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Viernes, 21 de diciembre de 2007 - 04:21 GMT
Chávez encabezará Petrocaribe
Fernando Ravsberg
Fernando Ravsberg
La Habana

Este viernes se inicia en Cienfuegos, Cuba, la cumbre de Petrocaribe, organización de cooperación energética que distribuye petróleo venezolano entre los países del Caribe con créditos a largo plazo y bajos intereses.

Refinería Camilo Cienfuegos
La refinería Camilo Cienfuegos será reinaugurada.
Se reúnen los 16 países miembros -12 de los cuales estarán representados a nivel de Jefe de Estado- y además participarán por primera vez Guatemala y Honduras, naciones que han mostrado interés en integrarse a la organización.

El presidente Hugo Chávez será la estrella del evento. Su política de cooperación energética le ha dado un respiro a las economías de las islas del Caribe, ahogadas por los precios internacionales del crudo.

 Venezuela protagonista

El vicecanciller cubano Alejandro González explicó a la prensa que Petrocaribe "es un mecanismo de cooperación energética entre países en desarrollo bajo principios de solidaridad y de trato especial hacia los países menos desarrollados".

Agregó que mantiene "un escala de financiamiento de la factura petrolera, tomando como referencia el precio del crudo, si este supera los US$ 50 por barril el porcentaje que se financia es del 40%, el período de pago se extiende a 25 años y se reduce el interés al 1%".

Cooperación energética

Pero además de estas facilidades de pago existe una estrecha colaboración técnica para lograr una mayor eficiencia en la generación, transmisión y consumo de energía, buscando un ahorro en el consumo de petróleo.

Pozo petrolero en Cuba
El petróleo cubano tiene un alto contenido de azufre.
Petrocaribe está integrado por Antigua y Barbuda, Bahamas, Belice, Cuba, Dominica, Granada, Guyana, Haití, Jamaica, República Dominicana, San Cristóbal y Nevis, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam y Venezuela.

En estos momentos todos estos países reciben en conjunto 145.000 barriles diarios de petróleo, aunque el ministro de Energía de Venezuela, Rafael Ramírez, aseguró el jueves que se están creando condiciones para aumentar los envíos en 50.000 barriles diarios más.

Recientemente en Buenos Aires el presidente Hugo Chávez sintetizó así la oferta venezolana: "el petróleo que no tienen lamentablemente para garantizar su futuro, lo tenemos en Venezuela, es de ustedes y nosotros queremos compartirlo".

Aprovechando la Cumbre de Petrocaribe, Cuba y Venezuela inaugurarán la refinería de Cienfuegos, remodelada y modernizada por una empresa mixta de los dos países a un costo total de US$1.400 millones.

Aumento de capacidad

El vicecanciller cubano Alejandro González explicó que "estará en capacidad inmediata de refinar 65.000 barriles de crudo y tiene prevista una ampliación que llevará esa refinación a más de 100.000 barriles diarios".

Cumbre de Petrocaribe en Caracas, agosto de 2007
La pasada cumbre concluyó con la firma de un tratado que garantiza energía durante un siglo.
Pero no se quedará solo en eso, según expresó Hugo Chávez el 14 de octubre, "en diciembre colocaremos una piedra fundacional para construir al lado un complejo petroquímico" que, según el mandatario, es el sueño de Castro.

Tan es así que el presidente venezolano anunció que inauguraría la refinería junto con su homólogo Fidel Castro aunque el vicecanciller cubano, Alejandro González, dijo a la prensa que la delegación cubana estará presidida por Raúl Castro.

Según expresó Chávez, en el polo industrial se producirá "ropa, equipos, envases plásticos, pañales desechables, equipos médicos, tuberías y viviendas", además se construirá una planta de fertilizantes agrícolas.

Por lo pronto Cuba duplicará su capacidad de refinación cubriendo sus necesidades internas, el 48% de la producción será fueloil, 18% diesel, 12% gasolina, el 10% combustible para aviones y un 10% gas.

Petróleo y política

Después de desaparecida la Unión Soviética el Talón de Aquiles de la economía cubana fue la energía. Durante los años 90 se paralizó gran parte de la industria y los apagones oscurecieron toda la isla.

Los principales proyectos energéticos como la central nuclear de Cienfuegos se frustraron y las termoeléctricas tuvieron que funcionar con crudo cubano, muy pesado y con una enorme carga de azufre.

El ascenso de Chávez a la presidencia y la firma de un acuerdo bilateral le brindan a Cuba acceso casi ilimitado al petróleo, gran parte del cual se paga con el trabajo del personal médico cubano destacado en Venezuela.

Pero no solo se trata de un problema económico, Petrocaribe le da además a Cuba y Venezuela una influencia política en la región que nadie hubiera soñado hace apenas unos años atrás.



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