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Martes, 19 de diciembre de 2006 - 22:13 GMT
Grandes de Internet le "fallan a China"
Thembi Mutch

Protesta contra Google.
Google ha sido fuertemente criticada por su conducta en China.
A principios de este año, los gigantes de Internet Google y Yahoo fueron criticados por las organizaciones de derechos humanos Human Rights Watch y Reporteros Sin Fronteras por sus actividades en China.

En 2003 la policía china, que había estado controlando los foros de discusión, los blogs y los correos electrónicos personales, pidió a las empresas los datos de acceso a cuentas de dos bloggers anónimos.

Estos datos fueron otorgados por la filial china de Yahoo al gobierno de ese país.

Más de 57 ciudadanos chinos han sido arrestados bajo cargos de haber hablado de democracia en internet, afirma Amnistía Internacional.

Human Rights Watch (HRW), otro grupo de defensa de los derechos humanos basado en Nueva York, afirma que se ha cruzado una línea.

"Google, Yahoo y Microsoft ya no son el vehículo de la censura del gobierno chino", afirma el director de HRW para Asia, Brad Adams. "Ahora, son ellos los censores".

Estos comentarios surgen de la falta de claridad sobre lo que está siendo censurado, quién comenzó con la censura y por qué existe.

Hay dos tipos de censura en funcionamiento. En primer lugar, sitios web enteros son eliminados de Yahoo y Google en China.

Sitios prohibidos

Esos sitios prohibidos son ignorados cuando un motor de búsqueda recorre la red en busca de resultados. Ni Yahoo ni ninguna otra compañía ha hecho pública la lista de los sitios de internet que han sido prohibidos por su contenido político o religioso.

Como Judy Lin, ex periodista de Reuters en Pekín, dice: "Era muy difícil para mí hacer mi trabajo".

No podía entrar a los sitios del New York Times, The Washington Times, de la BBC o cualquier sitio sobre la plaza Tiananmén
Judy Lin, ex periodista de Reuters en China

"No podía entrar a los sitios del New York Times, The Washington Times, de la BBC o cualquier sitio sobre la plaza Tiananmén", explica Lin.

Además, una búsqueda de palabras específicas tales como democracia, derechos humanos, y del grupo opositor chino Falungong produce páginas de error.

En un comunicado oficial, Yahoo dijo: "En nuestro entendimiento, cualquier compañía de Internet y de medios que está haciendo negocios en China recibe una lista de palabras prohibidas".

"Es importante notar que desde octubre de 2005, la empresa Ali Baba maneja las operaciones de Yahoo en China. Ya no estamos a cargo de las operaciones cotidianas en China, por lo que no tenemos una copia de la lista de las palabras prohibidas".

"Adivinando"

Eso no es verdad, asegura Brad Adams.

"Se hablaba de una lista que el gobierno chino estableció y distribuyó entre las compañías de Internet. No existe tal lista, y lo que Yahoo está haciendo es 'adivinando' cuáles son las palabras problemáticas, probándolas frente a los censores del estado, y luego implementándolas", dice Adams.

Página de Google en China.
Algunos resultados son omitidos de las búsquedas en Google China.

HRW ha pedido varias veces una copia de la lista y nunca se le ha otorgado.

Estos cortafuegos digitales se mantienen porque toda China está cubierta por sólo nueve servidores a través de los que pasa todo el tráfico de Internet.

Además, tanto Reporteros Sin Fronteras (RSF) y HRW aseguran que la censura china es una de las más elaboradas y amplias del mundo.

Julian Pain, de RSF, cuestiona la legalidad de estas listas, afirmando que "no son realmente legales: en ningún lugar la constitución china dice que algunas palabras son ilegales en sitios de Internet".

Pese a esto, China es visto por las empresas de Internet como un mercado muy lucrativo, con más de 100 millones de usuarios de Internet al mismo tiempo.

Yahoo, Google y otras empresas de Internet aseguran que mantienen los ideales utópicos bajo los cuales fueron fundadas.

Yahoo dice que "Internet es una fuerza positiva en China y una creciente clase media china se está beneficiando enormemente de más educación, comunicación y tecnología".

"Mercado gigante"

Judy Lin, sin embargo, es escéptica.

"Por supuesto que todas estas empresas van en busca de este enorme mercado: Internet se ha transformado en una parte tan importante de la vida china que un estudiante universitario promedio pasa alrededor de seis horas por semana en la red".

Brad Adams entiende por qué existe tanto furor sobre este tema.

Cada caso es muy triste para las personas involucradas, pero 57 personas en un país de 1.400 millones no es mucho
Académica sobre medios Shou Ming

"En el futuro todo se realizará por Internet: hacer compras, conseguir información y votar".

El periodista chino Bu Hua y la académica sobre medios Shou Ming dicen que hay más de 30.000 personas involucradas en el mantenimiento de la censura del gobierno chino, controlando la información y los mensajes en los foros de discusión.

Sin embargo, ambos afirman que los efectos de esta censura son relativamente pequeños.

"Los ciudadanos chinos no están interesados en derrocar al gobierno, o en este concepto occidental de la esfera pública", dice Shou. "Quieren hablar sobre sus preocupaciones diarias".

"Cada caso es muy triste para las personas involucradas, pero 57 personas en un país de 1.400 millones no es mucho".

Cortafuegos

Ambos están desilusionados con las restricciones impuestas por el gobierno chino, pero aseguran que en la práctica los cortafuegos no tienen mucho efecto.

Página de Yahoo en China.
Yahoo dice que prohíbe palabras según una lista del gobierno chino.

Tanto ella como Shou Ming usan estrategias como dividir las palabras o incluir guiones para encontrar formas de evadir a los censores.

Otros en China usan servidores falsos: ordenadores en otro país que actúan como puerta de entrada a la red fuera de China.

Críticos de empresas de Internet como Google y Yahoo aseguran que, pese a lo que dicen, las empresas están andando con demasiado cuidado.

Se habla de un código de ética que podría ser publicado pronto.

"No hay posibilidades de que China expulse a Yahoo, Microsoft o Google", dice Brad Adams.

"Los disidentes usan sus sitios, lo que los hacen lugares claves donde el gobierno chino fija su atención. Y los chinos necesitan nuevas tecnologías y programas que estas compañías traen, aunque sea sólo para copiarlo".

"Si Google, Yahoo y Microsoft se unen, podría esgrimir un código de ética unificado", concluye Adams.



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