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Viernes, 4 de enero de 2008 - 20:21 GMT
EE.UU.: desempleo, otra mala señal
Redacción BBC Mundo

Obrero de la construcción en EE.UU.
El sector laboral refleja la debilidad de la mayor economía mundial.

Estados Unidos registró en diciembre la tasa de desempleo más alta en dos años mientras que la creación de nuevos puestos fue menor a la prevista, informó este viernes el Departamento de Trabajo.

La información hizo crecer las predicciones de que la mayor economía mundial se encuentra al borde de una contracción, dijo el especialista de la BBC en temas económicos, Andrew Walker.

La publicación del indicador tuvo un impacto inmediato en los mercados con fuertes caídas en Wall Street, donde se registró una ola de ventas de las acciones líderes.

Al mismo tiempo hizo aumentar las expectativas de que la Reserva Federal (FED, siglas en inglés del banco central estadounidense) aplique en febrero otro recorte en la tasa de interés.

En tanto, en Washington, la Casa Blanca indicó que la economía está mostrando "un panorama mixto" y estimó que se fortalecerá en la última parte de 2008.

Cifras preocupantes

Operador de la Bolsa de Nueva York
La información tuvo un impacto negativo en las acciones líderes.
Según las cifras divulgadas por el Departamento de Trabajo, en el último mes del año que acaba de concluir se crearon 18.000 puestos, un número muy por detrás de los 70.000 que se esperaban y el más bajo desde agosto de 2003.

Paralelamente, la tasa de desempleo creció 5%, constituyendo la más alta desde noviembre de 2005.

En diciembre, las fábricas recortaron 31.000 empleos; el sector de la construcción, 49.000; y el minorista, 24.000. En cambio, se crearon 31.000 puestos en el sector público y 44.000 en educación y salud.

El informe dice que el sector laboral agrícola registró un promedio de 111.000 empleos por mes en 2007, también el más bajo desde 2006.

"Un mercado laboral débil es muy probable que afecte el gasto de los consumidores, cuyo monto equivale al 70% de la economía estadounidense", indicó Andrew Walker de la BBC.

Sector servicios

Hombre carga combustible en su coche en Nueva York
El intenso frío y los costos de energía empeoran aún más el cuadro.
Paralelamente, el Instituto de Gerencia y Abastecimiento (ISM por sus siglas en inglés) divulgó un estudio que indica que la actividad del sector servicios disminuyó en diciembre a un mínimo en nueve meses.

A pesar de que el índice fue de 53,9 puntos, en comparación con los 54,1 de noviembre, la marca se ubica por encima del umbral de crecimiento de los 50 puntos.

El sector medido por el ISM representa casi un 80% de la actividad económica estadounidense, calculando los indicadores de áreas como bancos, hoteles, restaurantes y aerolíneas, entre otros.

El informe se da a conocer poco después de otro publicado esta semana, que reveló una contracción en el sector manufacturero. Para algunos analistas, estas señalas han alimentado aún más los temores de una recesión.

"Se fortalecerá"

En Washington, el portavoz de la Casa Blanca, Tony Fratto, comentó que los datos reflejan "una economía mixta. Estamos viendo datos mixtos y prestando mucha atención a eso".

La economía se fortalecerá en la última parte del año una vez que pasen los efectos de la crisis del mercado inmobiliario y de los altos precios del petróleo
Tonny Fratto, portavoz de la Casa Blanca

"Pienso que esto es un reflejo de lo que las proyecciones del sector privado también están mostrando a medida que atravesamos esta transición, en la que lidiamos con las alzas en los precios de la energía", manifestó en una conferencia de prensa.

Fratto aseveró que la inflación subyacente se mantiene baja, pero reconoció alzas en el sector salud y los precios de la energía; esto último tras el encarecimiento del barril de crudo.

Por otra parte -agregó- que si bien es cierto que hay un menor crecimiento interno, también se registra un fuerte avance en las exportaciones.

"La economía se fortalecerá en la última parte del año", pronosticó Fratto, aunque al mismo tiempo dijo que esto ocurrirá una vez que pasen los efectos de la crisis del mercado inmobiliario generado por las hipotecas subprime (o de alto riesgo) y de los altos precios del petróleo que esta semana alcanzó la barrera de los US$100.

Este jueves, el presidente George W. Bush dijo que estaba considerando la posibilidad de presentar un paquete para estimular la economía, pero no dio mayores detalles sobre qué medidas adoptaría.

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