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Jueves, 9 de noviembre de 2006 - 15:26 GMT
"La gente pobre paga sus deudas"
Prestatarias de la Fundación Adelante, institución de microcrédito en Honduras (Gentileza: Fundación Adelante)

Fundación Adelante nació en Honduras tras la devastación causada por el huracán Mitch.

La institución se inspira en el Banco Grameen, distinguido con el Premio Nobel de la Paz 2006, y a través de microcréditos ha cambiado la vida de más de 7.000 familias.

No sólo se trata de prestar dinero. Un componente clave del "modelo Grameen" es la capacitación de las beneficiarias, muchas de las cuales viven en la extrema pobreza.

BBC Mundo habló con el director de Fundación Adelante, Francisco López.


¿Cómo nació la Fundación Adelante?

La Fundación Adelante empezó el proceso de investigar un modelo de apoyo a las mujeres en el área rural de Honduras en el año 99. El fundador de la organización, Tony Stone (de ciudadanía estadounidense, quien vivió en su niñez y adolescencia en Honduras), buscó la posibilidad de incorporar un programa que pudiera ayudar en una situación crítica, que es la que existía después del huracán Mitch.

Muchas (de las prestatarias) están en la extrema pobreza, no tienen viviendas, y esto hace que no sean sujeto de crédito por ninguna organización
Él vivió justó aquí en la costa y después del Mitch vino a ver cómo podía ayudar. Él había ido a estudiar a EE.UU., en Stanford, y se quedó allá.

Después del Mitch empezó a indagar qué tipo de servicios podía causar impacto a corto plazo en las comunidades. Llegó a tener información sobre el impacto del microcrédito en incrementar los ingresos y mejorar la calidad de vida de las mujeres, y se puso en contacto con Fundación Grameen en Estados Unidos.

¿A cuántas prestatarias ayuda actualmente la fundación?

En estos seis años ha trabajado con aproximadamente 7.000 mujeres, 7.000 familias, en el área rural. El modelo que trabajamos es el crédito grupal, que implica una garantía solidaria por parte de las clientes.

Muchas de ellas están en la extrema pobreza, no tienen viviendas, y esto hace que no sean sujeto de crédito por ninguna organización, que según el modelo tradicional dan crédito con garantía hipotecaria o prendaria.

¿Cómo funciona la garantía solidaria?

Nosotros cuando vamos a las comunidades tenemos una reunión con los jefes de patronato e invitamos a toda la comunidad a reunirse y conversar sobre sus necesidades. Hablamos sobre cómo ellas desean mejorar su calidad de vida. Ahí muchas veces nos dicen que necesitan recursos porque o son madres solteras o tienen grandes necesidades.

Capacitación de prestatarias por Fundación Adelante, Honduras (Gentileza: Fundación Adelante)
El modelo Grameen que tenemos incluye un componente fuerte de capacitación porque creemos que esta es la base para salir de la pobreza
Muchas viven de lo que recogen del bosque o del río, de la pesca y no tienen cómo generar ingresos adicionales.

Nosotros empezamos con un programa de capacitación y las invitamos primero a que empiecen a ponerse metas. El modelo Grameen que tenemos incluye un componente fuerte de capacitación porque creemos que esta es la base para salir de la pobreza.

Iniciamos con sesiones de capacitación para ver primero una idea de negocio, en qué podrían invertir el dinero, que márgenes de ganancia podrían tener y sobre esta base establecer una solicitud de préstamo.

Fundación Adelante es una de las pocas que se mantiene fiel a este precepto de Grameen de iniciar un negocio, si alguien no tiene nada pero quiere iniciar un negocio, puede venir con nosotros. Como no tienen garantías, lo que pedimos es que trabajen solidariamente, o sea, que se reúnan en grupos, personas que se conocen y entre ellas, la garantía es la responsabilidad que pueda tener el grupo.

¿Qué tipo de montos son solicitados?

Como no tienen garantías, lo que pedimos es que trabajen solidariamente, la garantía es la responsabilidad que pueda tener el grupo
Las solicitudes varían según el tipo de negocio, algunas son pequeñas, estamos hablando de negocios como hacer tortillas, inician con créditos de hasta 25 dólares(500 lempiras). A otras, podemos dar un máximo de 120 dólares.

¿Cómo funciona en la práctica la garantía soildaria?

Varias compañeras se garantizan entre ellas y garantizan el compromiso de deuda de su compañera con su firma. Si alguna de ellas no paga, el resto -hablamos de grupos de cuatro, cinco o seis- va a pagar. También implica solidaridad de que la van a apoyar para que su negocio resulte.

¿Cuán alto es el índice de repago?

Es uno de los éxitos del microcrédito. Muestra que la gente es responsable, la gente pobre paga sus deudas, y más bien es una forma de ganar dignidad. Nuestro índice de repago es del 96%. Y los programas Grameen nunca han pasado del 5% de morosidad en todo el mundo.

Nuestro índice de repago es del 96%. Y los programas Grameen nunca han pasado del 5% de morosidad en todo el mundo
Los casos de morosidad son muy diversos, en algunos casos tenemos problemas de salud, esta es una zona endémica, en la costa, tenemos dengue, malaria, enfermedades respiratorias de los niños, parásitos, desnutrición.

Cuando alguien se enferma, los costos por recibir servicios médicos son caros. El Estado no tiene una cobertura de salud real. Cuando alguien se enferma la familia tiene que invertir. En la mayoría de los casos el grupo apoya a las clientes. Pero en los casos críticos -aquí cuando llueve hay inundaciones y las comunidades están incomunicadas por un mes- si hay mora, y volvemos a apoyar a la persona para que vuelva a iniciar un negocio.

¿Prestan sólo a mujeres?

Hay varias razones por las cuales se trabaja con mujeres. La más importante es que cuando se da crédito a una mujer -y esto según estudios con resultados claros- la mujer invierte más en el hogar en términos reales que el hombre.

Prestatarias de la Fundación Adelante, institución de microcrédito en Honduras (Gentileza: Fundación Adelante)
Cuando se da crédito a una mujer -y esto según estudios con resultados claros- la mujer invierte más en el hogar en términos reales que el hombre
El primer impacto que vemos es que cuando una mujer empieza a recibir ingresos la alimentación del hogar mejora. Y los niños empiezan a tener ropa, zapato. En segundo lugar, debido a ese mejoramiento los niños vuelven a la escuela. Cuando no tiene ingresos los niños se dedican a trabajar o a ir al monte para obtener algo para subsistir. Lamentablemente el impacto no es tan alto con hombres.

Además, el trabajar solidariamente, en comunidad, es una característica de las mujeres. La mujer trabaja en comunidad, el hombres es más individualista. Desde sus inicios, el modelo Graneen tuvo mucho éxito con la mujeres, y un éxito menor con los hombres. Con ellos se puede trabajar más con crédito individual.

¿Algún caso en particular?

Recuerdo el caso de una señora que empezó con un préstamo de 25 dólares, actualmente ha sacado un prestamo de 250 dólares, en un negocio de venta de mercadería.

Por su problema de desnutrición ha empezado a perder la vista. Trabaja con su negocio apoyada por uno de sus hijos, va a las comunidades y su hijo es el que cobra.
Por su problema de desnutrición ha empezado a perder la vista, y en este momento, ella casi ya no ve. Trabaja con su negocio apoyada por uno de sus hijos, vende ropa, artículos de hogar, platos, ollas, que compra al por mayor y vende con un margen de ganancia, va a las comunidades y su hijo es el que cobra.

Antes sus cuatro hijos no iban a la escuela, ahora ha logrado que todos sus hijos vayan a la escuela. Por los turnos de la escuela trabaja con uno en la mañana y otro en la tarde. Como era no vidente no podía generar ingreso, es una mujer sola, y los hijos no podían ir a la escuela.

Imagínense la situación de una mujer sola, abandonada, que ha perdido la vista y tiene la responsabilidad de cuatro hijos. Nosotros decidimos darle crédito y en estos cuatro años, no sólo sus hijos van a la escuela y están mejor alimentados sino que ha comenzado a mejorar su vivienda, que era de madera y techo de palma. En este tiempo ya le ha puesto cemento y está ahorrando para empezar a construir una casa junto a la que tiene.

Nadie de una empresa financiera le va a prestar, nosotros le prestamos y el impacto que vemos es también en los hijos, van a tener un mejor futuro no gracias a nosotros, sino al empeño de esta mujer, que desde muy temprano sale a vender.

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