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Domingo, 13 de enero de 2008 - 18:38 GMT
2008: el dólar, ¿desahuciado?
Ben Morris
BBC

Dólares
A pesar que recobró terreno en diciembre, el dólar cayó un 8% con respecto al euro en todo 2007.
Provocó roces comerciales con China, sufrió el desplante de las mayores atracciones turísticas de India, y un conocido rapero estadounidense lo despreció en público, pero si bien el dólar debió resistir los embates de un 2007 turbulento, la suerte podría depararle un año nuevo más calmo, creen algunos analistas.

El año pasado muchos estadounidenses vieron claro que su moneda no era tan fuerte como creían. Aquellos que decidieron pasar las vacaciones en Europa se desayunaron que el viaje les costaba caro.

Las autoridades turísticas de India anunciaron que ya no aceptarán dólares como pago de la entrada al Taj Mahal, una de las mayores atracciones del país. Y en casa, el rapero Jay-Z arengó a su audiencia sacudiendo un manojo de euros.

El declive del dólar comenzó el pasado verano boreal, cuando se hicieron evidentes las primeras consecuencias de la crisis originada en el sector inmobiliario.

Depreciaciones históricas y el hundimiento con respecto al euro hicieron saltar las alarmas en otoño, y enseguida comenzaron los rumores sobre una recesión.

La Fed -como se conoce a la Reserva Federal de EE.UU.- empezó a recortar las tasas de interés.

Para noviembre, un euro equivalía a 1,4858 dólares.

A pesar que recobró terreno en diciembre, todavía cayó un 8% con respecto a la moneda de la UE en el balance general del año, lo que hizo que mucha gente se preguntara si los verdes podrán defender su título de moneda más importante del mundo.

¿Lo peor ya pasó?

Pero ahora muchos en los mercados financieros internacionales creen que lo peor habría pasado.

"Muchas malas noticias se le achacan al dólar. Pero quizá los sacudones provengan de ahora en más de otros lugares, como por ejemplo del Banco Central Europeo, o el Banco de Inglaterra", dice David Bloom, jefe de estrategia monetaria del HSBC en Londres.

Jay Z en concierto
Quizá Jay-Z sacuda los verdes esta vez: el 2008 puede ser el año del "regreso" del dólar.

Bloom espera que los comerciantes se den cuenta de que el dólar está ahora relativamente bajo. Eso podría generar un rebote y el 2008 podría cerrar con la moneda estadounidense cambiándose a US$1,35 por euro.

El jefe de estrategia monetaria de Rabobank, Jeremy Stretch, también cree que luego del castigo de comienzos de año, el dólar podría recuperarse.

Según Stretch, el dólar podría caer hasta los US$1,50 por euro en los próximos meses, bajo los efectos del pánico a la posible recesión. Pero espera que para fin de año se haya recuperado, hasta los US$1,30.

"El euro está fuertemente sobrevalorado, y veremos a las economías europeas en baja este año", explicó Stretch.

Alivio empresarial

Un cambio de suerte para el dólar supondrá un gran alivio para las compañías que exportan a EE.UU.

Louis Gallois, director de la empresa madre de Airbus, EADS, describe al dólar como el dolor de cabeza de su corporación, y está considerando trasladar las plantas de fabricación de las aeronaves fuera del viejo continente.

El grupo británico Rolls Royce padece jaquecas similares.

Como Airbus, la mayoría de las ventas de Rolls Royce se facturan en dólares, pero sus fábricas de ensamble se ubican en el Reino Unido. De forma que el dólar bajo golpeó las ganancias y es la causa principal del plan de trasladar una de las plantas.

En guerra con China

Pero el problema político más grande no lo provocó, paradójicamente, la debilidad del dólar, sino su fortaleza en relación al yuan chino.

El euro está fuertemente sobrevalorado, y veremos a las economías europeas en baja este año
Jeremy Stretch

Los políticos estadounidenses acusaron a las autoridades chinas de mantener deliberadamente baja la moneda, lo que les da a los fabricantes chinos una ventaja considerable en el mercado internacional y provoca pérdidas de empleo en EE.UU.

Numerosos viajes de dignatarios estadounidenses a Pekín y críticas a los gritos en el Congreso apenas consiguieron una apreciación mínima del "renminbi".

Los candidatos a la Casa Blanca han utilizado la expresión de "juego sucio".

Varios, incluyendo al demócrata John Edwards y el republicano Mike Huckabee querrían una mayor protección a los empleos estadounidenses frente a la competencia transpacífica.

Presiones a la esterlina

Mientras continúa la batalla sobre la moneda china, los turistas estadounidenses que visiten Londres en 2008 podrían sentir un poco de alivio.

El jefe de estrategia monetaria del Banco de Nueva York Mellon, Simon Derrick, dice que la situación es poco auspiciosa para la libra.

Para él el déficit comercial del Reino Unido es alarmante, y estima que en relación a la población, es peor que el estadounidense.

Súmesele a eso un mercado inmobiliario debilitado, y mayores recortes de tasas de interés en ciernes: la esterlina podría experimentar una caída sustancial en 2008.

Por eso, quizá el 2008 traiga malas novedades para la libra y buenos auspicios para el dólar. Quizá Jay-Z sacuda los verdes esta vez.

Gráfica



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