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Viernes, 19 de octubre de 2007 - 11:58 GMT
¿Por qué aumenta el precio del crudo?
Redacción BBC Mundo

Oil refinery in Colombia
Los precios del crudo se han cuadriplicado desde 2002.

El precio del barril de petróleo superó este jueves a los US$90. Los expertos relacionan este incremento con los problemas de producción y abastecimiento, y las tensiones en la frontera turca con Irak.

El barril estadounidense de crudo ligero alcanzó el miércoles un precio récord de US$89, pese a que poco después se situó en los US$88,41, mientras el barril del crudo marcador del Mar del Norte, Brent, llegó a los US$83,72.

Los precios del crudo se han cuadriplicado desde 2002 y en estos momentos son un 40% más altos que a principios de este año.

Pero, ¿porqué aumenta el precio del crudo? ¿Seguirá en alza? ¿Quiénes se benefician?


¿Qué factores están causando el aumento incesante de los precios del petróleo y cuáles son las previsibles consecuencias para los consumidores y la economía global?

De acuerdo con los analistas, esta nueva escalada en los precios del crudo está relacionada con la posibilidad de que Turquía decida atacar a los rebeldes kurdos del PKK que se encuentran refugiados en el norte de Irak.

Tropas turcas cerca de Irak
El Parlamento turco autorizó una incursión militar en Irak.
Este miércoles el parlamento turco autorizó al gobierno a llevar a cabo una ofensiva dentro del territorio kurdo iraquí.

Además, la cantidad de petróleo que se produce en estos momentos en el norte de Irak es muy reducida, y el mayor oleoducto que une la ciudad iraquí de Kirkuk, al sur de la región kurda, con Turquía ha estado cortado durante largos periodos desde la invasión de Irak en 2003.

También se teme que la disputa de Turquía con el PKK vaya en aumento y ponga en peligro el suministro de petróleo de toda la región. Hay que recordar que Irak, Irán, Kuwait y Arabia Saudita concentran el 20% de la producción mundial de crudo, algo que sin duda ha ayudado a incrementar los precios.

Se teme en particular que los Kurdos ataquen un importante oleoducto en Turquía, por el que se transportan 700.000 barriles al día de crudo desde Azerbaiján al puerto turco de Ceyhan.

Mahmoud Ahmadinejad
La posibilidad de un ataque a Irán no ha hecho más que incrementar la incertidumbre.
Pero las tensiones en el norte de Irak son tan solo uno de los problemas geopolíticos que contribuyen a incrementar la incertidumbre en los mercados internacionales y provocan el incremento de los precios.

Tras el desafío nuclear iraní ha aumentado la preocupación por que en un futuro próximo este país utilice sus importantes reservas de crudo como moneda de cambio.

Además, la posibilidad de un ataque estadounidense a Irán no hecho más que incrementar la incertidumbre.

A ello hay que sumar el aumento de la violencia en la mayor región productora de petróleo de Nigeria, donde los secuestros de trabajadores de compañías occidentales son cada vez más comunes.


¿Va a seguir en aumento la demanda de petróleo?

Sin duda. El factor que más ha contribuido al espectacular incremento de los precios del crudo ha sido el desajuste entre la oferta y la demanda.

La demanda se encuentra en su punto máximo, impulsada por la continua expansión económica de India y China.

Con más de 1.000 millones de habitantes cada uno y un crecimiento económico sostenido del 8%, en el caso de India, y del 10% en el de China, los fabricantes y consumidores de estos países están necesitados de energía más que nunca.

Obreros chinos
La demanda se encuentra en su punto máximo, impulsada por la expansión de India y China.

En 2003 China superó a Japón como el segundo consumidor de crudo del mundo y se está acercando al primero, Estados Unidos, con un incremento en la demanda de petróleo cercano al 15% anual.

Los analistas temen que la demanda global de crudo sea tan intensa que la oferta disponible no sea capaz de satisfacerla.

Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE) la demanda se incrementará una media de 2,2 millones de barriles al día el próximo año (en 2007 el incremento fue de 1,5 millones de barriles).

La AIE calcula que la demanda aumentará un 2% hasta 2012, pero otras previsiones sugieren que la demanda podría pasar en un plazo de 25 años de los 90 millones de barriles al día a los 140 millones.


¿Qué está haciendo la OPEP para corregir esta situación?

Un empleado de la bolsa de Seúl
La OPEP culpa del incremento de los precios a la especulación en los mercados.
La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que reúne a los mayores productores de petróleo del planeta, está sometida a grandes presiones para intervenir y propiciar una bajada de los precios del crudo.

Hace poco la OPEP se rindió a la presión y aceptó aumentar sus cuotas de producción en 500.000 barriles al día desde el 1 de noviembre.

Según la OPEP, el mercado de crudo está "bien suministrado" y va a continuar estándolo en un futuro inmediato.

Esta organización ha culpado del incremento de los precios a la especulación en los mercados, ya que se puede ganar dinero apostando sobre la senda que seguirán los precios del crudo.

Pero algunos críticos opinan que la OPEP debe actuar de manera más agresiva para que los precios se reduzcan.


¿Quienes son los ganadores y los perdedores del aumento del precio del crudo?

Teniendo en cuenta la inflación, los precios todavía se encuentra por debajo de los registrados en 1980, cuando el barril de crudo, a precio de hoy, llegó a los US$95.

En aquél entonces, el elevado precio del petróleo contribuyó a la recesión económica en EE.UU., algo que se teme suceda ahora de nuevo.

Casa en venta en EE.UU.
Se prevé que la economía de EE.UU. sufra una desaceleración significativa el próximo año.
El gobierno estadounidense se ha mostrado preocupada por el elevado precio del crudo, teniendo en cuenta además que se prevé que la economía de EE.UU. sufra una desaceleración significativa el próximo año.

El precio elevado de la energía hace más cara la vida para los consumidores y las empresas, afectando el gasto en otras áreas.

Los precios de la gasolina han alcanzado precios históricos. El litro de gasolina en el Reino Unido llegó a un precio de US$2, mientras el galón (3,78 litros) en EE.UU. alcanzó los US$3.

Ello sin duda no preocupa a las compañías petroleras, como ExxonMobil o BP, y a los países productores, quienes se estén frotando las manos al ver como aumentan sus ingresos.


¿Hasta donde llegarán los precios?

Muchos se burlaron cuando los analistas del banco de inversiones Goldman Sachs previeron que en 2005 el precio del crudo podría alcanzar los US$100 el barril.

Ello ahora perece factible, pese a que los analistas se muestran cautelosos debido a la volatilidad del mercado.

Gráfico del precio del crudo



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