados financieros de la semana pasada, la cual obligó al corredor a cerrar sus posiciones fraudulentas.

Bouton insistió en que el fraude fue cometido por un solo empleado y que lo disimuló a través de "un elaborado montaje de transacciones ficticias" y gracias a su "profundo conocimiento de los procedimientos de control" del banco.

La entidad bancaria indicó que el operador no le había comunicado a sus superiores las posiciones que había tomado en los mercados. Tanto el corredor como sus jefes inmediatos serán despedidos.

"No hay controles"

No hay controles suficientes (...) Hay huecos de supervisión que aparecen y hay que corregir
Francisco Álvarez Molina, ex vicepresidente de la Bolsa de París
Francisco Álvarez Molina, ex vicepresidente de la Bolsa de París y actual presidente de la consultora financiera española Ética, le dijo a BBC Mundo que el fraude en Societé Générale "demuestra que no hay controles suficientes".

"Hay huecos de supervisión que aparecen y hay que corregir", señaló.

El experto manifestó su sorpresa porque esto haya ocurrido en Francia, donde la Autoridad de Mercados Financieros (MEF) aglutina la supervisión de empresas de servicios de inversión, como los bancos, y de las empresas que cotizan en bolsa.

En otros países como España, explicó Álvarez Molina, esas tareas de control están en manos de dos entidades separadas.

De esa manera, "descubrir ciertos circuitos es más difícil" porque cada una carece de información tan completa como la que recibe la MEF francesa.

¿Dónde está el dinero?

La siguiente pregunta es ¿qué hizo con ese dinero?
Christian Stoffaes, analista
Este jueves, las acciones del banco fueron suspendidas por varias horas para su intercambio en la bolsa de París. Cuando volvieron a abrir lo hicieron a la baja. A los 20 minutos perdía 5,41%.

El banco central de Francia anunció la apertura de una investigación.

Hablando para el canal de televisión France 24, el analista Christian Stoffaes dijo que el problema había sido de "control interno" en el banco.

Stoffaes agregó que este fraude no tiene que ver con el clima financiero actual del mundo, pero que puede incrementar la desconfianza que existe en el público hacia las entidades bancarias.

Acto seguido Stoffaes dijo: "La siguiente pregunta es ¿qué hizo con ese dinero?".

Baring

Banco
El Societé Générale es el segundo banco de Francia.
Un fraude similar, por un monto mucho menor, provocó el colapso del banco británico Barings en los años 90.

En 1995, el corredor de bolsa Nick Leeson perdió más de mil millones de dólares invirtiendo en el índice Nikkei de Japón. El caso fue tan famoso (el banco desapareció a los pocos meses, fue vendido simbólicamente por una libra esterlina) que incluso inspiró una película, Rogue Trader (el Gran Farol), protagonizada por Ewan McGregor

En 2002, el Allied Irish Bank perdió US$750 millones en Estados Unidos cuando fallaron sus controles internos.



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