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Jueves, 9 de noviembre de 2006 - 15:26 GMT
"El secreto es la garantía mutua"
Prestatarias de Grameen de la Frontera (Gentileza: Grameen de la Frontera)

El modelo Grameen llevado a la realidad del noroeste de México.

Desde 1999, la organización Grameen de la Frontera viene aplicando en el estado de Sonora los principios del Banco Grameen de Bangladesh, galardonado junto a su fundador, Muhamad Yunus, con el Premio Nobel de la Paz 2006.

Más de 5.000 mujeres en México se han beneficiado de los microcréditos otorgados por Grameen de la Frontera, según un modelo que enfatiza la garantía mutua y el trato a las prestatarias "con respeto, no como objetos de caridad".

BBC Mundo habló con Xochitl Rodriguez, una de las directoras de Grameen de la Frontera, y Marshall Saunders, fundador de la organización.


¿Cómo y con qué objetivo surgió la organización?

Xochitl Rodriguez: Surgió en 1999 gracias a la inquietud de Marshall Saunders por abrir un programa que replicara en México la metodología del Banco Grameen de Bangladesh.

El objetivo es erradicar la pobreza extrema. Es decir, que buscamos a los más pobres de entre los pobres para ofrecerles la oportunidad del microcrédito.

¿En qué medida se inspiran en el modelo del Banco Grameen y las ideas de Muhamad Yunus? ¿Han tenido contacto con el Prof Yunus o el Banco Grameen en Bangladesh?

Somos una copia del Banco Grameen con algunas modificaciones que creemos apropiadas para el Noroeste de México
Marshall Saunders
Marshall Saunders: Somos una copia del Banco Grameen con algunas modificaciones que creemos apropiadas para el Noroeste de México. Muhammed Nural Alan, quien trabajó desde la creación del proyecto con el Dr. Yunus en Bangladesh nos ha dado capacitación y ha enseñado el modelo Grameen. Ha sido invaluable para nosotros.

XR: Alam actualmente trabaja para Fundación Grameen en Washington y brinda asesoría técnica a los distintos programas que operan en América Latina con la metodología de Grameen.

¿Cuantos prestatarios tiene la organización?

XR: Tenemos 2.500 mujeres activas en nuestro programa, pero hemos tenido contacto con al menos 5.000, que pagaron y han seguido por su cuenta.

¿Cuáles son los requisitos para ser prestatario?

XR: Ser pobre. Y en el caso de Sonora, trabajamos exclusivamente con mujeres, así que ese sería otro requisito.

MS: Tenemos una herramienta para evaluar la situación económica de las prestarias. Un techo en malas condiciones, que gotea, mujeres que tengan dificultad de alimentar a su familia durante los "meses malos" cuando no hay trabajo en el campo. Medimos su ingreso en relación a sus dependientes. ¿Hay un piso de concreto? ¿Más de una habitación? Todos estos elementos son considerados en un sistema de puntaje.

¿Qué papel juegan la solidaridad entre prestatarios y la capacitación? ¿Son estos elementos básicos del modelo Grameen?

El grupo es el espacio que les brinda el soporte solidario para el desarrollo personal
Xochitl Rodriguez
XR: Sí, son básicos y agregaríamos la disciplina como parte de la columna vertebral de este modelo. El grupo es el espacio que les brinda el soporte solidario para el desarrollo personal.

Es una cancha segura donde cada persona representa la posibilidad de una solución para alguna problemática, social o económica, donde la capacitación se convierte en una herramienta para enfrentar la vida. Aunado a ello aprenden también cómo mantener sus pequeños negocios, cuyas ganancias ayudan al sustento familiar.

MS: El Banco Grameen se basa en 16 acuerdos, nuestras prestatarias adoptan 10, que recitan al principio de cada reunión. También al final del encuentro recuerdan el eslogan que viene directamente del Banco Grameen: "unidad, disciplina, trabajo duro, esto es una manera de vivir". Alam nos enseñó esto.

¿Prestan solo o principalmente a mujeres?

XR: Trabajamos sólo con mujeres

¿Que porcentaje de repago han logrado? Que sucede con los morosos?

Tenemos una tasa de recuperación del 99 por ciento
Xochitl Rodriguez
XR: Tenemos una tasa de recuperación del 99 por ciento. Las morosas, que no son muchas, reciben un trato de respeto y comprensión, pero frecuentemente las visitamos invitándolas a que paguen, como una manera de cumplir su palabra

¿Podría relatarnos algún caso en particular que le haya quedado en la memoria, de un prestatario o prestataria cuya vida se haya visto transformada por el microcrédito?

XR: Carmen Baldenegro es una mujer que vivía en profunda pobreza y sufriendo el abuso psicológico y después físico de su esposo. Cuando la convencimos de que entrara a nuestro programa, lo hizo con temor, pero inició una pequeña venta de refrescos y dulces.

Capacitación de prestatarias de Grameen de la Frontera (Gentileza: Grameen de la Frontera)
Grameen de la Frontera ha cambiado la vida de más de 5.000 mujeres.
Ella tiene dos hijas y, aunque tímida, su carácter es persistente. Durante un año, en el mismo cuarto que vivía, aproximadamente 3 por 2 metros cuadrados, mantuvo su tiendita, a la que fue agregando mercancía variada.

Después de dos años, con sus ganancias y el tercer crédito construyó un cuarto de madera al que mudó su tienda y que utilizaba también como cocina. Su marido continuaba abusando de ella, hasta que llegó a herirla en la pierna con una navaja. Ante esta agresión física, las mujeres de su centro enfrentaron al hombre y la alentaron para que interpusiera una demanda. Carmen lo hizo.

Al salir de la cárcel, el esposo se fue un tiempo de casa pero luego volvió con el argumento de que era el dueño de la vivienda. Carmen tuvo que aceptarlo, pero su actitud, incluso la de su hija mayor, en ese tiempo de unos 11 años, fue de no permitir más abusos.

El esposo continuaba en su casa, pero en la mente de Carmen ya había germinado la idea de conseguir un terreno y empezar a construir su propia vivienda para dejar a aquel hombre.

Carmen recuperó su dignidad, confianza en sí misma y una habilidad asombrosa para administrar su negocio. Sus hijas están creciendo con ese ejemplo y la mayor, ahora de unos 14 años, está en secundaria con excelentes calificaciones.

¿Cuál es en su opinión el secreto del éxito del modelo Grameen?

La clave es que la mujeres son tratadas con respeto y no como objetos de caridad
Marshall Saunders
XR: La confianza en los más pobres; el trato humano y personal que reciben; el crédito otorgado no como una oportunidad financiera, sino para reiterar su derecho a una vida mejor.

MS: El secreto del éxito, que no es un secreto, es la garantía mutua y las reuniones en las cuales las mujeres pasan tiempo juntas y forman una comunidad.

La clave es que la mujeres son tratadas con respeto y no como objetos de caridad.

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