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Lunes, 12 de marzo de 2007 - 04:12 GMT
Guatemala: el peso de las remesas
Javier Aparisi
Javier Aparisi
BBC Mundo, Miami

María Antonieta de Bonilla
La presidenta del Banco Central señala que el ritmo de crecimiento de las remesas podría disminuir.

Aunque el gobierno de Estados Unidos dice que en este país sólo viven unos 700.000 guatemaltecos, las autoridades de Guatemala estiman que la cifra podría ser de más de un millón, si se toma en cuenta a los inmigrantes indocumentados.

La suerte de los indocumentados del país centroamericano será uno de los principales temas de conversación entre el presidente de EE.UU., George W. Bush, y su homólogo guatemalteco, Óscar Berger, durante la visita del primero a Guatemala.

Las deportaciones de guatemaltecos desde EE.UU. a su país de origen aumentaron en un 37%, en 2006, a 18.000 personas.

Muchas personas temen que estas deportaciones puedan afectar el nivel de las remesas que llegan a Guatemala desde EE.UU.

La presidenta del Banco Central de Guatemala, María Antonieta de Bonilla, conversó sobre estos temas con BBC Mundo.


¿Cuán fuertemente están aumentando las remesas de los inmigrantes guatemaltecos en EE.UU. a Guatemala?

En términos globales hemos tenido aumentos en los últimos años de aproximadamente un 20% cada año
En términos globales, hemos tenido aumentos en los últimos años de aproximadamente un 20% cada año.

Por ejemplo, en 2006 el monto de las remesas alcanzó US$3.680 millones, con un crecimiento de un 21,1% con respecto a 2005 y una relación con respecto al producto interno bruto de arriba del 10%.

¿Más del 10% del producto interno bruto (PIB) tiene que ver con las remesas?

Sí, es de aproximadamente un 10,5%.

¿Cuál es el papel que estas remesas juegan en la vida diaria de los guatemaltecos?

Según estadísticas de la Organización Internacional para la Migración (OIM), en el caso de Guatemala el 50% está destinado al consumo, un 14% al consumo intermedio y un 36% a la inversión y el ahorro.

En Guatemala están comenzando a estudiar programas para que tengan una mayor inversión, proyectos de desarrollo a nivel comunitario que se financien en parte con esos recursos y en parte con aportes estatales.

Aún no se ha implementado en Guatemala, pero es uno de los aspectos que se está estudiando.

¿Qué impacto tendría en Guatemala un cese del envío de las remesas si se endureciera aún más la política migratoria estadounidense?

Las migraciones en Guatemala, como en el resto de los países de Centroamérica, se vienen dando desde hace muchos años.

En la medida en que esta disminución sea más significativa [...] puede ir teniendo un impacto negativo en las economías, sobre todo a nivel rural
Sí reconocemos que, como esto ha continuado, habrá un número importante de personas que no tienen su estatus legalizado.

Por eso no podemos hablar de que repentinamente se suspendan todas las remesas, pero sí de que se pueda dar una disminución en el ritmo de crecimiento que han tenido en los últimos años.

En la medida en que esta disminución sea más significativa porque sea cada vez mayor el número de personas deportadas puede ir teniendo un impacto negativo en las economías, sobre todo a nivel rural.



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