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Lunes, 5 de febrero de 2007 - 12:35 GMT
Entre oportunidad y amenaza
Luis Fajardo
Luis Fajardo
BBC Mundo

Bolsa de Valores de Bombay
India se está convirtiendo en un importante inversor en América Latina

India es visto simultáneamente como una oportunidad y una amenaza para el desarrollo económico en América Latina, aseguran expertos.

Los que perciben con preocupación la aparición de un nuevo gigante económico asiático, alegan que India será una competencia muy difícil de superar para los fabricantes latinoamericanos que buscan exportar productos a los mercados desarrollados como el de Estados Unidos.

Insisten en que la enorme magnitud de la economía india, y el precio relativamente barato de su mano de obra, hacen que las exportaciones indias desplacen muchas veces a los productores latinoamericanos que intentan abrirse paso en los mercados mundiales.

Oportunidad

Sin embargo, hay otros que no lo ven así. Guillermo Perry, economista jefe del Banco Mundial para América Latina y el Caribe, dijo a BBC Mundo que, en general, el impacto de la expansión económica india ha sido positiva para la región.

No obstante, Perry reconoce en un estudio reciente que "nuestros países no han aprovechado todas las ventajas que surgen de los rápidamente crecientes mercados en India y China, ni de las oportunidades globales que surgen de insumos intermedios baratos y nuevas redes de producción".

NUEVOS SOCIOS
La inversión india en A. Latina supera US$3.000 millones
India está interesada en siderúrgicas en Bolivia y Colombia
India compró US$450 millones de aceite de soya argentino en 2004

"Obviamente hay algunas actividades en donde hay una competencia muy directa en terceros mercados y donde China e India pueden estar desplazando productos de algunos países de América Latina", aclaró Perry, citando por ejemplo el caso de la exportación de algunos textiles. Pero asegura que, en conjunto, el impacto es positivo.

Para el funcionario, la posición defensiva de algunos países de la región frente a la llegada del poderío económico de China e India, es a menudo "muy miope".

Perry insiste también en que "la importancia de lograr acuerdos de libre comercio con ellos es enorme", para evitar tendencias proteccionistas en esas potencias contra los productos de nuestra región.

Inversión

Manmohan Singh
El mandatario indio Manmohan Singh ha impulsado políticas de libre mercado en ese país.

India está empezando a convertirse en una fuente importante de inversión en la región.

El total acumulado de inversión de India en América Latina y el Caribe ya supera la cifra de US$3.000 millones.

En 2006, por ejemplo, el gobierno boliviano concedió a la empresa india Jindal Steel la concesión para explorar el yacimiento de hierro y la futura siderúrgica de El Mutún.

Con una inversión de 2.000 millones de euros, India está encaminada a convertirse en uno de los principales inversores extranjeros en Bolivia.

Igualmente en Colombia se informa que Acerías Paz del Río, la mayor empresa siderúrgica del país, podría ser vendida por el gobierno en 2007 a Mittal Steel, otra empresa de propiedad india que es hoy el principal grupo siderúrgico del mundo.

Mercados

Supermercado en India
India importó cerca de US$485 millones de aceite de soya argentina en 2004.

Perry aseguró a BBC Mundo que, mientras las naciones del cono sur como Argentina y Chile han estado a la vanguardia de explorar oportunidades con India, los países andinos han aprovechado menos el potencial comercial con ese país.

India también se ha convertido en un importante comprador de materia primas de América Latina.

Por ejemplo, las importaciones indias de cobre chileno pasaron de US$100 millones en 2000 a US$400 millones en 2004.

En ese mismo año, India importó US$485 millones en aceite de soya argentino.



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