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Viernes, 19 de enero de 2007 - 00:35 GMT
México: nuevo precio para la tortilla
Mariusa Reyes
Mariusa Reyes
BBC Mundo, México

Un negocio en México que vende tortillas
El acuerdo busca bajar el precio de la tortilla ante el incremento registrado en las últimas semanas.
El gobierno del presidente Felipe Calderón firmó este jueves un acuerdo con empresarios y productores vinculados a la industria del maíz, para estabilizar el precio de la tortilla, alimento básico para los mexicanos.

El acuerdo, cuyos detalles fueron dados a conocer por el propio Calderón en la residencia presidencial de Los Pinos, contempla medidas orientadas a disminuir el precio de la tortilla de los altos niveles a los que se ha vendido en las últimas semanas.

"El objetivo de este acuerdo, que contiene 13 puntos concretos, es estabilizar cuanto antes el precio del maíz y la tortilla para proteger precisamente el bolsillo de las familias mexicanas y que nuestra economía continúe con su buena marcha", dijo el presidente.

El precio acordado de 8 pesos 50 centavos (US$ 0,77) es superior al que tenía el producto antes de que comenzará la llamada "crisis de la tortilla", que era de unos seis pesos en promedio, es decir, unos cincuenta centavos de dólar.

Los productores de harina agrupados en la Cámara del Maíz, venderán un kilo del producto a cinco pesos (US$ 0,45).

Cupo de tortillas baratas

El pacto al que llegó el gobierno con el sector empresarial y productivo incluye la venta de tortilla y maíz a precios más bajos para los ciudadanos de sectores pobres y marginados.

En las 22.000 tiendas de Diconsa que hay en el país, un programa gubernamental a través del cual se suministran productos alimenticios a menor precio, el kilo de tortilla se venderá a 3.50 pesos (US$ 0,32), y el kilo de harina de maíz, a cinco pesos (US$0,45).

Vendedora de tortillas
Ahora el precio de la tortilla se ubica en US$0,77.
Las empresas afiliadas a la Asociación Nacional de Tiendas de Autoservicios y Departamentales (ANTAD)- que incluye algunas cadenas de supermercados y abastos pequeños-, así como la cadena Wal-Mart, han dicho que no subirán el precio de la tortilla.

En los 6.900 puntos de venta que tienen en todo el país, un kilo de tortilla seguirá costando 6 pesos con 50 centavos, casi US$0,60.

La Procuraduria Federal del Consumidor (PROFECO) se comprometió a intensificar la vigilancia en las tortillerías y otros puntos de venta del producto, para evitar alteraciones a los precios establecidos, acaparamiento del producto o especulación.

Otro de los puntos del acuerdo plantea el incremento en el cupo de importación del maíz libre de aranceles hasta un máximo de 750.000 toneladas, la mayoría proveniente de Estados Unidos, aunque no se descarta importar de otros países.

Adicionalmente y para asegurar el abastecimiento de insumos al sector pecuario, el acuerdo autoriza un cupo de importación libre de arancel de maíz para consumo de aves, cerdo y ganado, por 2.850.000 toneladas, también provenientes fundamentalmente de Estados Unidos.

El acuerdo tiene carácter temporal. Estará en vigencia hasta el 30 de abril próximo. En esa fecha se revisará y las autoridades decidirán si es necesario prorrogarlo.

Oposición critica el acuerdo

Diputados de oposición en el Congreso de la Unión, cuestionaron el acuerdo firmado por el gobierno con los empresarios y productores de la cadena maíz-tortilla, alegando que con el mismo lo que se logró fue formalizar el aumento de facto de estos productos.

El coordinador parlamentario del Partido de la Revolución Democrática (PRD), Javier González Garza, dijo que el acuerdo era "una puñalada" contra el pueblo y que el mismo sólo beneficiaba a los "acaparadores" del maíz.

Mexicano comprando un tortilla
El acuerdo tiene carácter temporal.
El diputado González Garza, quien encabezó una manifestación popular contra el acuerdo a las afueras de la sede de la Secretaría de Hacienda, dijo que la bancada de su partido exigirá que se ponga en marcha también un aumento salarial de emergencia del 30%, para todos los trabajadores del país.

Por su parte, el diputado del Partido Revolucionario Institucional (PRI), Samuel Aguilar, responsabilizó al gobierno de dejarse presionar por los sectores productivos y empresariales.

"El gobierno federal ha cedido a las presiones de la especulación y de los acaparadores", dijo Aguilar. "Es un pésimo acuerdo que deja la posibilidad de una nueva alza de precios en tres meses, cuando dicho convenio se termine y no haya garantías de nada", añadió.

Empresarios complacidos

Como era de esperarse, los empresarios alabaron el acuerdo al que llegaron con el gobierno federal.

Uno de los firmantes del convenio, Jaime Yesaki, presidente del Consejo Nacional Agropecuario (CNA), resaltó como uno de los elementos claves e importantes del acuerdo, el que se haya incluído un aumento en la cuota de importación de maíz, para que no se produzca un problema de desabastecimiento, según dijo.

Por cierto que Yesaki negó que hubiera un problema de escasez o acaparamiento del producto. "Lo que hay es un problema de precios caros del maíz a nivel internacional".

En los últimos meses el precio de la harina de maíz subió, en algunos casos, hasta 400%.

Hace unos días, el presidente Calderón había prometido que tomaría "todas las medidas que estén al alcance del gobierno federal para evitar una escalada de precios".

El aumento en los precios del maíz se atribuyen a un incremento en la demanda del producto en Estados Unidos, país en donde se utiliza el grano para producir etanol, un bio-combustible.

México importa maíz de Estados Unidos en el marco del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, o TLC.



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México: nuevo precio para la tortilla



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