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Jueves, 23 de agosto de 2007 - 17:05 GMT
La Fed presta para aplacar temores
Una casa en alquiler
La volatilidad en las bolsas se originó en el sector de hipotecas de alto riesgo.

Varios bancos estadounidenses y europeos han pedido prestados US$2.000 millones a la Reserva Federal de Estados Unidos -también conocida como "la Fed"-, para apaciguar el miedo a una contracción crediticia tras los temblores bursátiles de las semanas pasadas.

Con esta maniobra poco común, el Bank of America, Citigroup y el Deutsche Bank alemán, entre otros, esperan mejorar el acceso al crédito existente.

Pero la decisión también subraya la fragilidad de los mercados crediticios.

La semana pasada la Fed bajó la tasa de interés a la que presta fondos a los bancos, para ayudar a crear una situación de estabilidad en el mercado.

Un incremento inesperado en los pagos morosos de las hipotecas de alto riesgo disparó los temores de que los proveedores limitarían los préstamos.

Estigma

Pizarra de un mercado de acciones asiático
Las hipotecas impagas alentaron temores de contracción crediticia, que saltaron a las pizarras.

Los cuatro grandes bancos que pidieron préstamos a la Fed -Citibank, Bank of America, JP Morgan Chase y Wachovia- se llevaron US$500 millones cada uno.

Deutsche Bank no reveló cuánto dinero haía recibido.

Tradicionalmente se consideraba un "estigma" pedir prestado directamente a la Fed, algo que se veía como medida de último recurso.

No obstante, los bancos hicieron hincapié en que éste no era el caso.

Robert Anderson, estratega en jefe de Sander O'Neill en Nueva York, dijo que ahora que los grandes han pedido prestado a los otros les resultará más fácil, al menos en teoría.

Alto riesgo

Las sacudidas que vivieron las bolsas de todo el mundo en las últimas dos semanas tuvieron origen en los problemas del sector de las hipotecas sub-prime, aquellas que se otorgan a clientes con malos historiales financieros.

Para contrarrestar los riesgos económicos de su situación, se les cobra una mayor tasa de interés.

El mercado para este tipo de créditos creció especialmente cuando se dio el boom en el sector inmobiliario estadounidense y los sectores más carenciados comenzaron a pedir préstamos para comprar casas.

Boom desinflado
Dólares
Las empresas de capital de riesgo emigran al "dinero seguro" y limitan los préstamos.

Pero el dulce se volvió agrio cuando el sector comenzó a enfriar; el exceso de propiedades provocó verdaderos atragantos y una serie de subidas de las tasas de interés que volvió las cuotas mensuales muy, muy caras.

Cuando se volvió imposible pagar las cuentas, los deudores se declararon morosos.

Es entonces que los acreedores empiezan a negarse a prestar, y se vuelve más difícil y más caro obtener préstamos, lo que a su vez amenaza el crecimiento económico.

De acuerdo a la Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC, por su sigla en inglés), los préstamos impagos de los bancos estadounidenses crecieron un 36% a US$66.900 millones en el segundo trimestre.

Constituye la mayor subida trimestral en 17 años, y deriva principalmente de los impagos hipotecarios.

Apretando el cinturón

Corredores de bolsa del New York Stock Exchange
Las bolsas se recuperaron el fin de semana; la Fed resolvió inyectar más dinero al sistema bancario.

A medida de que los problemas en el sector de las hipotecas sub-prime se fueron haciendo evidentes, las instituciones financieras que invertían en el sector tomaron medidas para reducir sus pérdidas.

Recientemente Lehman Brothers, una empresa de inversiones, anunció que cerrará su BNC de préstamos de alto riesgo, y recortará 1.200 puestos de trabajo.

También Accredited Home Lenders dijo que cerrará toda su rama minorista, y se deshará de 1.600 empleados. Ya no acepta peticiones de préstamos.

Mientras, el mayor banco hipotecario estadounidense, Countrywide Financial, que invertía fuerte en el sector sub-prime, también achica su nómina y ve el precio de sus acciones caer en picada.



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