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Domingo, 22 de octubre de 2006 - 12:27 GMT
El dilema del bacalao en Europa
Stephen Mulvey
BBC

Bacalao.
Dos tercios del bacalao disponible en el Mar del Norte son capturados cada año.
Cada año desde 2001, los consejeros científicos de la Unión Europea piden una prohibición completa de la pesca del bacalao en el Mar del Norte.

Cada año, los ministros de pesca de la Unión Europea han ignorado ese consejo, y han fijado cuotas de captura que van de 49.000 toneladas en 2001 a 23.00 toneladas en 2006.

Los científicos afirman que es necesario detener por completo la pesca de esta especie para permitir que las saturadas reservas de bacalao puedan recuperarse.

Los funcionarios dicen que no pueden dejar sin trabajo a las comunidades pesqueras de un día para el otro.

Pero en lo que todos están de acuerdo ahora es que un plan de recuperación adoptado en 2004 -que debía lograr un aumento anual de 30% en las reservas de bacalao adulto sin imponer un cese completo de la pesca- no está produciendo los resultados esperados.

Fracaso

El plan combina un bajo número de capturas -al menos comparado con las cuotas de 100.000 toneladas y más durante la década del 90- con restricciones al número de días que los barcos pesqueros pueden salir al mar.

El plan de recuperación del bacalao ha fracasado en sus objetivos porque las reducciones en las cuotas de captura y el esfuerzo fue menor al que se necesita para una recuperación
Informe del Comité Científico, Técnico y Económico Pesquero de la UE

Pero el Consejo Internacional para la Exploración del Mar (ICES, por sus siglas en inglés) dice que un 60% del bacalao disponible está siendo pescado en el Mar del Norte cada año, lo que deja pocas reservas para que se produzca una renovación de la especie.

Esto, comparado con un 35% en 1965.

"El plan de recuperación del bacalao ha fracasado en sus objetivos porque las reducciones en las cuotas de captura y el esfuerzo fue menor al que se necesita para una recuperación", afirma un informe del Comité Científico, Técnico y Económico Pesquero de la UE.

La pregunta es si los ministros de la UE finalmente harán caso y acordarán un cese total de la pesca de bacalao cuando se reúnan para decidir la cuota de 2007 en diciembre próximo.

"Quiero pensar que finalmente entenderán el mensaje, pero es más probable que no lo hagan", explica Carol Phua, de la asociación de protección del medio ambiente World Wildlife Fund (WWF) en Europa.

"Pagan millones de euros al ICES para que le den este consejo y no le hacen caso. Están como negados. Todos dicen que las reservas se están colapsando y, aún así, fijan cuotas todos los años".

Pesca simultánea

Según la vocera de temas de pesca de la Unión Europea, Mireille Thom, la raíz del problema es que no se puede pescar una especie que abunda en el Mar del Norte como lo es el abadejo sin atrapar, al mismo tiempo, algún bacalao.

Bacalao.
La UE no logra que las reservas de bacalao se recuperen.

"Obviamente, si queremos darle a las reservas las mejores circunstancias para que se reproduzcan, lo mejor sería dejar de pescarlo. Pero eso es en un mundo ideal porque el bacalao se encuentra en muchas, muchas zonas pesquera y (una prohibición total) no es realista", dice Thom.

"Aún si uno no quiere pescarlo, no se lo puede evitar cuando se está atrapando abadejo, pescadilla o platija, dado el equipamiento de pesca con el que contamos hoy".

Por esto, la Comisión ha sugerido a los ministros en los últimos años que se fijen cuotas de captura mínimas en lugar de prohibir la pesca totalmente.

Pero WWF desearía que se prohíba totalmente la pesca específica del bacalao, y que se mantenga una cuota mínima de captura "simultánea" con otras especies.

Esto, por lo menos, sería una decisión simbólica, aunque Martin Pastoors, de ICES, dice que ya hay muy poca pesca específica del bacalao en el Mar del Norte.

Lo que nadie sabe en la actualidad es cuánto bacalao se captura en el mar por cada tonelada de abadejo o pescadilla que es pescada.

Gestión de ecosistemas

El ICES aconseja a la Unión Europea que "considere las implicaciones" que tiene una alta cuota de captura del abadejo para la población de bacalao en la zona, aunque no cuenta con cifras para respaldar ese argumento.

Deberíamos estar gestionando un ecosistema, pero lo que hace el ICES es mirar a los niveles de reserva y no presta suficiente atención a la interacción entre las distintas partes del ecosistema
Carol Phua, WWF Europa

"Deberíamos estar gestionando un ecosistema, pero lo que hace el ICES es mirar a los niveles de reserva y no presta suficiente atención a la interacción entre las distintas partes del ecosistema", asegura Carol Phua.

"La Comisión necesita poner énfasis en el tema más amplio de la degradación del sistema marino -el bacalao es un predador muy importante-, pero eso está en un nivel de complejidad con el que nadie quiere lidiar".

Un área en la que Pastoors detecta algún tipo de progreso está referida al problema de la pesca furtiva.

En el Mar del Norte y en otras dos zonas de pesca conocidas como Skagerrak y el Canal Oriental, el ICES estima que 50.000 toneladas de bacalao fueron capturadas en 2005, comparado con la cuota de captura oficial de 29.000 toneladas.

Algunos de estos peces pueden haber sido descartados, ya sea porque eran demasiado pequeños -menos de 35 centímetros de largo- para que su pesca sea legal, o porque ya se habían alcanzado las cuotas de captura.

Parte o todo el resto hubiese sido capturado de manera ilegal.

Pero Pastoors asegura que está mejorando el cumplimiento de las regulaciones; un poco de luz en un horizonte gris.

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