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Viernes, 24 de noviembre de 2006 - 11:00 GMT
Diálogo con el Premio Nobel de la Paz
"Nuestro desafío como seres humanos, es ir más allá de todas las dificultades".

Muhammad Yunus, Premio Nobel de la Paz 2006
Si cada uno de nosotros nos dedicamos a crear el mundo de nuestros sueños, el mundo llegará a ser la clase de mundo que queremos
Muhammad Yunus, Premio Nobel de la Paz 2006
Muhammad Yunus, el "banquero de los pobres", recibirá el Premio Nobel de la Paz en una ceremonia el 10 de diciembre. El galardón fue concedido este año a Yunus y a la institución que fundó en Bangladesh, el Banco Grameen.

Yunus, uno de los pioneros del sistema de microcréditos para los pobres, fundó el Banco Grameen ("aldea") en 1976 durante una devastadora hambruna. Hoy el banco tiene más de seis millones de prestatarios, en su gran mayoría mujeres. Y se estima que el número de prestatarios de microcréditos en el mundo alcance para fin de año 100 millones.

Yunus respondió a las preguntas de los lectores de BBC Mundo. El Premio Nobel agradeció los muchos correos de felicitaciones y aliento, y relató entre otras cosas cómo surgió la idea del Banco Grameen, que lo motiva personalmente, cuál es el secreto del éxito de los microcréditos y su mensaje para los jóvenes.


En mi provincia de Oyon-Cajatambo de la Región Lima se viven las mismas condiciones de extrema pobreza, ¿cómo fuera posible para posibilitar una agencia del Banco Grameen?

Nibardo Miranda Valdivia, Lima, Perú

Me gustaría que Guatemala tuviera el privilegio de contar con su apoyo y asesoría

Lilián Méndez, Guatemala

Profesor Muhammad Yunus, Dios lo bendiga y proteja, quisiera saber si se puede hacer aquí en mi país, Venezuela, un Banco Grameen, para ayudar a todas las mujeres que son madres sostén de hogar y que trabajamos arduamente sin ningún resultado y cada vez somos más pobres

Nerida Romero, Caracas, Venezuela

Todo lo que deben hacer es escribirnos y ya de ahí vemos el siguiente paso (...) Pueden escribirme a mí (en inglés) La dirección es yunus@grameen.net
Es muy simple. Todo lo que deben hacer es escribirnos y ya de ahí vemos el siguiente paso. Podemos enviarles todos los detalles de cómo trabajamos. Tenemos un programa por el que, si alguien nos da los fondos, enviamos a nuestro personal al lugar que sea a establecer un Banco Grameen, o una institución con los principios del Banco Grameen.

Continuamos administrando el banco hasta asegurarnos de que llegue a un nivel sostenible. Si lo desean traspasamos luego el banco a las personas del lugar, o podemos continuar dirigiéndolo.

Ésa es una forma de hacerlo. También, si desean enviar personal a que se entrene con nosotros en Bangladesh, siempre serán bienvenidos.

Así que el primer paso es que nos envíen un correo electrónico con la información de cada caso.

¿Cuál es la dirección de correo electrónico?

Pueden escribirme a mí (preferentemente en inglés). La dirección es yunus@grameen.net

Me gustaría saber si estaría interesado en implantar su programa acá en Medellín, Colombia, pero unido a su sede principal.

Lo que pasa es que aquí en la ciudad, hay mucha corrupción en la política y no dejan avanzar.

Entonces si pudiéramos implantar su programa en la ciudad, vigilado y supervisado por sus controles, seguro saldríamos adelante...

Octavio Sierra Hernández, Medellín, Colombia

Lo que me motiva es el placer que obtengo cuando veo que la gente está feliz (...) es el impacto que veo en los niños que ahora pueden ir a la escuela. Ver eso me hace muy, muy feliz y me inspira a hacer más
En Bangladesh también tenemos mucha corrupción. Así que tenemos ese mismo problema. Estuve en Medellín hace dos años, estoy familiarizado con la ciudad. Podemos iniciar un programa allí, trabajar juntos en la creación de un Banco y luego transferirlo, o colaborar en otras formas. Lo primero es que nos escriban.

Sr Yunus, soy de Chile y me gustaría poder ayudar a mi país a través de usted, por lo que me ofrezco en forma voluntaria a trabajar para usted.

Antonio Miranda Arenas, Valparaíso, Chile

Hemos recibido otros mensajes de lectores que quisieran trabajar como voluntarios en su organización o incluso enviarle sus propias propuestas para combatir la pobreza. ¿Lo mejor es entonces que le escriban directamente a su dirección de correo electrónico?

Así es.

La prensa señala que el Banco Grameen comenzó con fondos de su propio bolsillo y la ayuda de sus estudiantes, cuando usted sintió la necesidad de resolver el contraste que existía entre las teorías económicas que enseñaba en sus clases y la realidad de la pobreza en las calles apenas uno salía de las aulas. ¿Esto es verdad?

Es verdad. Yo enseñaba en una de las universidades de Bangladesh, el país atravesaba un periodo de hambruna en ese momento. Y veía la diferencia, de las hermosas teorías que enseñaba en el salón de clase, uno sentía admiración por la elegancia de esas teorías, pero al salir de clase, veía la situación terrible de la gente, la gente estaba muriendo de hambre. Así que yo quería ver qué podía hacer para ayudar a las personas en situaciones tan difíciles, y así es cómo comenzó todo.

-¿Cuál es la tasa de interés que cobra por los microcréditos?

José Luis Maturana F., Santa Cruz de la Sierra, Bolivia

-¿Cuál es el colateral o garantía que solicita para entregar los préstamos?

Cristóbal Chacin, Maracaibo, Venezuela

No exigimos ninguna garantía o colateral, no hay documentos legales de ese tipo. El otorgamiento del préstamo se basa en la confianza.

La tasa de interés varía, para actividades generadoras de ingreso es de 20%, préstamo para vivienda 8%, préstamos para estudiantes 5%, también tenemos préstamos para mendigos.

Si los bancos intermedian dinero para obtener rentabilidad, ¿cómo funciona el Banco Grameen para poder operar? ¿quién aporta los fondos para gastos de administración?

Rogelio Pérez, Caracas, Venezuela

En Bangladesh no tenemos problemas para cubrir los costos, no se cuál sería la situación en otros países, cuáles son los salarios del personal etc. Pero es posible, todo depende de dos cosas, el costo de los fondos, cuánto se paga para obtener el dinero, y el costo de operaciones, básicamente los salarios. Deben considerarse estas dos cosas y luego de todos los cálculos, se pueden fijar las tasas de interés.

Sinceras felicitaciones por tan exitosa carrera, asimismo por confiar en los microcréditos a los desprotegidos. ¿Cuál es el secreto de dichos préstamos?

Alex Poma, Huancayo, Perú

La clave del éxito es el sistema mismo, la forma en que fue diseñado, es un sistema "amigable", no castiga a nadie y la gente se siente cómoda con él. Otro factor es la relación muy estrecha entre el Banco y los prestatarios, es una relación de tipo familiar. De forma que los prestatarios no se sienten amenazados por nadie.

Estos dos elementos son muy importantes.

¿El prestar dinero es lo único que los prestamistas hacen o es que ello también se acompaña de la debida capacitación para saber invertir el dinero prestado?

Fabriciano Vela, Río Rancho, New Mexico, USA

No entrenamos a la gente en actividades generadoras de ingreso, asumimos que la gente ya posee habilidades que no está utilizando. Todo lo que necesitan es el dinero, y una vez que lo obtienen, pueden poner esas habilidades en uso.

No tenemos problemas, porque las personas tienen muchas habilidades y talentos.

Hemos conversado con el Banco Grameen de Mendoza, Argentina, por ejemplo, donde ofrecen capacitación en el manejo del dinero y de un pequeño negocio. ¿Ese tipo de capacitación sí se incluye en el modelo Grameen?

Así es, ese tipo de capacitación, cómo abrir y manejar cuentas bancarias, por ejemplo, puede ofrecerse. Pero no enseñamos las actividades que cada prestatario puede realizar en su negocio.

Cree posible que a través de microcréditos las familias palestinas sin recursos podrían reconstruir sus casas?

Xavier Picamal, Barcelona, Catalunya (Unión Europea)

Nosotros ofrecemos prestamos de vivienda que podrían funcionar en los territorios palestinos también. Creo que en el programa de microcréditos, una vez que uno establece las bases para las actividades generadoras de ingreso, entonces la otra parte, los préstamos para vivienda, son más fáciles.

Prestamos para vivienda solos pueden ser difíciles, porque se trata de prestamos con plazos largos que pueden plantear dificultades si no se tiene cómo generar un ingreso. Funciona mejor combinar los dos tipos de prestamos, para actividades generadoras de ingreso y para vivienda.

¿Fue su pensamiento de niñez ayudar a los pobres?

Sergio Godoy Díaz, La Serena, Chile

En esa época, cuando era niño, no tenía esa idea específica, pero Bangladesh es un país pobre. En aquella época era conocido como Pakistán. Todos los jóvenes al crecer sentían como suya la responsabilidad de ayudar a su país a salir de la pobreza, de jugar algún papel de algún modo para ayudar al país, como nación, a mejorar su situación económica.

En ese sentido, al igual que todos los otros jóvenes, yo también tenía esas ideas.

¿Usted cree que la paz dependa de la estabilidad económica en mayor parte?

Alejandro Rodríguez (16 años de edad), Querétaro, México

Muhammad Yunus, Premio Nobel de la Paz 2006
La pobreza es una amenaza para la paz. Si no se hace nada para paliar la extrema pobreza, se están sembrando potenciales semillas de violencia, insatisfacción, de acciones contra otros seres humanos
La pobreza es una amenaza para la paz. Si no se hace nada para paliar la extrema pobreza, se están sembrando potenciales semillas de violencia, insatisfacción, de acciones contra otros seres humanos.

Creo que mejorar la calidad de vida de la gente en la base de la pirámide, de la gente con menos recursos, en extrema pobreza, definitivamente aumentará la posibilidad de una paz estable en la sociedad y entre naciones. La pobreza siempre es una seria amenaza para la paz.

Su banco presta principalmente a mujeres ya que son más responsables con el dinero y tienen más en cuenta el bienestar de su familia, en comparación con los hombres.

¿Cree usted que el mundo sería más pacífico si fuera gobernado por mujeres?

Enrique J. Sánchez Elvira, Salamanca, España

Diría que es así, y que no se justifica que la mitad de la población mundial se excluya, de modo que incorporarlas creará un equilibrio en la sociedad. Las mujeres tienen mucho que contribuir, son equilibradas, muy conscientes de sus responsabilidades personales y sociales.

Podemos aprovechar esto para construir una sociedad mejor, inclusiva, donde las mujeres participen de las actividades principales, y no se les reserve lo secundario.

¿Usted cree que es justo dejarle a Irán que siga con su plan nuclear?

Romano Paris Bertolla, La Serena, Chile

No es cuestión de si Irán solamente debe tenerlas. Creo que éste debe ser un mundo libre de armas nucleares
No soy un experto en capacidad nuclear, pero estoy en contra de todo tipo de armas nucleares. Y punto. Quienquiera que las posea, o del poder del país que las tenga, no importa. Nadie debería tener armas nucleares.

No es cuestión de si Irán solamente debe tenerlas. Creo que éste debe ser un mundo libre de armas nucleares. Hay más de 15.000 cabezas nucleares ahora en el planeta. Es difícil incluso imaginar que eso pueda ser así. Y dos países en particular tienen el 90% de las cabezas nucleares: Estados Unidos y Rusia.

Nadie debería poseer esas armas nucleares o ningún arma de destrucción masiva.

El término microcrédito, asociado con sus buenas intenciones, está muy de moda. ¿Le preocupa que algunos gobiernos puedan utilizar el término y sus connotaciones para programas que no tienen nada que ver con el espíritu del Banco Grameen?

Es posible, no sólo que los gobiernos sino el sector privado se aprovechen del término "microcrédito". He visto que muchos programas que simplemente prestan dinero en forma usurera se llaman a sí mismos instituciones de microcrédito.

Parecería que en un mundo con mucha violencia y pobreza su mensaje es de empoderamiento y de esperanza, de que es posible que hagamos algo al nivel de la realidad muy concreta para ayudar a la gente y reducir la pobreza en el mundo.

¿Cuál es su mensaje para los más jóvenes?

A los jóvenes les diría antes que nada que pueden diseñar el mundo que les gustaría tener en el mayor detalle posible, una especie de mundo de sus sueños para construir.

Elige uno de los puntos en tu lista y dedica tu energía a hacerlo una realidad
No tienen que mirar al mundo en que vivimos, simplemente cierren sus ojos y empiecen a dibujar, a diseñar el mundo que les gustaría tener. Y una vez que han hecho una lista, 1, 2, 3, 4, de todo lo que debería tener este mundo, entonces abran sus ojos y comiencen a trabajar para hacer de ello una realidad.

Elige uno de los puntos en tu lista y dedica tu energía a hacerlo una realidad.

Si cada uno de nosotros nos dedicamos a crear el mundo de nuestros sueños, todo el mundo llegará a ser la clase de mundo que queremos.

Y esto se puede lograr. Todo lo que se necesita es un sueño individual y eso puede unir a otros para que se haga una realidad.

Necesitamos esos sueños, esa imaginación, y la gente joven es la mejor para esto. Imaginen qué clase de mundo quieren, y luego, háganlo una realidad.

¿Qué es lo que lo motiva? ¿Cuál es su motivación principal?

Lo que me motiva es el placer que obtengo cuando veo que la gente está feliz, por algo que yo he hecho, eso me da mucho entusiasmo y energía, me inspira, que aunque sea en una forma muy pequeña, pueda tener un impacto en la vida de la gente, es al menos lo que pude hacer, y eso me inspira a hacer más.

Es el impacto que veo en los niños que ahora pueden ir a la escuela y vestir una ropa limpia, cualquier cosa que marque una diferencia en la vida de esas familias. Ver eso me hace muy, muy feliz y me inspira a hacer más.

¿Conoce a Dios?

Enrique Medina, Resistencia, Argentina

No pienso en esos temas. Tengo mi propia forma de ver al mundo y a mí mismo, pero eso es algo privado.

Ante todo es admirable la labor que el señor hace en su país, pero ¿no ha pensado en algún momento dado ayudar más si se lanza para presidente del país?

Wilmer Ortiz, Guayaquil, Ecuador

Tal vez sí o tal vez no. Tal vez sería lo opuesto y no podría hacer lo que hago si fuera presidente. Uno debe evaluar cada camino. Pienso que el que sigo ahora es el mejor para mí. Debo evaluar mis habilidades, mis circunstancias, y tomar mi decisión.

Muchos lectores preguntaron si ha estado en Venezuela, donde hay muchas iniciativas de microcrédito. Se menciona por ejemplo el Banco del Pueblo Soberano y el Banco de la Mujer.

Estuve en Venezuela hace muchos años y tengo allí muchos amigos. Me gusta mucho Venezuela y me gustaría volver a visitar ese país.

Tal vez mucha gente en América Latina se siente descorazonada, o incluso cínica cuando piensa en la posibilidad de cambio y reducción de la pobreza. En muchos países de la región la pobreza ha ido en aumento. ¿Qué les diría?

Nuestro desafío como seres humanos, es ir mas allá de todas las dificultades, de modo que de última lleguemos al destino que queremos
A la gente en América Latina le diría que no están solos. En Bangladesh tenemos el mismo sentimiento. Hay muchísimas quejas contra políticos que han traído corrupción a la sociedad y han echado a perder oportunidades de cambio, la gente joven está muy frustrada.

Pero aun así seguimos adelante, hemos logrado avances en el campo económico, los jóvenes están sugiriendo ideas brillantes, es cuestión de seguir adelante.

Simplemente porque alguien haga lo que no se debe no significa que tenga que aceptarlo, yo puedo buscar mi propia salida. El mundo no es un lugar demasiado fácil para nadie.

Nuestro desafío como seres humanos es ir mas allá de todas las dificultades, de modo que de última lleguemos al destino que queremos, que la pobreza desaparezca de nuestra sociedad, no haya niños con un futuro incierto, que podamos construir una sociedad eficiente en que se valora la posición de los otros y se respetan sus opiniones. Una sociedad en paz, y vinculada al resto del mundo para crear esa paz en el mundo.

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