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Lunes, 26 de marzo de 2007 - 11:52 GMT
Chile: controversia por agua en mina
Jane Chambers
BBC, Santiago

Las Pelambres
Se espera un veredicto de la Corte Suprema en torno al caso.
Una de las principales minas de cobre de Chile, Los Pelambres, ha encendido la furia de los habitantes locales quienes argumentan que el nuevo tranque de relave instalado como parte de la expansión de la mina, interrumpe el suministro de agua.

La disputa ha provocado un debate nacional sobre cómo atraer inversiones en la minería y proteger las reservas de recursos escasos, como el agua, al mismo tiempo.

Éste es sólo uno de varios casos donde cada vez más y más chilenos se quejan de que las compañías están dañando el medio ambiente.

El tranque de El Mauro, que fue construido por la compañía Antofagasta Minerals en lo alto de un árido valle en el norte de Chile, ha dividido a la comunidad.

"Envenenamiento"

Los agricultores señalan que el tranque ha interrumpido el suministro de agua y podría envenenar las reservas del líquido, debido a que los residuos de la roca tratada para extraer cobre se filtran a los estanques de agua.

Sin embargo, María de la Luz Vásquez, especialista en temas ambientales del Ministerio de Minería, indicó que este tipo de proyectos tienen muchas ventajas.

Los beneficios de proyectos como éste radican en la fuente de empleo que se trae a la región
María de la Luz Vásquez, Ministerio de Minería
"Los beneficios de proyectos como éste radican en la fuente de empleo que se trae a la región. Se abren trabajos mejores pagados a tiempo completo y con personal capacitado, así que para nosotros es una gran oportunidad", dijo.

Sus opiniones son compartidas por muchos de los pobladores locales que respaldan la mina y acusan a sus opositores de intentar interrumpir el desarrollo de la zona.

Sin embargo, agricultores como Víctor Ugarte insisten en que el tranque de relave ha interrumpido el flujo de agua en los estanques naturales, que se necesitan cuando llueve.

Cada vez más escasa

El tranque fue aprobado en 2004, pero los agricultores del valle ganaron una apelación judicial sobre los derechos al agua, que son necesarios para que el proyecto pueda ser completado.

El caso se encuentra ahora ante la Corte Suprema y se espera un veredicto este año.

Este caso no es sólo un tema local. El agua es cada vez más escasa, sobre todo en el norte de Chile, además, su precio y disponibilidad son problemas en aumento para las minas.

El gobierno y Antofagasta Minerals informaron que están tomando medidas para asegurar que no existen amenazas al ambiente. Sin embargo, los ambientalistas no están de acuerdo.

Según estos, es tiempo de decidir qué es más importante, el agua o el dinero que generan esas minas.

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