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Martes, 26 de septiembre de 2006 - 03:25 GMT
Venezuela elimina la Orimulsión
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Caracas

Campo petrolero en el estado Zulia, Venezuela
Venezuela inició el proceso para certificar sus reservas de petróleo en el Orinoco.
A finales de año PDVSA dejará de producir Orimulsión, carburante producto de la mezcla de agua con crudos extrapesados sacados de la Faja del Orinoco, que le dio su nombre.

"El mejoramiento de los crudos extrapesados e, incluso, las mezclas de los crudos extrapesados con crudos más livianos, resultan en una mayor valorización del recurso natural que la transformación del mismo en Orimulsión", es el argumento que presenta en su comunicado oficial el Ministerio de Energía y Petróleo.

En los años 80' PDVSA desarrolló este combustible con el que buscaba sustituir al carbón en plantas generadoras de electricidad. Sus promotores aseguraban que era menos contaminante, además de más barato.

La Orimulsión es adquirida actualmente por empresas generadoras de electricidad en varias partes del mundo, entre ellas Canadá, Japón, China y Lituania.

Política y petróleo

En la Orimulsión también parece estar mezclada la política, pues muchos aseguran que sus creados fueron "víctimas" de la llamada nueva PDVSA, surgida tras el paro de diciembre de 2002 y febrero de 2003, cuando la actividad de la petrolera sufrió una importante caída.

Esas personas que crearon algo único, original venezolano, no entienden cómo hace negocios la llamada nueva PDVSA. Se dedicaron a venderle las licencias y los módulos de producción a los chinos. Así que si quieres Orimulsión le compras ellos
Elio Ohep

Varios de los ingenieros que desarrollaron el combustible y del personal encargado de su mercadeo estuvieron entre los miles que fueron despedidos en represalia por haber participado en lo que el gobierno definió como un "sabotaje petrolero".

"Esas personas que crearon algo único, original venezolano, no entienden cómo hace negocios la llamada nueva PDVSA. Se dedicaron a venderle las licencias y los módulos de producción a los chinos. Así que si quieres Orimulsión le compras ellos", aseguró a BBC Mundo, el analista petrolero Elio Ohep.

Sin embargo, Ohep reconoce que hay una lógica de negocios detrás de la desaparición de la Orimulsión porque PDVSA dedicará "esfuerzos en algo más productivo que la Orimulsión que es el combustible más barato que hay".

La Orimulsión es un producto atractivo para los clientes por su bajo precio, pero con márgenes de ganancias muy reducidos para PDVSA.

Actualmente la estrategia de PDVSA es mejorar los crudos de la Faja del Orinoco creando uno sintético que puede ser procesado en refinerías tradicionales, algo que con el alto valor actual del barril le produce mayores dividendos.

Más que Arabia Saudita

En 2003, justo cuando la demanda por Orimulsión iba en crecimiento, empezó la reestructuración de Bitúmenes del Orinoco (Bitor) la empresa que se encargaba de producirla.

En ese entonces PDVSA garantizó el cumplimiento de los contratos vigentes, ante la preocupación expresada por los clientes internacionales, quienes habían adaptado sus instalaciones para usar la Orimulsión.

Pero Bitor cerró su planta tras reclasificar sus reservas como de crudo extrapesado y no bitumen, que tiene menor valor.

Se estima que Sinovensa, la empresa conjunta con la China National Petroleum que sigue produciendo Orimulsión cierre a finales de año.

Simultáneamente Venezuela ha iniciado un proceso para certificar sus reservas de petróleo en la zona del Río Orinoco y espera determinar que son las mayores del planeta, superiores incluso a las de Arabia Saudita.



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