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Martes, 5 de septiembre de 2006 - 14:35 GMT
Putin incursiona en África
Peter Biles
BBC, Johannesburgo

Vladimir Putin y Thabo Mbeki
Putin es el primer presidente ruso en visitar Sudáfrica.

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, se convirtió este martes en el primer líder de ese país en visitar Sudáfrica.

Putin, acompañado por una nutrida delegación empresarial, fue recibido en Ciudad del Cabo por su homólogo sudafricano, Thabo Mbeki.

Los dos mandatarios se han encontrado en varias cumbres del grupo de países más industrializados del mundo, G8, pero es la primera vez que Putin viaja a África subsahariana.

Rusia, que este año ocupa la presidencia rotativa del G8, ha tenido que interesarse en el desarrollo de África y en los esfuerzos por reducir la pobreza.

Pero el objetivo principal de la visita es fortalecer los lazos económicos entre Rusia y Sudáfrica e impulsar el comercio bilateral, que es relativamente limitado en estos momentos.

Rusia está consciente del creciente interés de China en África y de la progresiva pugna por las materias primas.

Relaciones históricas

Es quizás sorprendente que ningún presidente ruso hubiera visitado Sudáfrica en los 12 años desde el fin del apartheid.

Thabo Mbeki
Mbeki recibió entrenamiento militar en la ex Unión Soviética.
El gobernante Congreso Nacional Africano (ANC por sus siglas en inglés) tenía vínculos muy estrechos con Moscú durante los años de la lucha por la liberación.

Muchos ex activistas del ANC, incluido el presidente Mbeki, recibieron entrenamiento militar en la desaparecida Unión Soviética.

En una entrevista concedida a la agencia de noticias Reuters este semana, el ministro de Inteligencia de Sudáfrica, Ronnie Kasrils, describió al Kremlin como "el principal sustento del ANC y la liberación sudafricana".

Durante décadas, mientras Moscú apoyaba al ANC, los sudafricanos blancos recibían una dieta de propaganda de parte de los estrategas del apartheid y vivían con un miedo constante de una agresión comunista.

Esa angustia duró hasta 1989, cuando la caída del Muro de Berlín desempeñó un papel considerable en la decisión del gobierno sudafricano de legalizar al ANC y al Partido Comunista de Sudáfrica, y de liberar a todos los prisioneros políticos, incluido Nelson Mandela.

Comercio bilateral

Sudáfrica y Rusia, dos de las mayores economías emergentes del mundo, han centrado su atención en una amplia gama de oportunidades comerciales, lo que podría conducir a una expansión del comercio bilateral.

En la actualidad hay un gran desequilibrio comercial entre los dos países: el año pasado las exportaciones sudafricanas a Rusia alcanzaron los US$106 millones, pero las importaciones de Rusia fueron de apenas US$18 millones.

El viceministro de Relaciones Exteriores de Sudáfrica, Aziz Pahad, señala que ambas naciones comenzaron sus procesos de democratización casi al mismo tiempo y que las cifras comerciales reflejan su potencial bilateral.

Sudáfrica en Rusia

La empresa exportadora de frutas Capespan ahora vende más a Rusia que al Reino Unido, uno de sus mercados tradicionales.

De acuerdo al Departamento de Relaciones Exteriores de Sudáfrica, han aumentado considerablemente las exportaciones de manzana y pera, mientras que la demanda de uva en Rusia es enorme.

Según informes, varias multinacionales sudafricanas están incrementando su presencia en Rusia, entre ellas Anglo American, De Beers y Standard Bank, que tienen intereses sustanciales en ese país.

La compañía cervecera SAB/Miller ha establecido una fábrica en la región rusa de Kaluga, lo que representa una inversión de US$100 millones.

Rusia en Sudáfrica

Al mismo tiempo, diversas empresas rusas tienen sus ojos puestos en Sudáfrica, sin duda conscientes del avance chino en muchas áreas de África subsahariana.

La mayor compañía siderúrgica rusa, Evraz, está apostando por una mayor participación en una de las principales firmas sudafricanas, Highveld Steel & Vanadium.

Por otra parte, hace dos años la empresa rusa Norilsk Nickel adquirió el 20% de la productora de oro sudafricana Gold Fields.

Además de los asuntos comerciales, se espera que los presidentes de Rusia y Sudáfrica debatan el tema de las reformas de la Organización de Naciones Unidas.

Es posible que Mbeki le pida a Putin apoyo a los esfuerzos de Sudáfrica por obtener un puesto permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU.

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