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Jueves, 9 de agosto de 2007 - 12:58 GMT
TLC entre Colombia y centroamericanos
Hernando Salazar
Bogotá

Presidentes Tony Saca de El Salvador y Álvaro Uribe de Colombia. (Foto Archivo)
Colombia y varios países centroamericanos buscan aumentar su comercio.

Colombia quiere multiplicar sus exportaciones a El Salvador, Guatemala y Honduras, los tres países del Triángulo Norte de Centroamérica con los cuales suscribirá un Tratado de Libre Comercio (TLC) este jueves en Medellín, capital del departamento de Antioquia, en el noroccidente del país.

Aunque Colombia les vende anualmente a esos países US$250 millones, sus bienes y servicios apenas representan un 1,14% dentro del total de las importaciones de El Salvador, Guatemala y Honduras, que superan los US$21.000 millones.

Además, esos US$250 millones no pesan mucho dentro del total de exportaciones colombianas, que en 2006 superaron los US$24.391 millones.

Por eso, el viceministro colombiano de industria y comercio, Eduardo Muñoz, considera que el TLC con Centroamérica les abre nuevas posibilidades a las pequeñas y medianas empresas de este país, que pueden encontrar más oportunidades de negocios en esa región.

Para Muñoz el TLC es un avance, pues hasta el momento las relaciones comerciales con estos países estaban regidas por acuerdos de alcance parcial, con cobertura de unos cuantos productos, que no cubrían compras públicas, servicios o inversiones, lo cual sí fue incorporado al tratado.

Desgravación parcial

Buque de carga
Colombia ha firmado varios tratados de libre comercio en los últimos meses.

El acuerdo comercial, sin embargo, no implica una desgravación inmediata de todos los productos, de tal forma que el TLC será por etapas.

El tratado que firmarán los presidentes de los cuatro países este jueves durante una ceremonia en la Gobernación de Antioquia cubre el 75% de los bienes industriales y el 72% de los productos agropecuarios que Colombia les vende a los centroamericanos.

Entre los productos agropecuarios cobijados por el tratado están las flores, las frutas y las hortalizas.

Muñoz explicó que el TLC beneficiará productos colombianos de la agroindustria, alimentos como galletas, chocolates, bebidas, mermeladas, jaleas de frutas, cacao y banano.

Por el contrario, por ahora no entrarán al TLC productos industriales colombianos como los cosméticos, el calzado, algunos bienes finales plásticos y metal mecánicos, así como los conductores eléctricos.

En el caso de Honduras, este país aceptó desgravar en un plazo de cinco años los textiles y las confecciones de Colombia, que son producidas en buena parte por pequeñas y medianas empresas como las mencionadas por el viceministro Muñoz.

Las compras

Según el Ministerio de Industria y Comercio, durante 2006 Colombia les compró bienes y servicios por US$25 millones a El Salvador, Guatemala y Honduras.

Las importaciones colombianas del norte de Centroamérica son, en su mayoría, herramientas agrícolas, productos de aseo personal, manufacturas de madera, empaques y algunos productos de la cadena de plásticos, explicó Muñoz.

Es uno de esos tratados donde Colombia tiene mucho para ganar y poco para perder. Por eso no es sorprendente que casi no haya generado controversia
Mauricio Cárdenas, Fedesarrollo

La mayor parte de las exportaciones colombianas al norte de Centroamérica está constituida por manufacturas livianas, como confecciones y textiles, productos editoriales y de artes gráficas, jabones y cosméticos, plásticos, química básica, y metalúrgica.

En diálogo con BBC Mundo, el ex ministro Mauricio Cárdenas, director de Fedesarrollo, un centro de investigaciones de carácter económico, dijo que el TLC que se firmará este jueves "es un excelente tratado".

"Es uno de esos tratados donde Colombia tiene mucho para ganar y poco para perder. Por eso no es sorprendente que casi no haya generado controversia", explicó.

Cárdenas dice que en El Salvador hubo cierta preocupación por el TLC con Colombia, teniendo en cuenta que ese país tiene industrias y desarrollos que eventualmente podrían perjudicarse.

"Buen negocio"

No obstante, considera que para los tres países centroamericanos el TLC también es un buen negocio, pues "les permite diversificar sus economías y fortalecer sus relaciones con otros países, y de paso no depender tanto de Estados Unidos".

Los presidentes Álvaro Uribe, de Colombia; Elías Saca, de El Salvador; Oscar Berger, de Guatemala, y José Manuel Zelaya, de Honduras, firmarán el tratado en las instalaciones de la Gobernación de Antioquia y luego harán un recorrido por algunas obras de infraestructura de la ciudad de Medellín.

Granos de café
Países de la región buscan diversificar sus exportaciones para vender más bienes manufacturados.
El viceministro Muñoz dijo que el TLC con los países del triángulo norte de Centroamérica se enmarca dentro de la política comercial del gobierno del presidente Uribe.

"Con esta política comercial, esperamos que al final de cuatrienio, el 90% de las exportaciones colombianas al mundo estén cobijadas por acuerdos preferenciales comerciales", explicó.

Hasta el momento, Colombia ha suscrito TLC con Estados Unidos y Chile, inició negociaciones con Canadá y próximamente lo hará con la Unión Europea en el marco de la Comunidad Andina de Naciones.

Ninguno de los TLC suscritos por Colombia ha entrado en vigencia, pues los acuerdos deben ser revisados y aprobados por la Corte Constitucional de este país. Además, el suscrito con Estados Unidos aún no ha sido aprobado por el congreso de ese país.

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