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Viernes, 29 de diciembre de 2006 - 15:53 GMT
Venezuela-EE.UU., comercio bajo la lupa
Greg Morsbach
BBC, Caracas

Pozo petrolero en Venezuela.
El petróleo domina las exportaciones venezolanas, destinadas en gran parte a EE.UU.
Si uno ha seguido los últimos doce meses de acusaciones cruzadas entre Venezuela y Estados Unidos, sería entendible pensar que la relación comercial entre los dos países es igualmente volátil y tensa.

Nada podría estar más alejado de la verdad. Mientras que el presidente venezolano Hugo Chávez lanza insulto tras insulto a su colega en Washington y la Casa Blanca responde, el comercio bilateral está creciendo cada vez más.

Un rápida ojeada a las cifras deja una clara impresión. Hace sólo cuatro años, el comercio -importaciones y exportaciones- entre Venezuela y su socio comercial del norte alcanzaba los US$20.000 millones anuales.

Las cifras más recientes publicadas por la Cámara Venezolano-Americana de Comercio e Industria (Venamcham) demuestra que el comercio se ha más que duplicado en los últimos cuatro años, alcanzando ahora los US$47.000 millones por año.

"Sólo en el último año, el nivel de exportaciones e importaciones entre Estados Unidos y Venezuela ha aumentado un 15%", afirmó el presidente de Venamcham, Edmond Saade.

Casi la mitad de los bienes exportados desde Venezuela tiene como destino a Estados Unidos, y las duras palabras del presidente Chávez hacia la Casa Blanca no han provocado ninguna merma.

Amigos comerciales

Una mirada más de cerca explica por qué el comercio ha crecido tanto: los precios globales del petróleo han aumentado abruptamente y por ello las ventas de crudo venezolano a Estados Unidos ahora se acercan a un total de US$39.000 millones al año.

Centro comercial en Caracas.
El crecimiento económico ha elevado la demanda de bienes de lujo.

La industria del petróleo produce 90% de las exportaciones venezolanas, explicó Saade, y el resto está ocupado por textiles y alimentos.

Tradicionalmente, Estados Unidos ha sido uno de los principales socios comerciales de Venezuela.

"Tenemos una relación comercial estable con Venezuela desde hace casi 200 años", afirmó a la BBC un vocero del Departamento de Estados de EE.UU.

"Se ha mantenido a lo largo del tiempo. También ha sobrevivido a algunas etapa difíciles que han existido en el pasado", agregó.

Respecto al comercio que realiza el camino inverso, al menos un tercio de las importaciones de Venezuela llegan desde Estados Unidos.

La economía del país sudamericano ha crecido un 9% anual en los últimos años, llevando a niveles récord la demanda de bienes de lujo como automóviles, vestimenta y aparatos electrónicos.

Palabras, palabras

Hay un claro reconocimiento de parte de las autoridades en Caracas que, por más difíciles que se ponga la retórica y política bilateral, el comercio entre Venezuela y Estados Unidos es indispensable.

"Al fin y al cabo, Estados Unidos todavía es y ha sido nuestro principal socio comercial", dijo a la BBC Jorge Valero, el vicecanciller venezolano para asuntos norteamericanos.

"Más allá de nuestras diferencias políticas, siempre podemos contar con nuestros socios estadounidenses para hacer negocios", explicó.

Hugo Chávez
Chávez no pierde oportunidad para criticar a Washington.

Venezuela está intentando vender más y más de su petróleo a países en el Sudeste Asiático y más que nada a China, con su apetito voraz de materiales crudos y energía para mantener vivo su crecimiento a una velocidad vertiginosa.

Pero es difícil imaginar el día en el que el presidente Chávez cierre los oleoductos a Estados Unidos.

Por el momento, no hay un sustituto viable de ese país como cliente petrolero.

Si Venezuela realmente desea darle la espalda a Washington y dejar de venderle petróleo, podría tomarle una década llegar a ese punto.



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