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Jueves, 9 de noviembre de 2006 - 15:25 GMT
"Veía que la Argentina se caía"
Mónica Pescarmona, fundadora de Grameen Mendoza, junto a Muhammad Yunus, Premio Nobel de la Paz 2006
Mónica Pescarmona, fundadora de Grameen Mendoza, junto a Muhammad Yunus, Premio Nobel de la Paz 2006.

"A partir de mi lectura del libro de Muhammad Yunus, 'Un Mundo Sin Pobreza', comencé a pensar en una manera diferente de ayudar".

Mónica Pescarmona participa en Halifax, Canadá, de la Cumbre Global de Microcrédito, que reúne a unos 2.000 representantes de más de 100 países y se celebra entre el 12 y el 15 de noviembre.

Fue en 2001 que Pescarmona buscó la forma de combatir la pobreza ante la profunda crisis económica que azotaba a la Argentina.

Se contactó directamente con el Prof. Muhammad Yunus, Premio Nobel de la Paz 2006, con el objetivo de llevar el modelo de microcrédito del Banco Grameen -fundado por Yunus en Bangladesh- a la realidad de la provincia de Mendoza.

Grameen Mendoza ha beneficiado desde entonces a 18.000 personas, y el propio Yunus ha visitado la provincia argentina, según relató Pescarmona a BBC Mundo.


¿Cómo y con qué objetivo surgió la organización?

Veía que la Argentina se caía y necesitaba ayudar a las personas. Había estado en otras instituciones, pero veía que no ayudaban a las personas a dejar de ser pobres.

Había estado en otras instituciones, pero veía que no ayudaban a las personas a dejar de ser pobres
Cuando me llegó el libro de Yunus, "Hacia un Mundo sin Pobreza", me di cuenta que a través del trabajo, la capacitación y el acompañamiento se recuperaba verdaderamente. Es por ello, que Grameen surgió con el objeto de ayudar a los más necesitados pero no con subsidios ni asistencialismo, sino con una metodología que les permitiera salir de su situación de indigencia y marginalidad a través de su propio esfuerzo y trabajo.

Mendoza, con una población aproximada de 1,6 millones de habitantes, se encuentra por encima del promedio de los indicadores de pobreza e indigencia de la Argentina. Más del 40% son pobres y casi un 20% de ellos son indigentes.

En los sectores poblacionales en los que trabajamos se desarrollan actividades económicas que surgen como estrategias de supervivencia de emprendedores y de sus familias, en las que sus miembros ponen en actividad su principal recurso, el trabajo, en la producción de bienes y servicios.

En Argentina la población carenciada ha sido asistida por los gobiernos con subsidios y se ha generado a lo largo de los años, un sistema clientelar de personas que no sólo no están calificadas para desarrollar emprendimientos, sino que además, no buscan otra salida posible. Muchos de ellos han elegido el subsidio como forma de vida y sostén familiar.

¿En qué medida se inspiran en el modelo del Banco Grameen y las ideas de Muhamad Yunus. ¿Han tenido contacto con el Prof Yunus o el Banco Grameen en Bangladesh?

Me contacté directamente con el Prof. Yunus, quien me invitó a participar de la Cumbre Mundial de Microcrédito en Nueva York, en noviembre de 2002, donde descubrí el complejo mundo de las microfinanzas y su enorme potencial para aliviar la pobreza
A partir de mi lectura de su libro, "Un Mundo Sin Pobreza", en el año 2001, comencé a pensar en una manera diferente y eficaz de ayudar a las personas carenciadas (cuando digo carenciadas me refiero a la carencia de oportunidades) dándoles la oportunidad de generar cambios sustentables en sus vidas.

Me contacté directamente con el Prof. Yunus, quien me invitó a participar de la Cumbre Mundial de Microcrédito en Nueva York, en noviembre de 2002, donde descubrí el complejo mundo de las microfinanzas y su enorme potencial para aliviar la pobreza.

Ese mismo año, el profesor estuvo tres días completos capacitando a las personas de nuestra institución y al año siguiente, envió un mes entero a Siddi Qur, repitiendo la experiencia en el 2004.

Durante estos viajes, ambos transmitieron su "know how" demostrando un total desprendimiento económico de su conocimiento, compartiendo "el secreto de su éxito". Yunus advirtió nuestras necesidades en forma inmediata. Tiene una habilidad especial de leer la mente de las personas para ver si ellas son verdaderamente capaces de trabajar para los más carenciados. Desde ese entonces, mantengo contacto permanente con el Prof. Yunus, a quien admiro profundamente, tan es así que me ha invitado a recibir el Premio Nobel junto con él.

Yunus junto a prestatarias durante su visita a Mendoza.
Yunus junto a prestatarias durante su visita a Mendoza.
Yunus es una bellísima persona, un ser humano sencillo, prudente, religioso, muy respetuoso de sus principios, brillante. Sabe perfectamente hacia donde se dirige y trabaja en forma incansable para su país. Gracias a la difusión que hace de las microfinanzas es que esta herramienta de ayuda y mejoramiento social se ha expandido en el mundo entero.

Puedo agregar que es una persona que se ha brindado a Grameen Mendoza desde el año 2002, cuando lo conocí en la cumbre de Micro créditos de Nueva York. El causó en mi persona un gran cambio mental, a partir del cual tuve la certeza de que debía instaurar y difundir el concepto de las microfinanzas en Argentina.

¿Cuantos prestatarios tiene la organización?

Actualmente, contamos con aproximadamente 1.400 beneficiarios activos, de los cuales la gran mayoría son mujeres jefas de familia, con escasos recursos económicos y sociales, que se encuentran excluidos de los servicios financieros básicos y que deseen mejorar su nivel de vida (y el de sus familias) a través del trabajo.

Esto significa que a lo largo de estos años hemos entregado más de un millón de dólares americanos, a más de 3.000 créditos beneficiando aproximadamente a 18.000 personas si consideramos que cada familia se compone, en promedio, por seis miembros.

¿Cuáles son los requisitos para ser prestatario?

Grameen trabaja principalmente con todas aquellas personas carenciadas que posean un micro emprendimiento, en especial con mujeres jefas de familia, con escasos recursos económicos y sociales, que se encuentran excluidos de los servicios financieros básicos y que deseen mejorar su nivel de vida (y el de sus familias) a través del trabajo.

Hemos otorgado créditos a ex presidiarios, ex combatientes de Malvinas, y otras personas que por diversos motivos, además de la pobreza, quedaron excluidos del sistema
En la práctica, el criterio más importante para el otorgamiento de los créditos, es que exista voluntad de pago. Mientras se cumpla con este criterio, Grameen Mendoza hace todo lo posible para otorgar el crédito. Procuramos que se analice cada caso en particular de manera tal de incluir a todas las personas que no tengan acceso al crédito, pero que cuenten con una férrea voluntad de pago y de progreso.

En el pasado, hemos otorgado créditos a ex presidiarios, ex combatientes de Malvinas, y otras personas que por diversos motivos, además de la pobreza, quedaron excluidos del sistema.

¿Qué papel juegan la solidaridad el apoyo entre prestatarios y la capacitación. ¿Son estos elementos básicos del modelo Grameen?

La solidaridad que se genera entre los miembros de los grupos de prestatarios es un ingrediente básico para el logro de nuestros objetivos como organización. Antes de las entregas de microcréditos, todos los futuros prestatarios deben asistir y aprobar la capacitación, la cual persigue dos objetivos principales.

El primero es lograr una cohesión grupal sólida (garantía solidaria), mientras que el segundo se orienta al diseño y presentación de sus planes de negocios.

¿Prestan solo o principalmente a mujeres?

Principalmente a mujeres, pero de ninguna manera excluimos a los hombres. Actualmente, el 86% de nuestra cartera esta integrada por mujeres, mientras que el resto son hombres.

La razón por la cual privilegiamos a las mujeres es que ellas suelen velar de una manera especial por su familia como grupo primario.

¿Podría relatarnos algún caso en particular que le haya quedado en la memoria?

Me acuerdo de un prestatario que tenía una verdulería, y les vendía a las vecinas del barrio. Al enterarse de la existencia de Grameen, empezó a pensar en pedir un crédito para crecer, pero no sabía como aumentar sus ventas.

Cuando pidió el crédito, vendía el equivalente a tres cajones de verdura por día y hoy vende 120, incorporando a su oferta productos no tradicionales en esas zonas tales como radichio, kiwis y quinotos
Se le ocurrió hacer un relevamiento entre sus clientas preguntándoles a qué se dedicaban. Allí supo que la mayoría de ellas eran empleadas domésticas. Les preguntó dónde y a qué precio sus patronas se abastecían de verduras.

Descubrió que muchas de ellas hacían las compras diarias cerca de su lugar de trabajo, por lo tanto, conocían perfectamente los valores de los productos que ellas consumían. Él, al notar esta situación, vio que les podía vender los mismos productos a menores precios, se lo comentó a sus clientas y les pidió que averiguaran si sus patronas les permitirían comprarle a él a menores precios en lugar de comprar donde lo hacían regularmente. Las patronas, más que contentas aceptaron, ya que sus empleadas saldrían menos a la calle y además ellas se ahorrarían una buena cantidad de dinero.

Cuando pidió el crédito, vendía el equivalente a tres cajones de verdura por día y hoy vende 120, incorporando a su oferta productos no tradicionales en esas zonas tales como radichio, kiwis y quinotos.

Al día de hoy, gracias a su trabajo, esfuerzo y conducta de pago, ha solicitado un nuevo crédito que le permitirá abrir una panadería que le permita obtener recursos suficientes para ayudar a su hermano a estudiar maestro mayor de obras.

¿Qué porcentaje de repago han logrado? Que sucede con los morosos?

El porcentaje de repago es de aproximadamente un 98%, lo que nos llena de orgullo. En los casos en los que algún prestatario se encuentra imposibilitado de cumplir con sus pagos, se analiza el caso en particular y se negocia una nueva forma de pago con plazos adaptados a sus necesidades y al nivel de desarrollo del emprendimiento. Todo este proceso se realiza aplicando estrategias de apoyo y acompañamiento permanente al prestatario.

¿Cuál es en su opinión el secreto del éxito del modelo Grameen?

Este voto de confianza es fundamental para que la persona de escasos recursos salga de su situación de marginalidad y discriminación
Creo que el secreto es la confianza en la persona de que cumplirá con su promesa de pago y de que será capaz de salir adelante mediante su trabajo y su esfuerzo. Este voto de confianza es fundamental para que la persona de escasos recursos salga de su situación de marginalidad y discriminación.

También es importante destacar la componente educativa de los programas. Grameen busca alcanzar un equilibrio entre objetivos económicos y sociales. La componente educativa, el acceso al financiamiento y el apoyo durante el desarrollo de sus emprendimientos son los cimientos de la metodología, debido a que ellos son los factores que aseguran el éxito del proyecto.

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